Mães e trabalho: o que é 'ideal'?

FT_Mothers_PrefsPara a maioria das mães americanas, o trabalho de meio período seria sua situação de trabalho ideal, preferível ao trabalho de período integral ou não trabalhar fora de casa. No entanto, existem diferenças marcantes entre as opiniões das mães com base em fatores como circunstâncias econômicas e estado civil.


Na Pew Research, rastreamos as preferências de trabalho das pessoas desde 1997. A pergunta que fazemos é: 'Considerando tudo, qual seria a situação ideal para você - trabalhar em tempo integral, trabalhar meio período ou não trabalhar fora de casa'?

Trabalhar meio período tem sido consistentemente a primeira escolha para mulheres com pelo menos um filho menor de 18 anos nos três anos em que a pergunta foi feita. Quase metade das mães (47%) em 2012 disse que seu ideal seria trabalhar meio período. A participação era de 50% em 2007 e 44% em 1997.

Entre as mães que atualmente trabalham em tempo integral, muitas preferem não. Cerca de 44% afirmam que trabalhar meio período seria a situação ideal, 9% afirmam que não trabalhar fora de casa seria o ideal. Apenas cerca de metade (46%) das mães que trabalham em tempo integral consideram sua situação atual ideal.

Por outro lado, as mães que não trabalham também acham que trabalhar meio período é atraente. Quatro em cada dez dizem que o trabalho em tempo parcial seria a situação ideal para eles, 22% acham que trabalhar em tempo integral seria o ideal e 36% estão felizes com sua situação atual.


A maneira como as mães veem sua situação de trabalho ideal tem flutuado um pouco com o tempo, e essas mudanças de preferências provavelmente refletem mudanças nas circunstâncias econômicas. A proporção de mães que preferem trabalho em tempo integral aumentou drasticamente entre 2007 e 2012 (de 20% para 32%) - um período intermediário que incluiu uma grave recessão econômica.



As mães na extremidade inferior da escala de renda têm muito mais probabilidade do que as mães mais ricas de dizer que trabalhar em tempo integral seria a situação ideal para elas. Em 2012, cerca de 40% das mães com renda familiar anual inferior a US $ 50.000 disseram que o trabalho em tempo integral seria o ideal, em comparação com 25% das mães com renda familiar de US $ 50.000 ou mais.


FT_Married_UnmarriedA pesquisa de 2012 da Pew Research também descobriu que as mães solteiras tinham muito mais probabilidade do que as casadas de dizer que sua situação ideal seria trabalhar em tempo integral. As mães solteiras, muitas vezes o único provedor de sua casa, têm uma renda familiar muito mais baixa do que as mães casadas, em média. Não é surpreendente, então, que entre as mães solteiras, quase metade (49%) diga que sua situação ideal seria trabalhar em tempo integral, enquanto 36% dizem que o trabalho em tempo parcial seria o ideal. Em contraste, as mães casadas consideram o trabalho a tempo parcial (53%) mais desejável do que o trabalho a tempo inteiro (23%). A diferença de opiniões entre mães casadas e solteiras aumentou significativamente desde 2007, quando esses dois grupos de mães tinham opiniões mais semelhantes sobre sua situação de trabalho ideal.

O que as mães consideram ideal para si mesmas é semelhante ao que o público em geral pensa sobre as mulheres com filhos pequenos. Na mesma pesquisa de 2012, perguntamos ao público sobre a situação ideal para mulheres com filhos pequenos. Quase metade (47%) do público afirmou que trabalhar a tempo parcial é a situação ideal para mulheres com filhos pequenos, 33% disseram que não trabalhar fora de casa é o ideal e outros 12% disseram que trabalhar a tempo inteiro seria o ideal.


Porém, quando questionados sobre qual é a situação ideal para homens com filhos pequenos, a grande maioria do público (70%) afirma que o trabalho em tempo integral é o ideal. Um em cada cinco acha que trabalhar meio período é ideal para os pais, e apenas 4% dizem que é ideal para os pais de crianças pequenas não trabalharem fora de casa.

De forma mais geral, o público permanece em conflito sobre o impacto que as mulheres que trabalham fora de casa têm na vida familiar. A maioria afirma que há benefícios econômicos claros para as famílias, mas a maioria também afirma que o número crescente de mulheres que trabalham por salário tornou mais difícil para os pais criarem os filhos. E muitos dizem que isso torna mais difícil o sucesso do casamento.

Com toda a discussão recente sobre optar por sair, inclinar-se e mães chefes de família, esses dados servem como um lembrete importante de que muitos fatores influenciam a decisão de uma mãe sobre se e quanto trabalhar para pagar fora de casa.