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Mais do que qualquer outra língua estrangeira, os jovens europeus aprendem inglês

A União Europeia está inundada de línguas. Existem 24 línguas oficiais na UE e mais de 60 línguas indígenas regionais ou minoritárias. Apesar desta diversidade linguística, os alunos europeus estudam uma língua estrangeira muito mais do que qualquer outra: o inglês.


Aproximadamente três quartos (77%) dos alunos do ensino primário na UE aprendem inglês como língua estrangeira, de acordo com dados do Eurostat. Isso inclui todos ou quase todos os jovens estudantes na Áustria, Malta, Itália, Espanha e Chipre.

A maioria dos alunos do ensino fundamental na União Europeia estuda inglês

Em comparação, o alemão e o francês, as seguintes línguas estrangeiras mais populares, foram estudadas por apenas 3,2% e 3% dos alunos do ensino primário da UE, respetivamente.

Luxemburgo e Bélgica, cada um com três línguas oficiais, têm a menor proporção de alunos do ensino fundamental que estudam inglês como língua estrangeira. Em ambos os países, os alunos frequentemente estudam uma das línguas oficiais, normalmente francês ou alemão, em vez do inglês.

Aprendizagem de inglês em ascensão entre alunos do ensino fundamentalAprender inglês tem se tornado cada vez mais popular nos países da UE, com a parcela de jovens estudantes que estudam inglês como língua estrangeira mais do que dobrando de apenas 35% em 2000. Enquanto isso, a parcela de jovens estudantes que estudam francês e alemão permanece abaixo de 15%. Os governos (e os pais) podem estar de olho na preparação dos alunos para uma economia global na qual o inglês é visto como a língua dominante.


Nos EUA, por outro lado, apenas 25% das escolas primárias ofereciam línguas estrangeiras em 2008, os últimos dados disponíveis.



Embora a maioria dos alunos europeus seja apresentada ao inglês na escola primária, aprender inglês é ainda mais popular entre aqueles que estão no ensino médio (aproximadamente o equivalente ao ensino médio nos EUA). Mais de nove em cada dez alunos do ensino médio (94%) na UE aprendem inglês, em comparação com menos de um quarto dos que aprendem francês (24%), alemão (20%) ou espanhol (18%).


Além disso, o aluno europeu médio estuda mais de uma língua estrangeira na escola, ao contrário de seus colegas americanos. Na verdade, estudar umsegundolíngua estrangeira por pelo menos um ano é obrigatória em mais de 20 nações europeias. Os EUA não têm requisitos nacionais semelhantes.

Aprendizagem da Língua Inglesa entre os Estudantes de Novos Países Membros da UEOs novos membros da UE têm visto um aumento na proporção de alunos aprendendo inglês. Sete das 12 nações que aderiram à UE nos últimos 11 anos viram um aumento significativo entre 2004 e 2013 na porcentagem de alunos do ensino médio que aprendem inglês (os dados não estão disponíveis para um 13º país, a Croácia).


Mas o aprendizado da língua inglesa não substituiu completamente o aprendizado da língua russa nas nações do antigo bloco soviético da UE. Na verdade, houve aumentos significativos na proporção de alunos do ensino médio que aprendem russo na Letônia, Eslováquia e Estônia. Em 2004, 44% dos alunos letões do ensino médio estudavam russo. Esse número saltou 13 pontos percentuais para 57% dos alunos do ensino médio em 2013. A Eslováquia e a Estônia tiveram aumentos de 12 pontos e 9 pontos, respectivamente, no mesmo período.