É tudo sobre empregos, exceto quando não é

por Andrew Kohut, presidente, Jodie T. Allen, editor sênior e Richard C. Auxier, Pew Research Center


À medida que o governo Obama redobra seus esforços para comunicar suas preocupações sobre o desemprego em face dos índices de aprovação decrescentes, é instrutivo examinar a conexão entre a ascensão e queda do desemprego e a sorte política de ex-presidentes na era moderna. A história recente mostra que a resposta do público a todos os presidentes foi moldada até certo ponto pelo aumento ou redução do desemprego. No entanto, apenas as avaliações de Ronald Reagan em seu primeiro mandato tiveram uma conexão tão próxima quanto as de Obama às mudanças na taxa de desemprego.

Na verdade, a relação entre desemprego e aprovação presidencial varia de cristalina a obscura. De fato, desde 1981, houve várias vezes em que os laços entre as mudanças nas taxas de desemprego e os julgamentos públicos do presidente foram fracos ou mesmo indiscerníveis. Mas a ligação é mais forte quando o desemprego aumenta vertiginosamente. E enfraquece, ou mesmo desaparece totalmente, quando outras preocupações - como a segurança nacional - se tornam questões públicas dominantes.

Os coeficientes de correlação mostrados na tabela a seguir medem o grau em que o desemprego e as taxas de aprovação e desaprovação presidencial variaram juntos nos últimos 30 anos (coeficiente de 1 ou -1 indicando uma correspondência total positiva ou negativa entre duas variáveis, um coeficiente zero indicando não relação).Os dados revelam uma correlação extremamente alta entre os índices de aprovação de Ronald Reagan e as taxas de desemprego durante seu primeiro mandato - aprovação caindo e desaprovação aumentando com o aumento do desemprego - mas não durante seu segundo mandato. Os relacionamentos também valem para George H.W. Bush, embora não tão fortemente quanto para Reagan em seu primeiro mandato.


Para Bill Clinton e George W. Bush, no entanto, outros fatores dominam claramente e a correlação entre desemprego e apoio político é fraca ou mesmo inexistente. Até agora, a experiência de Obama parece bastante semelhante à de Reagan em seu primeiro mandato, o que não é surpreendente, já que ambos viram o desemprego subir para dois dígitos sob seu comando.



Mas um olhar mais atento sobre a trajetória do desemprego e dos índices de aprovação de empregos ao longo de um mandato presidencial revela uma série de surpresas nos últimos anos.


Ronald Reagan

Não é exagero dizer que o aumento e a queda da taxa de desemprego, mais do que qualquer outro fator, moldaram a reação do público em geral a Reagan em seu primeiro mandato. Como o desemprego subiu de 7,5% no início de 1981 para mais de 8,6% em janeiro de 1982, seu índice de reprovação no trabalho aumentou de 18% para 40% durante esse período.


No final de 1982, o desemprego era de quase 11% e 50% do público dizia ao Gallup que desaprovava a maneira como o presidente estava lidando com seu trabalho. Felizmente para Reagan, 1983 viu o desemprego começar a diminuir. No final do ano, sua pontuação de aprovação começou a se recuperar, preparando o terreno para sua candidatura bem-sucedida à reeleição em 1984.

Ao longo do segundo mandato de Reagan, as taxas de desemprego continuaram a cair, caindo abaixo de 6% em setembro de 1987. No entanto, Reagan não colheu o benefício político de índices de aprovação mais elevados. A opinião do presidente caiu drasticamente em dezembro de 1986 em resposta ao escândalo Irã-Contra, e a correspondência entre as visões do desempenho de Reagan no trabalho e a taxa de desemprego praticamente desapareceu.

George H. W. Bush

O desemprego aumentou consideravelmente ao longo do segundo ano do primeiro presidente Bush no cargo - de 5,4% em janeiro de 1990 para 6,3% no final do ano. Mas a preparação para a invasão do Iraque produziu uma manifestação típica em torno do presidente em tempos de crise externa que manteve os índices de aprovação de Bush bastante saudáveis. A vitória rápida e relativamente indolor dos Estados Unidos na Guerra do Golfo fez com que suas pontuações de aprovação atingissem recordes no primeiro trimestre de 1991, evitando o impacto político de um aumento constante no desemprego ... mas não por muito tempo. Ao longo do restante do ano, o índice de aprovação de Bush caiu, caindo de uma alta de 86% em março para 50% em dezembro. Nesse período, a taxa de desemprego passou de 6,4% para 7,3%.


