Afinal, como funciona a pesquisa eleitoral geral?

Terry e Mary Ann Williams preenchem as pesquisas conduzidas pela Edison Research depois de votar no Departamento de Bombeiros Voluntários de Bayleaf em 6 de novembro de 2012 em Raleigh, Carolina do Norte. Foto de Sara D. Davis / Getty Images

Uma cartilha sobre as pesquisas de voto e pesquisas eleitorais para o semestre de 2018 pode ser encontrada aqui.


Enquanto milhões de americanos assistem aos resultados das eleições na terça-feira, eles aprenderão muito mais do que se Hillary Clinton ou Donald Trump se tornará o 45º presidente. Eles ouvirão coisas como como as mulheres republicanas com ensino superior na Flórida votaram, quais questões levaram os eleitores às urnas em Ohio e quantos mórmons de Utah votaram no candidato independente Evan McMullin.

A fonte para esses tipos de análises detalhadas do eleitorado é a Edison Research. A empresa sediada em Somerville, Nova Jersey, conduz pesquisas de opinião para o National Election Pool (um consórcio da ABC, CBS, NBC, CNN, Fox e The Associated Press) desde 2003 - originalmente em conjunto com a Mitofsky International, e desde 2006 em seu próprio. Mas como Edison faz isso?

Joe Lenski, co-fundador e vice-presidente executivo da Edison, disse que a empresa entrevistará eleitores quando eles deixarem as urnas em cerca de 1.000 locais (uma amostra de probabilidade estratificada aleatória dos mais de 110.000 locais de votação físicos em todo o país). E como Edison espera que entre 35% e 40% dos votos sejam dados antes do dia da eleição, ele também está conduzindo uma pesquisa por telefone com eleitores antecipados e ausentes / correio, um processo que começou no início desta semana.

Joe Lenski, cofundador e vice-presidente executivo da Edison Research

A votação de saída é uma operação importante. Edison espera entrevistar cerca de 16.000 eleitores adiantados e ausentes por telefone, disse Lenski, e outros 85.000 ou mais eleitores pessoalmente. “Entre entrevistadores de votação, repórteres de contagem de votos, supervisores dirigindo verificando sites e as duas salas telefônicas muito grandes que operaremos no dia da eleição para receber esses resultados, temos cerca de 3.000 pessoas trabalhando para nós em Dia da eleição ”, disse ele.


A pesquisa de saída é mais um conjunto de pesquisas interligadas do que uma única pesquisa uniforme. Além dos componentes do telefone e presencial, Edison vai responder a questionários específicos do estado em 350 de seus cerca de 1.000 locais de votação, além do questionário nacional que todos os entrevistados recebem. A ideia, disse Lenski, é ser capaz de perguntar sobre questões que podem ser particularmente relevantes em estados-chave.



“Em Utah, por exemplo, que tem uma grande população mórmon, teremos perguntas específicas para essa população”, disse ele. “E você verá tamanhos de amostra de estado maiores nos grandes estados de batalha, como Flórida e Ohio.”


Em vez de conduzir entrevistas orais em locais de votação, Edison dá aos entrevistados questionários escritos para preencher. Existem algumas razões para isso, de acordo com Lenski.

“Primeiro, tentamos tornar a experiência de registrar seu voto na votação de saída o mais próximo possível de registrar seu voto no local de votação”, disse ele. “O outro motivo é que não queremos interferir no processo eleitoral, e perguntar às pessoas em quem eles votaram ao sair do local de votação pode ser ouvido por pessoas que entram. Uma das razões pelas quais recebemos cooperação da eleição oficiais é que podemos confirmar que esses questionários são privados e confidenciais. Não há nenhuma anotação no questionário sobre quem o preencheu. ”


A taxa de resposta da Edison em suas pesquisas de saída é consideravelmente maior do que o típico para pesquisas por telefone, disse Lenski - cerca de 45% dos eleitores que a empresa aborda concordam em preencher questionários. Mas, ele acrescentou, “as taxas de resposta nas pesquisas de opinião caíram, mas muito mais gradualmente do que com as pesquisas por telefone tradicionais. Quando comecei neste negócio, a taxa de resposta era cerca de 60%. ”

Sendo esse o caso, os pesquisadores de campo de Edison tentam abordar o viés de não resposta - isto é, o risco de que a amostra da empresa não seja representativa de todo o eleitorado por causa de quem opta por não participar.

