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Mais de uma década depois, os ataques de 11 de setembro continuam a ressoar entre os americanos

911 Memorial Museum em Nova York

As cerimônias de abertura na quinta-feira para o National September 11 Memorial Museum oferecem outra oportunidade para refletir sobre como os ataques terroristas de 2001 ao World Trade Center e ao Pentágono remodelaram as visões dos americanos sobre si mesmos e seu país. (O museu, localizado no local do Marco Zero na parte baixa de Manhattan, abre em 15 de maio para sobreviventes dos ataques, familiares dos mortos, trabalhadores de resgate e recuperação e outras pessoas intimamente ligadas aos ataques; abre para o público em geral em maio 21.)


Os ataques de 11 de setembro ficaram gravados na psique dos americanos de uma forma que poucos outros eventos na memória viva o fizeram. Em uma pesquisa da Pew Research de agosto de 2011, 97% dos americanos que tinham pelo menos oito anos de idade quando os ataques aconteceram disseram que se lembravam exatamente de onde estavam ou o que estavam fazendo quando ouviram a notícia. O único evento com esse tipo de recordação foi o assassinato do presidente Kennedy em 1963 (95%). Outros eventos notáveis, desde o pouso na lua de 1969 até a morte de Osama bin Laden, ficaram bem atrás. Em uma pesquisa de dezembro de 2009, 53% dos americanos escolheram os ataques de 11 de setembro como o evento mais importante da década anterior.

Além do número de humanos - quase 3.000 pessoas morreram a bordo dos quatro aviões sequestrados, no World Trade Center e no Pentágono - os ataques afetaram profundamente o senso de segurança dos americanos. Na pesquisa de 2011, 75% das pessoas relataram que foram emocionalmente afetadas 'muito' por 11 de setembro, em comparação com 67% ao ano após os ataques; 61% disseram que a vida na América mudou “de uma maneira importante” desde os ataques, contra metade dos que disseram isso em 2002.

Uma coisa que mudou é a percepção dos americanos sobre a possibilidade de outro ataque terrorista no estilo 11 de setembro. Quase um ano após o 11 de setembro, 34% das pessoas disseram que os terroristas tinham menos capacidade de lançar outro grande ataque nos Estados Unidos do que antes do 11 de setembro, em comparação com 22% que disseram ter maior capacidade e 39% que disseram que era sobre o mesmo. À medida que continuamos fazendo essa pergunta ao longo dos anos, essas percentagens mudaram para cima e para baixo, mas a tendência tem sido em direção a uma preocupação maior: em novembro de 2013, a última vez em que fizemos essa pergunta, 34% disseram que a capacidade dos terroristas de lançar um grande O ataque agora é maior do que antes de 11 de setembro, em comparação com 29% que disseram menos e 36% que disseram que era quase o mesmo.