Suporte máximo para aumentar o mínimo

por Michael Dimock


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GráficoEm 10 de abril, o governador Mike Huckabee acrescentou o Arkansas à lista crescente de estados com níveis de salário mínimo acima de US $ 5,15 por hora. Com este ato, a maioria dos americanos agora vive em estados que promulgaram salários mínimos acima do piso federal. O ímpeto político por trás dessa e de outras ações do Estado é facilmente perceptível - o aumento do salário mínimo tem amplo apoio público que atravessa todas as categorias sociais, regionais e políticas.

Por uma margem esmagadora (83% a 14%), o público americano é a favor de aumentar o salário mínimo federal para $ 7,15 por hora - um aumento substancial de $ 2,00 por hora. E quase metade (49%) afirma apoiar fortemente esse aumento. Embora existam diferenças na extensão do apoio entre linhas políticas e socioeconômicas, o aumento do salário mínimo recebe amplo apoio tanto de republicanos quanto de democratas, ricos e pobres.

GráficoO salário mínimo federal foi aumentado pela última vez para os atuais US $ 5,15 a hora em 1997. No entanto, 20 estados mais o Distrito de Columbia aprovaram uma legislação exigindo que os empregadores paguem salários superiores ao mínimo federal. Já neste ano, quatro estados (Arkansas, Maryland, Michigan e Rhode Island) se comprometeram a aumentar o salário mínimo.


Dez estados já promulgaram leis que fixam o salário mínimo em US $ 7,15 ou mais. Isso inclui mudanças que entrarão em vigor em 1º de janeiro de 2007 em Nova York, Nova Jersey e Havaí, junto com os projetos de lei recentes aprovados em Michigan e Rhode Island. Nas outras 11 jurisdições com mínimos acima do federal, o piso para salários por hora atualmente varia de $ 6,15 em Delaware, Maryland e Minnesota, a $ 7,00 no Distrito de Columbia.1



Embora os mandatos estaduais sejam diferentes, a opinião pública sobre o assunto não. Nos 30 estados onde se aplica o mínimo federal de US $ 5,15, 82% afirmam apoiar um aumento de US $ 2 para US $ 7,15, enquanto apenas 16% se opõem. Nos estados onde já foi aprovado um salário mínimo de R $ 7,15 ou mais, 88% são a favor, diferença que não é estatisticamente significativa.


72% dos republicanos querem que os salários aumentem

GráficoOs democratas expressam mais apoio aos aumentos do salário mínimo, mas a diferença entre democratas e republicanos é relativamente pequena nesta era de intenso partidarismo. O aumento do salário mínimo em dois dólares para $ 7,15 é quase universalmente apoiado entre os democratas - 91% são a favor da ideia e apenas 8% se opõem. Os independentes concordam com uma margem de 87% para 11%. Uma proporção maior de republicanos (24%) se opõe a um aumento para US $ 7,15, mas ainda 72% são a favor.

Há uma divisão partidária um pouco maior na intensidade do apoio - os democratas têm quase duas vezes mais probabilidade do que os republicanos (59% contra 31%) de favorecer fortemente o aumento do salário mínimo. Mas apenas 4% dos americanos se opõem fortemente à ideia, incluindo 8% dos republicanos e apenas 2% dos democratas.


Não é de surpreender que as pessoas em faixas de renda mais baixas apóiem ​​mais o aumento do salário mínimo, mas, novamente, a ideia atrai amplo apoio mesmo entre americanos relativamente ricos. Nove em cada dez pessoas cuja renda familiar é inferior a US $ 20.000 anuais apóiam um aumento para US $ 7,15 por hora, enquanto 7% se opõem. Entre aqueles com renda familiar de $ 75.000 ou mais, 76% são a favor da ideia, enquanto 22% se opõem. Novamente, há uma lacuna significativa na intensidade do sentimento entre esses grupos - 58% na categoria abaixo de $ 20.000 apóiam fortemente o aumento de $ 2,00 no salário mínimo, em comparação com 39% na categoria de mais de $ 75.000.

Quando se trata de aumentar o salário mínimo, as opiniões diferem pouco entre os grupos de idade e não há diferenças significativas de opinião com base no local onde a pessoa mora. O apoio é aproximadamente igual nas partes urbanas, rurais e suburbanas do país, e é igualmente forte no Sul, Centro-Oeste, Nordeste e Oeste. Também há amplo apoio para um aumento do salário mínimo em linhas raciais e étnicas - é apoiado por mais de oito em cada dez entrevistados brancos, negros e hispânicos. O apoio é mais forte entre os afro-americanos, quase dois terços dos quais são a favor do aumento do salário mínimo, em comparação com 47% dos brancos.

Apoie Rose apenas ligeiramente na última década

GráficoO apoio ao aumento do salário mínimo cresceu um pouco na última década, embora sempre tenha sido alto. Quando questionados sobre um aumento mais modesto no salário mínimo de $ 5,15 para $ 6,45 a hora, 86% são favoráveis ​​hoje. Isso subiu de 80% que favoreciam um aumento para US $ 6,15 em fevereiro de 1998. A oposição a um aumento mais modesto do salário mínimo caiu de 19% para 11% nesse período.

De acordo com Stateline.org, o aumento do salário mínimo estadual deve ser uma das questões mais comuns feitas aos eleitores nas próximas eleições de novembro, com possível influência no resultado de certas disputas para governador.2



Notas

1Consulte Stateline.org: Kathleen Hunter, “Os estados lideram os aumentos do salário mínimo”, 20 de janeiro de 2006. A National Restaurant Association compila informações atualizadas sobre as leis estaduais de salário mínimo.

2Veja: Mark K. Matthews, Salários, casamento gay poderia tilt '06 votações, ”Stateline.org, 20 de março de 2006.

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