“Como estamos no local de votação, nossos entrevistadores podem registrar algumas características dos eleitores que se recusaram a participar da pesquisa - idade, sexo e raça aproximados - para que possamos ajustar nossos resultados a esses fatores”, disse Lenski. “Mas há outros itens que não podemos contabilizar visualmente. As pessoas não têm um D ou um R estampado em suas testas, e você não sabe quando elas passam por você se têm ou não um diploma universitário. ”

Depois que as pesquisas forem fechadas e os resultados reais começarem a ser divulgados, Edison os levará em consideração. Se os retornos diferirem acentuadamente dos resultados da pesquisa de boca aberta, a empresa atualizará suas análises e projeções de acordo.


“Saberemos logo após o fechamento das urnas”, disse Lenski. “Teremos resultados individuais de cada distrito de todos os locais onde realizamos entrevistas, então saberemos quanto eufemismo ou exagero para os candidatos que temos. Nossas ligações são baseadas em todas as informações que temos no momento - pesquisas de saída, retornos de distritos de amostra e resultados de condado da AP - e podemos repensar os resultados da pesquisa de saída mais tarde à noite para coincidir com as estimativas de votação por região geográfica. ”

A pesquisa de saída, disse ele, “é aquela em que você é avaliado imediatamente. Vamos processar mais de 100.000 entrevistas e, em duas horas, sabemos como nos saímos. ”

À medida que o voto antecipado e ausente e o voto por correspondência se tornaram cada vez mais significativos, disse Lenski, ele também aprendeu como essas alternativas diferem umas das outras.

“Historicamente, quero dizer antes de 2000, a votação antecipada era quase totalmente ausente pelo correio e tendia a ser os eleitores mais velhos”, disse ele. “Desde a eleição de 2000, o Partido Democrata deu grande ênfase ao voto pessoal antecipado, especialmente em estados como a Flórida. Isso varia de estado para estado, dependendo muito da história nesses estados e de como os partidos políticos nesses estados abordam a votação antecipada, (mas) a votação antecipada em pessoa tende a ser mais incentivada pelo alcance dos eleitores e mais Os democratas e os ausentes pelo correio tendem a ser eleitores mais velhos ou pessoas que estão viajando para fora do estado e a ser mais republicanos ”.

Colorado, Oregon e Washington são os únicos três estados que conduzem suas eleições inteiramente pelo correio, e Lenski percebeu tendências com base em quando as cédulas são entregues.

“O padrão é que as cédulas devolvidas posteriormente nesses estados tendem a ser mais democratas e as que foram entregues antes tendem a ser mais republicanas”, disse ele. “Outra coisa que vimos às vezes é que as cédulas entregues mais cedo tendem a ser contadas primeiro no dia da eleição, então isso é algo que devemos considerar quando fazemos nossas projeções.”

“Definitivamente, adiciona uma fonte para mais viés potencial ou erro”, acrescentou. “Se Colorado ou Arizona, por exemplo, parece que pode ser um estado fechado, podemos ser muito mais cautelosos em chamá-lo até que mais votos reais sejam liberados.” (No Arizona, um estado normalmente republicano onde as pesquisas mostram uma disputa acirrada este ano, dois terços do total de votos de 2012 foram declarados ausentes.)

Além da pesquisa eleitoral geral, Edison também conduziu pesquisas eleitorais durante as primárias democrata e republicana e faz um trabalho semelhante em outros países. No geral, disse Lenski, apenas 40% do trabalho de Edison está relacionado a eleições. O principal negócio da empresa é a pesquisa de consumidor, rastreando tudo, desde quais músicas os ouvintes de rádio preferem até quais tipos de anúncios são mais e menos eficazes.

Mas a votação de saída presidencial é o projeto de maior perfil de Edison, e aquele que é mais difícil de realizar com sucesso. Na verdade, disse Lenski, a empresa inicia o processo de seleção de seus distritos de amostra mais de um ano antes do dia da eleição.

“Um típico dia de eleição para mim começa um pouco antes das 6 da manhã e geralmente fico acordado por cerca de 36 horas seguidas”, disse ele. “Espero ter tempo na quarta-feira para desmaiar e recuperar dois dias de sono.”