• Principal
  • Notícia
  • Milhões de americanos mudaram sua identidade racial ou étnica de um censo para o outro

Milhões de americanos mudaram sua identidade racial ou étnica de um censo para o outro

Corrida censitária de 2010Milhões de americanos contados no censo de 2000 mudaram suas categorias raciais ou de origem hispânica quando preencheram os formulários do censo de 2010, de acordo com uma nova pesquisa apresentada na reunião anual da Population Association of America na semana passada. Hispânicos, americanos de raça mista, índios americanos e habitantes das ilhas do Pacífico estavam entre os que mais provavelmente marcariam caixas diferentes de um censo para o outro.


Os pesquisadores, que incluíam cientistas universitários e de população do governo, analisaram formulários de censo para 168 milhões de americanos e descobriram que mais de 10 milhões deles checaram raças diferentes ou caixas de origem hispânica no censo de 2010 do que na contagem de 2000. Estudos em menor escala mostraram que as pessoas às vezes mudam a maneira como descrevem sua raça ou identidade hispânica, mas a nova pesquisa é a primeira a usar dados do censo de todos os americanos para ver como essas seleções podem variar em larga escala.

'Os americanos mudam de raça? Sim, milhões fazem ', disse a coautora do estudo Carolyn A. Liebler, uma socióloga da Universidade de Minnesota que trabalhou com pesquisadores do Census Bureau. 'E isso varia de acordo com o grupo'.

Por quê? As possibilidades são muitas, embora os pesquisadores não tenham apresentado conclusões concretas. Por algumas medidas, os dados fornecem mais evidências da perplexidade dos americanos sobre como o censo pergunta separadamente sobre raça e etnia. (O Census Bureau está considerando revisar suas questões de raça e etnia para o próximo censo, em 2020, na esperança de corresponder melhor à maneira como os americanos pensam sobre esse assunto.) Mas pode haver outros motivos também, como a evolução da autoidentidade ou benefícios associado a ser identificado com alguns grupos.

O Census Bureau concedeu aos pesquisadores acesso restrito a dados confidenciais em troca de uma promessa juridicamente vinculativa de que não revelariam detalhes de quaisquer respostas individuais, e eles produziram suas estimativas comparando os formulários do censo de 2000 e 2010 para as mesmas pessoas. Embora eles tenham sido capazes de analisar dados para mais da metade da população dos EUA (e a maioria dos 281 milhões contados em 2000), a quantidade de mudança de categoria pode ser ainda maior na população total, eles disseram.


Pessoas de todas as raças ou grupos étnicos alteraram suas categorias no formulário do censo, mas alguns grupos tiveram mais rotatividade do que outros. Relativamente poucas pessoas que se autodenominam brancos não hispânicos, negros ou asiáticos em 2000 mudaram de categoria em 2010, disse Liebler. As respostas dos hispânicos dominaram a mudança total, disse ela, mas também houve uma grande rotatividade em alguns grupos raciais menores.



O maior número daqueles que mudaram sua categoria de raça / etnia foi de 2,5 milhões de americanos que disseram ser hispânicos e 'alguma outra raça' em 2000, mas uma década depois disseram ao censo que eram hispânicos e brancos, mostraram dados preliminares. Outros 1,3 milhão de pessoas fizeram a mudança na outra direção. Outros grandes grupos de mudadores de categoria foram mais de um milhão de americanos que mudaram de brancos não hispânicos para brancos hispânicos, ou o contrário.


Os hispânicos respondem pela maior parte do crescente número e proporção de americanos que marcam 'alguma outra raça' no formulário do censo. Muitos não se identificam com um grupo racial específico ou pensam nos hispânicos como uma raça, embora seja uma etnia no sistema estatístico federal. Os funcionários do censo adicionaram novas instruções ao formulário do censo de 2010, afirmando que a etnia hispânica não é uma raça na tentativa de persuadir as pessoas a escolher um grupo específico. (Essa mudança, bem como outras edições de texto nas instruções aos respondentes entre 2000 e 2010 pode ser um motivo pelo qual algumas pessoas mudaram. A ordem das perguntas e as categorias oferecidas não mudaram.) O Census Bureau também está testando uma nova corrida e pergunta hispânica que combina todas as opções em um só lugar, em vez de perguntar separadamente sobre raça e origem hispânica.

Mais de 775.000 mudaram em uma direção ou outra entre brancos e índios americanos ou apenas brancos, de acordo com dados preliminares. Um documento separado apresentado na conferência relatou uma 'rotatividade notável' de 2000 a 2010 entre aqueles que se autodenominam índios americanos. Desde 1960, o número de índios americanos aumentou mais rapidamente do que poderia ser explicado por nascimentos ou imigração.


Também houve uma mudança considerável dentro de uma década entre alguns grupos raciais menores. Por exemplo, apenas um terço dos americanos que verificaram mais de uma corrida em 2000 manteve as mesmas categorias em 2010, de acordo com dados preliminares. Apenas dois terços dos havaianos nativos não hispânicos e de outras ilhas do Pacífico mantiveram as mesmas categorias.

Pesquisas anteriores sobre a autoidentificação racial das pessoas descobriram que elas podem mudar de categoria por muitas razões, disse a demógrafa Sharon Lee, da Universidade de Victoria, no Canadá, na conferência sobre população. O modo de pergunta - se as pessoas são feitas pessoalmente, em um formulário de papel, por telefone ou online - faz a diferença. Algumas pessoas podem mudar de categoria depois de descobrirem que tiveram um ancestral de uma raça diferente, disse ela. Ou podem decidir que há benefícios (como prioridade na admissão em faculdades) em se incluir em um determinado grupo.

Alguns que mudaram de categoria eram crianças em 2000, cuja raça foi preenchida por seus pais, mas em 2010 já tinham idade suficiente para escolher por si próprios, o que pode ser responsável por parte da mudança. Crianças em alguns grupos em 2000 - por exemplo, brancas e negras - eram especialmente propensas a serem registradas em uma categoria diferente em 2010, disse Liebler. (Embora ela não tenha mencionado o presidente Barack Obama, ele optou por marcar apenas 'negro' em seu formulário do censo de 2010, embora sua mãe fosse branca e seu pai negro.)

Lee e Liebler disseram que os pesquisadores precisam levar em conta a quantidade de mudança na autodescrição racial e hispânica das pessoas em seu trabalho, mas Lee alertou que eles não devem exagerar. 'Não há uma quantidade trivial de mudança', disse ela, 'mas não é para todos os grupos'.


A análise foi feita sob um programa do Census Bureau para permitir acesso limitado aos seus dados confidenciais para estudos específicos de questões importantes por pesquisadores externos que concordam em não revelar nenhuma informação de identificação pessoal sobre os indivíduos. Nesse caso, os pesquisadores não tiveram acesso a nomes individuais, datas de nascimento ou outras informações pessoais, porque os formulários vinculados a cada pessoa de 2000 e 2010 foram identificados por um código numérico denominado 'chave de identificação pessoal'.

Os pesquisadores apenas incluíram em sua análise pessoas que viviam em domicílios onde alguém da família preenchia sua raça ou origem hispânica. Eles excluíram pessoas cujos dados foram fornecidos por vizinhos ou imputados pelo Census Bureau, e aqueles que viviam em alojamentos de grupo, como dormitórios de faculdade ou prisões. Eles também descartaram qualquer um que verificou 'alguma outra corrida' e uma corrida adicional em 2000, porque aquela categoria tinha uma quantidade incomum de erros de processamento. Os pesquisadores disseram que as pessoas que eles combinaram não eram representativas nacionalmente.