Novos fatos sobre famílias

por D'Vera Cohn, Escritora Sênior, Pew Research Center


Mais de 2.000 demógrafos, sociólogos e outros reuniram-se em Washington, D.C., recentemente para a reunião anual da Population Association of America. Entre as sessões de pôsteres e artigos apresentados, estavam alguns que contestam a sabedoria popular (ou acadêmica) sobre aspectos importantes da vida familiar. Três são descritos aqui, junto com os resultados da pesquisa do Pew Research Center sobre os tópicos que cobrem - refeições em família, coabitação e divórcio.

As apresentações da conferência são tipicamente trabalhos em andamento, a serem revisados ​​conforme mais informações se tornem disponíveis ou desafios para sua metodologia sejam resolvidos. Eles não são a palavra final sobre esses tópicos e não devem ser tomados como a nova sabedoria convencional. Mas eles levantam questões valiosas sobre questões substantivas.

Refeições em Família

Tome as refeições em família, por exemplo. Todo mundo sabe que as crianças ficam melhores se crescerem em uma casa onde a família se reúne ao redor da mesa de jantar todas as noites, certo? Não tão rápido, de acordo com um pôster apresentado por pesquisadores da Boston University e da Columbia University. Eles usaram dados do Early Childhood Longitudinal Study para perguntar se o desempenho acadêmico e o comportamento das crianças do jardim de infância até a oitava série poderiam estar relacionados à frequência com que tomavam café da manhã ou jantavam com suas famílias. (Eles levaram em consideração - no jargão da pesquisa, 'controlados' - fatores como renda familiar e qualidade escolar que também poderiam afetar seus resultados.)

A pesquisa sugere “que há pouco ou nenhum efeito médio de (frequência das refeições em família) nos resultados cognitivos e comportamentais da criança durante o período do jardim de infância à oitava série.” Estudos anteriores podem não estar errados, mas seus resultados “devem ser interpretados com cautela”, de acordo com Daniel P. Miller e Wen-Jui Han. Os dois reconhecem que sua pesquisa não olhou para adolescentes mais velhos; pesquisas anteriores sugeriram que adolescentes que costumam fazer as refeições em família têm menos probabilidade de abusar de drogas ou álcool ou de ter problemas de comportamento.


Um relatório recente do Pew Research Center sobre questões familiares inclui alguns dados sobre a frequência das refeições em família, retirados de uma pesquisa com adultos em outubro passado. Entre os pais de crianças menores de 18 anos, metade afirma que janta todos os dias com alguns ou todos os seus filhos, 34% afirmam fazer refeições em família algumas vezes por semana, 11% afirmam que o fazem ocasionalmente e 3% afirmam que nunca o fazem .



Coabitação

Sobre o tema da coabitação, todos sabem que os casais que moram juntos antes do casamento têm maior probabilidade de se divorciar do que os que não o fazem, porque foi isso que muitas pesquisas encontraram. Mas alguns trabalhos recentes contestam essa conclusão. Agora que a maioria dos casais vai morar junto antes de se casar, a coabitação pode não estar tão ligada ao divórcio como era quando os casais que moravam juntos eram menos comuns.


O relatório do Pew Research Center sobre famílias, divulgado no ano passado, descobriu que 44% dos adultos (e mais da metade das pessoas de 30 a 49 anos) afirmam ter coabitado em algum momento. Quase dois terços dos adultos que já coabitaram (64%) dizem que pensaram nisso como um passo em direção ao casamento. O relatório também observa uma tendência de crescente aceitação pública dos casais que coabitam ao longo dos anos. A maioria dos americanos agora diz que o aumento de casais não casados ​​que vivem juntos não faz diferença para a sociedade (46%) ou é bom para a sociedade (9%).

Um artigo de pesquisadores da Bowling Green State University, usando dados da Pesquisa Nacional de Crescimento da Família, concluiu que entre as mulheres que se casaram desde meados da década de 1990, a coabitação não está ligada ao risco elevado de divórcio. Olhando para mulheres que se casaram nos últimos 15 anos, “nosso trabalho mostra que a coabitação não influencia mais a instabilidade conjugal”, escreveram as pesquisadoras Wendy D. Manning e Jessica A. Cohen no artigo que apresentaram no encontro populacional.


Divórcio

Uma abundância de pesquisas sobre o divórcio associa-o ao aumento do risco de problemas para os filhos, tanto no período imediatamente posterior à separação quanto mais tarde na vida. Na verdade, a frase “transmissão intergeracional do divórcio” é usada para descrever o risco elevado de divórcio entre filhos cujos pais se divorciaram. Mas, em certos casos, o divórcio dos pais não aumenta o risco de que o casamento ou coabitação de seus filhos acabe, de acordo com um artigo de pesquisadores da Montclair State University.

Usando dados da Pesquisa Nacional de Famílias e Domicílios, Constance T. Gager e Miriam R. Linver compararam as trajetórias de relacionamento de filhos adultos que cresceram em diferentes tipos de lares. Eles se concentraram especialmente em crianças cujos pais costumavam discutir. Em geral, ter 'pais com alto conflito' está associado a um maior risco de divórcio da criança na idade adulta, mas os pesquisadores concluíram que também importa se os pais ficam juntos ou se separam. Eles escreveram: “Nossas principais conclusões são que as crianças com pais de alto conflito têm menos probabilidade de ter vivenciado a coabitação ou a dissolução do casamento se seus pais se divorciaram em comparação com filhos de famílias de alto conflito cujos pais permaneceram juntos.

Um relatório de 2007 do Pew Research Center descobriu que a maioria dos americanos (58%) acha que o divórcio é preferível a permanecer em um casamento infeliz. Uma grande maioria (67%) diz que em um casamento em que os pais são muito infelizes um com o outro, os filhos ficam melhor se os pais se divorciam; 19% dizem que os filhos ficam em melhor situação se os pais ficarem juntos; e 9% dizem que depende.