Feriado muçulmano de Ashura destaca diferenças xiitas-sunitas

A fumaça sobe como parte dos rituais da Ashura enquanto os peregrinos xiitas muçulmanos se reúnem na cidade sagrada iraquiana de Karbala em 6 de dezembro de 2011. (Crédito: MOHAMMED SAWAF / AFP / Getty Images)

Todos os anos, milhões de peregrinos xiitas visitam o santuário de uma de suas figuras mais reverenciadas - Hussein, o neto do Profeta Muhammad - para lamentar o aniversário da morte de Hussein no Dia da Ashura, que ocorre hoje. Embora a Ashura seja sagrada para todos os muçulmanos, é especialmente importante para os xiitas, ilustrando algumas das diferenças entre os muçulmanos xiitas e sunitas.


FT_Shia_HusseinHussein foi morto em uma batalha pela sucessão do califa, ou líder da comunidade muçulmana, o conflito no centro do cisma entre sunitas e xiitas, e Ashura sempre foi uma ocasião para tensões sectárias. Nos últimos anos, os ataques a procissões e reuniões xiitas marcando a Ashura têm sido frequentes - especialmente no Iraque, o local atual da morte de Hussein na Batalha de Karbala. Este ano não é exceção.

Uma pesquisa do Pew Research Center descobriu que, embora os sunitas e xiitas do mundo compartilhem muitas semelhanças, há diferenças significativas entre os grupos em certas práticas religiosas.

Quando questionados se é aceitável no Islã visitar santuários de santos muçulmanos, os muçulmanos iraquianos se dividem em linhas sectárias, com os xiitas quase unânimes em sua aprovação (98%), em comparação com cerca de dois terços dos sunitas (65%) que dizem isso é aceitável.

Da mesma forma, no vizinho Irã, a grande maioria dos xiitas iranianos (89%) diz que é aceitável visitar santuários de santos, mas apenas 28% dos sunitas concordam. Em alguns países com muito poucos xiitas, os muçulmanos sunitas aceitam menos essas práticas: apenas 4% dos sunitas egípcios e 3% dos sunitas jordanianos dizem que visitar santuários é permitido.


No entanto, as pesquisas descobriram que sunitas e xiitas no Afeganistão, Azerbaijão, Irã, Iraque e Líbano estão unidos por sua crença em princípios fundamentais do Islã, com uma crença quase universal em Deus e no profeta Maomé. Os níveis de prática religiosa variam mais por país do que por seita, com sunitas e xiitas que vivem lado a lado se espelhando em suas taxas de jejum e oração diária.