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Novo estudo acadêmico relaciona o aumento da desigualdade de renda com o 'acasalamento seletivo'

Noiva e noivo de mãos dadas

Aqui está outra razão pela qual os ricos estão ficando mais ricos e os pobres estão cada vez mais para trás: um novo documento de trabalho de uma equipe internacional de economistas conclui que pessoas com melhor educação têm cada vez mais probabilidade de se casar com outras pessoas com melhor educação, enquanto aquelas com menos escolaridade formal são mais probabilidade de escolher um parceiro menos instruído.


Como consequência, a desigualdade de renda aumentou porque a educação está fortemente correlacionada com a renda - quanto mais escolaridade você tem, mais dinheiro você normalmente ganha, de acordo com uma equipe de economistas chefiada por Jeremy Greenwood, da Universidade da Pensilvânia.

Os economistas chamam a tendência de pessoas com características semelhantes de se casarem de 'acasalamento seletivo'. Para seu estudo, Greenwood e sua equipe rastrearam os padrões de casamentos agrupados por nível de educação de 1960 a 2005 usando dados do Censo dos EUA.

Sua análise identificou três tendências distintas. Consistente com pesquisas anteriores, eles descobriram que 'o grau de acasalamento associativo (por nível de educação) havia aumentado' ao longo desse período, de acordo com o documento de trabalho publicado pelo National Bureau of Economic Research. (Para uma análise detalhada dos padrões de casamento dos casais, consulte este relatório da Pew Research.)

Mas as grandes surpresas vieram nas tendências de renda familiar entre casais com relativamente mais e relativamente menos educação. Praticamente em geral, a diferença de renda entre casais com níveis relativamente altos de educação e aqueles com níveis relativamente baixos de educação aumentou substancialmente desde 1960 em relação à renda familiar média.


Por exemplo, em 1960, marido e mulher, cada um com ensino médio, ganhavam cerca de 103% da renda familiar média. Mas em 2005, esse mesmo casal ganharia apenas cerca de 83% da média. No outro extremo do espectro educacional, um casal em que ambos os parceiros haviam feito pós-graduação ganhava cerca de 176% da renda familiar média em 1960, mas impressionantes 219% em 2005.



Expresso de outra forma, os rendimentos relativos de casais com ensino médio caíram 20 pontos percentuais em relação à média, enquanto os rendimentos familiares de maridos e esposas com alto nível de escolaridade aumentaram 43 pontos.


Para avaliar o impacto geral dessas tendências sobre a desigualdade de renda, eles realizaram um novo teste. Eles primeiro calcularam o nível geral de desigualdade de renda em 1960 e 2005. Em seguida, estimaram qual seria a desigualdade de renda se os casais fossem combinados aleatoriamente por nível de educação. Com efeito, eles perguntaram qual seria a desigualdade de renda se a educação não importasse na escolha de um cônjuge e se homens e mulheres com muita escolaridade tivessem tanta probabilidade de se casar com pessoas com relativamente pouca educação quanto de escolherem parceiros com melhor educação. A diferença entre esses dois números marcaria o impacto do acasalamento associativo pela educação sobre a desigualdade de renda.

A estatística que eles usaram para medir a desigualdade de renda foi o coeficiente de Gini, que mede a desigualdade de renda em uma escala de zero a 1. Zero representa nenhuma desigualdade - como se todos ganhassem exatamente a mesma quantia - e 1 representa a desigualdade perfeita, que ocorreria se uma pessoa ganha tudo e todos os outros não ganham nada.


Greenwood e seus colegas estimaram que o coeficiente de Gini era. 34 em 1960, ou cerca de um terço do caminho para completar a desigualdade. Quando eles combinaram pessoas aleatoriamente por nível de educação e recalcularam o coeficiente, a resposta foi basicamente a mesma: o coeficiente de Gini ainda estava em. 34, sugerindo que o acasalamento seletivo pela educação desempenhou pouco ou nenhum papel na desigualdade de renda.

Em seguida, eles aplicaram o mesmo método aos dados de 2005. Agora, o coeficiente de Gini geral era. 43, um aumento de cerca de. 09 desde 1960 e consistente com outras pesquisas. Mas quando eles encontraram pessoas aleatoriamente por educação e refizeram suas análises, o índice de Gini caiu para. 34, mostrando que hoje, 'o acasalamento seletivo é importante para a desigualdade de renda'.

Uma das razões para essas mudanças é que mais mulheres casadas do que nunca estão ingressando na força de trabalho (e casando-se com homens com educação semelhante), o que reforça os ganhos de renda para casais com maior escolaridade. Suas evidências: quando eles combinaram homens e mulheres aleatoriamente por nível de educação, a desigualdade de renda em 2005 diminuiu. (Outros estudos também mostraram que o aumento na participação de mulheres casadas na força de trabalho não foi o mesmo em todos os grupos de educação. Mulheres casadas com ensino superior aumentaram suas horas de trabalho, por isso tornou-se ainda mais valioso para rapazes com ensino superior ter faculdade - esposas instruídas, pelo menos em termos monetários.)

O estudo é a última entrada em uma área contestada de pesquisa para examinar a desigualdade e a renda dos casais. Por um lado, o economista Gary Burtless, do Brookings Institution, descobriu que entre 10% e 16% da desigualdade de renda nos Estados Unidos 'foi causada pela crescente correlação das rendas recebidas por maridos e esposas'.


As pesquisadoras Deborah Reed e Maria Cancian relataram em 2001 que a crescente correlação dos rendimentos dos maridos e das esposas no final dos anos 1960 até meados dos anos 1990 contribuiu para piorar a desigualdade. Eles também descobriram, ao contrário de alguns pesquisadores, que as mudanças nos ganhos dos homens foram a maior fonte de aumento da desigualdade de renda, enquanto as mudanças nos ganhos das mulheres na verdade reduziram a disparidade.

Sobre os autores:Jeremy Greenwood é professor de economia da Universidade da Pensilvânia e pesquisador associado do Population Studies Center da universidade. Nezih Guner é professor adjunto da Universitat Autònoma de Barcelona e Professor Pesquisador da Escola de Pós-Graduação em Economia de Barcelona. Georgi Kocharkov é professor assistente de economia na Universidade de Konstanz, na Alemanha. Cezar Santos é professor assistente de economia na Universidade de Mannheim, na Alemanha.