O desemprego permaneceu alto em 1992, mas as classificações do presidente caíram ainda mais acentuadamente ao longo deste ano eleitoral. Bush foi visto pelo público como fora de contato com os americanos em dificuldades financeiras e culpado pela maioria dos americanos por não se esforçar o suficiente para consertar a economia.

Bill Clinton

Durante grande parte do primeiro mandato de Clinton, as taxas de desemprego e os julgamentos públicos do presidente não estiveram em correspondência próxima. O desemprego caiu de mais de 7% na época em que ele assumiu o cargo para 5,5% no final de 1994. No entanto, as classificações de Clinton foram bastante misturadas durante grande parte desse tempo, refletindo as dificuldades políticas (o colapso da reforma do sistema de saúde e lutas amargas por seu crime e pacotes econômicos), bem como controvérsias sobre seus envolvimentos pessoais e financeiros anteriores. No entanto, as classificações de Clinton começaram a melhorar no outono de 1995 como resultado de um confronto bem-sucedido com Newt Gingrich por causa do fechamento do governo federal. O desemprego permaneceu baixo em 1996 e as classificações de Clinton aumentaram.

A importância da taxa de desemprego para os índices de aprovação de Clinton em seu segundo mandato pode ser inferida do fato de que nenhum dos dois variou muito: o desemprego permaneceu baixo e as pontuações de aprovação de Clinton permaneceram altas - este último, apesar do extraordinário escândalo Lewinsky e seu subsequente impeachment.

George W. Bush

Como a experiência de seu pai em seu primeiro mandato, as classificações de George W. Bush foram impulsionadas em grande parte pela resposta do público às preocupações com a segurança nacional. No final, no entanto, um aumento no desemprego contribuiu para que Bush deixasse o cargo com uma das mais baixas pontuações de aprovação da era moderna. Quando Bush foi inaugurado em janeiro de 2001, o desemprego estava em 4,2%. A taxa aumentou acentuadamente após os ataques de 11 de setembro, chegando a 6,3% em junho de 2003, não começando um declínio gradual até o final daquele ano. No entanto, as avaliações de Bush permaneceram altas enquanto o público se reunia em torno do presidente, primeiro em resposta aos ataques e, posteriormente, durante os estágios iniciais da guerra do Iraque.

Em seu segundo mandato, o desemprego diminuiu no início, mas as avaliações de Bush despencaram à medida que o público se desiludiu com a guerra no Iraque e as críticas à forma como o presidente lidou com o furacão Katrina e uma variedade de outros assuntos afetaram as avaliações do presidente. Quando o desemprego disparou em 2008, as já baixas classificações de Bush caíram ainda mais.

Barack Obama

Quando Barack Obama assumiu o cargo, 7,6% dos americanos estavam desempregados (quase idêntica à taxa de desemprego que Reagan herdou cerca de 30 anos antes). Tal como aconteceu com Reagan, o desemprego crescente parece ter afetado substancialmente os índices de aprovação de cargos do presidente. De uma alta pós-posse de 64%, o índice de aprovação de Obama caiu para cerca de 50% no final do ano, com o desemprego subindo para 10,0%.

Como os últimos 30 anos mostraram, as mudanças nos julgamentos do público sobre o desempenho presidencial nem sempre são o produto do aumento ou da queda das taxas de desemprego; outros fatores podem intervir. No entanto, não há nada no horizonte que pareça provável que diminua o impacto que o desemprego está tendo sobre as opiniões de Obama. Sua situação continua paralela à de Reagan, cujas classificações se recuperaram apenas quando as taxas de desemprego começaram a cair.

Isso não significa que não importa o que o presidente faça, terá pouco impacto na opinião pública, a menos que altere os números do desemprego. Sim, o resultado final do público na presidência de Obama provavelmente é impulsionado por tendências econômicas, mas outros fatores podem influenciar a confiança pessoal no presidente e em seu governo. Isso, por sua vez, pode influenciar a rapidez e a decisão com que o otimismo público retorna se e quando as perspectivas econômicas melhorarem - bem como moldar o nível de reação política que o presidente experimenta enquanto a economia permanece em declínio.