Popularidade da NASA ainda nas alturas

A NASA continua a ser muito popular entre o público, com quatro vezes mais americanos tendo uma visão favorável da agência espacial como desfavorável (68% contra 17%). Em contraste com muitos outros departamentos e agências do governo federal, republicanos e democratas geralmente têm a mesma visão positiva.


A NASA foi classificada no topo de uma lista de oito agências governamentais, juntamente com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, em uma pesquisa do Pew Research Center no mês passado.

Americanos gostam da NASAAmericanos altamente instruídos têm uma visão especialmente positiva da NASA. Quase oito em cada dez (78%) daqueles com pós-graduação vêem a agência de maneira favorável, enquanto apenas 11% a vêem de forma desfavorável. Entre aqueles com não mais do que o ensino médio, 61% têm uma impressão favorável da NASA e 21% vêem a agência de forma desfavorável. A maioria de independentes (70%), democratas (68%) e republicanos (63%) têm opiniões favoráveis ​​sobre a NASA.


Embora a NASA não envie mais seus próprios ônibus espaciais tripulados - e, em vez disso, esteja colaborando com empresas privadas para continuar apoiando iniciativas espaciais internacionais - a maioria dos americanos ainda considera a exploração do espaço sideral dos EUA importante. Em uma pesquisa de 2011, 58% do público disse que era 'essencial' que os EUA continuassem a ser um líder mundial na exploração espacial.

Orçamento da estação espacialMesmo com a mudança da missão da NASA no mundo da exploração espacial, seus gastos têm sido relativamente baixos nas últimas décadas (levando em consideração a inflação). A NASA gastou US $ 17,1 bilhões no ano fiscal de 2014, o que representou 0,5% de todos os gastos do governo federal - ou cerca de um nono dos cheques do Departamento de Agricultura. Como parte dos gastos do governo federal, a NASA caiu de mais de 4% em meados dos anos 1960 para cerca de 1% do que os EUA gastaram no início dos anos 1990.

O orçamento de 2016 do presidente Barack Obama solicitou US $ 18,5 bilhões para a NASA no ano fiscal de 2016, ante US $ 18,0 bilhões estimados em 2015. Entre outros planos, a agência está desenvolvendo o novo Telescópio Espacial James Webb e contratando empresas privadas para enviar astronautas à Estação Espacial Internacional .



Investimentos espaciaisQuando questionados sobre a estação espacial especificamente, tanto o público quanto um grupo de cientistas americanos dizem que os EUA obtiveram um (grande) retorno por seu investimento. Por ampla margem, tanto o público em geral quanto os membros da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) dizem que a estação espacial tem sido um bom investimento para os EUA, de acordo com um relatório da Pew Research divulgado na semana passada. Mais de seis em cada dez americanos (64%) dizem que foi bom para o país, enquanto 29% dizem que não; entre os membros da AAAS, quase o dobro pensa que foi um bom investimento do que um mau (68% vs. 31%).


Entre o público, também há consenso bipartidário sobre o valor da estação espacial. Dois terços dos democratas e republicanos (66%), bem como 64% dos independentes, dizem que foi um bom investimento para o país.

Mas uma parcela maior de republicanos do que de democratas pensa que o investimento privado, mesmo sem investimento do governo, garantirá o progresso científico. Os democratas, por outro lado, têm mais probabilidade do que os republicanos de dizer que os investimentos do governo em pesquisa científica básica compensam no longo prazo. (Um exame detalhado das atitudes sobre tópicos de ciência e tecnologia por grupos políticos será publicado ainda este ano.)