Iraque e Vietnã: uma diferença crucial de opinião

por Jodie T. Allen, Nilanthi Samaranayake e James Albrittain, Jr.


Embora a opinião pública a respeito da correção e do progresso da guerra no Iraque tenha seguido um caminho não muito diferente daquele traçado durante a Guerra do Vietnã, uma diferença importante se destaca: as atitudes públicas em relação aos militares.

FiguraComo no caso da invasão do Iraque liderada pelos EUA, poucos entre o público inicialmente tiveram uma visão negativa da intervenção dos EUA no Vietnã. Em março de 1966, apenas cerca de um em cada quatro americanos (26%) disse a uma pesquisa do Gallup que achava que enviar tropas dos EUA ao Vietnã foi um erro. Mas, à medida que esse envolvimento se aprofundava e se alongava, o número que adotava essa visão aumentou de forma mais ou menos constante, aumentando para mais da metade em agosto de 1968 e para 60% no início de janeiro de 1973.

Naquela época, um declínio acentuado na confiança na liderança militar dos EUA acompanhou a crescente desilusão americana com a guerra no sudeste da Ásia. Em fevereiro de 1966, uma pesquisa Harris revelou que mais de seis em cada dez (62%) expressavam grande confiança nas “pessoas comandando o exército”. Em março de 1973, uma pesquisa do NORC descobriu que o número havia caído para 32%.

Ao longo dos quatro anos desde o início da Guerra do Iraque, as atitudes do público em relação à própria guerra seguiram uma tendência decrescente semelhante. O mesmo não ocorre com as opiniões dos militares dos EUA.


FiguraPouco depois do início da guerra em março de 2003, uma pesquisa da Pew revelou que apenas um em cada cinco americanos (22%) considerou a intervenção uma decisão errada. Em dezembro de 2005, esse número havia subido para quase um em cada dois (48%) e, após alguns altos e baixos com o desenrolar dos eventos, atingiu 54% na pesquisa de fevereiro de 2007 da Pew. (Leia uma análise das tendências nas atitudes em relação a vários aspectos da Guerra do Iraque.)



Ao mesmo tempo, porém, as atitudes positivas em relação aos militares, pelo menos como um todo, quase não diminuíram.1Nas décadas que se seguiram ao Vietnã, atitudes fortemente positivas em relação aos militares eram uma raridade. Pesquisas do Pew / Times Mirror encontraram atitudes 'muito favoráveis' em relação aos militares variando em torno de 20% no final da década de 1980, saltando brevemente para 60% após a curta e bem-sucedida Guerra do Golfo Pérsico e, em seguida, recuando para 20% -30% de variação até os ataques ao Pentágono e ao World Trade Center em setembro de 2001. Em julho de 2001, antes dos ataques terroristas de 11 de setembro, uma pesquisa da Pew encontrou 29% dos americanos expressando uma visão muito favorável dos militares dos EUA, embora um adicional 52% disseram que tinham uma visão principalmente favorável.


Na sequência dos ataques, a aprovação disparou como em 1991. Em uma pesquisa da Newsweek de maio de 2002, as atitudes positivas em relação aos militares foram quase universais: seis em cada dez entre o público (59%) expressaram uma visão muito favorável dos militares dos EUA e um outros 34% disseram ter uma opinião mais favorável. Três anos depois, em março de 2005, uma pesquisa do Pew encontrou um pequeno declínio nesses altos níveis de aprovação: 87% disseram ter uma visão favorável dos militares, incluindo metade (49%) que disse ter uma visão muito favorável. A opinião mais recente da Pew sobre esta opinião em janeiro de 2007 encontrou esses números praticamente inalterados: 84% expressaram uma visão favorável dos militares, incluindo 47% com uma visão muito favorável.


Notas

1Observe que as perguntas feitas no período do Vietnã se referiam especificamente aos líderes militares, enquanto as pesquisas da era do Iraque da Pew referem-se aos militares em geral. No entanto, uma pesquisa da Opinion Research Corporation de 1971 encontrou níveis semelhantes de favorabilidade quando o público foi questionado sobre as atitudes em relação aos “nossos serviços armados em geral”.