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A maioria dos membros do Congresso tem pouca experiência militar direta

Veterans-and-Congress_2Apenas cerca de um quinto dos membros do Congresso que estão debatendo se devem ou não autorizar uma ação militar dos EUA na Síria têm alguma experiência militar.


Na quarta-feira, o Comitê de Relações Exteriores do Senado votou por 10 a 7 para aprovar uma resolução dando ao presidente Obama autoridade limitada para atacar a Síria em resposta ao relato do uso de armas químicas contra civis por seu governo. A opinião pública, no entanto, se inclina contra os ataques aéreos contra a Síria, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center.

Vinte senadores (20%) e 89 deputados (20,5%) são veteranos, segundo a autoridadeEstatísticas vitais no congresso, publicado pela The Brookings Institution. Entre os notáveis ​​veteranos do Senado: os republicanos John McCain (Ariz.) E Lindsey Graham (S.C.), ambos fortes defensores da ação contra a Síria; O democrata de Iowa Tom Harkin e o republicano Pat Roberts do Kansas, ambos expressando ceticismo ou oposição direta; e o democrata de Massachusetts Ed Markey, que votou “presente” na resolução da Síria na quarta-feira.

Veterans-and-Congress_3Não muito tempo atrás, o serviço militar era praticamente um requisito para servir no Congresso. O ponto alto nas últimas décadas foi o 95º Congresso (1977-78) quando, após um influxo de veteranos da era do Vietnã, 77% da Câmara e do Senado serviram nas forças armadas. Mas como os veteranos da Segunda Guerra Mundial se aposentaram e relativamente poucos americanos se alistaram nas forças armadas totalmente voluntárias, os veteranos representam uma parcela cada vez menor do Congresso.

Veterans-and-Congress_1Isso reflete a tendência mais ampla da sociedade norte-americana. De acordo com os números do Censo, os veteranos representam atualmente cerca de 7% da população geral, ante 13,7% em 1970 - quando a Guerra do Vietnã estava ocorrendo e o alistamento militar ainda estava em vigor. Como observou um relatório do Pew Research Center de 2011, as guerras pós-11 de setembro no Iraque e no Afeganistão foram travadas por militares americanos historicamente pequenos; isso tem contribuído para o distanciamento entre as sociedades militar e civil. Enquanto os americanos afirmam que se sentem orgulhosos daqueles que serviram e apreciam seus sacrifícios, 71% dizem que a maioria dos americanos sabe pouco ou nada sobre os problemas enfrentados pelos militares; quase o mesmo número (74%) se opõe ao restabelecimento de um projeto