Em busca de ideólogos na América

por Scott Keeter, Pew Research Center for the People & the Press, e Gregory A. Smith, Pew Forum on Religion & Public Life


Na caricatura política dos últimos anos, a América é uma nação dividida: vermelho x azul, conservador x liberal. Os “liberais” tendem a favorecer um papel ativo do governo na regulação da economia, mas se opõem às tentativas do governo de regular a moralidade ou a vida privada na esfera social. Os “conservadores” adotam exatamente a abordagem oposta, preferindo um papel menor para o governo na economia, mas um papel maior para ele na promoção da moralidade. Não é de surpreender que liberais e conservadores sejam oponentes políticos na maioria das questões.

Mas, embora haja pouca dúvida de que a política dos EUA se tornou mais polarizada nos últimos anos, a abreviatura política vermelho-azul está longe de ser adequada para descrever todo o espectro das visões políticas dos americanos. A julgar por suas opiniões sobre uma série de questões, muitos americanos simplesmente não se encaixam bem nos campos ideológicos conservadores ou liberais, caindo em uma das duas outras tradições políticas importantes dos EUA - libertária e populista - ou desafiando as tentativas de classificar. furá-los.

Os americanos que defendem uma ideologia “libertária” se opõem à regulamentação do governo tanto na esfera econômica quanto na social. Os “populistas”, em contraste, favorecem um papel ativo para o governo nas esferas econômica e social. Ainda mais americanos são distintamente não ideológicos em sua perspectiva política e, portanto, não se encaixam perfeitamente em nenhum dos quatro campos ideológicos.

Que seja assim, não deveria ser surpreendente. Desde os dias da fundação da República, os americanos têm lutado pelo equilíbrio apropriado entre o poder do governo e a liberdade individual, e tanto os partidos políticos quanto os indivíduos redefiniram pragmaticamente suas posições nesse equilíbrio, à medida que questões específicas passaram a ocupar o primeiro plano no debate político. Mas dada a atual proeminência - e potencial incompletude - da descrição liberal-conservadora, decidimos dar uma olhada mais de perto no estado atual da ideologia, dos ideólogos e da política americana.


Encontrando os Ideólogos

Quanto do público pode ser dito que assume posições ideologicamente consistentes - isto é, quantos têm valores e opiniões sobre questões que se enquadram em uma das quatro tradições políticas importantes na política dos EUA?



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Usando dados de uma pesquisa do Pew Research Center de dezembro de 2004 com 2.000 pessoas, examinamos uma série de perguntas que tocam as opiniões nas esferas econômica e social e escolhemos três perguntas de cada categoria. Na esfera econômica, escolhemos questões sobre regulamentação governamental, o papel do governo no fornecimento de seguro saúde e a criação de contas privadas na Previdência Social. Na esfera social, optamos por questões sobre o casamento gay, proibição de livros com “ideias perigosas” nas bibliotecas escolares e o papel do governo na promoção da moralidade.


FiguraAs pessoas foram classificadas em quatro categorias com base na combinação de respostas socialmente liberais (ou conservadoras) e economicamente liberais (ou conservadoras) que deram. Para ser incluída em um dos quatro grupos, uma pessoa precisava fornecer pelo menos duas respostas consistentes com a dimensão social ou econômica e pelo menos uma resposta consistente na outra dimensão - embora também não fornecesse mais do que uma resposta inconsistente em cada dimensão .

Em outras palavras, os liberais tenderam a dar respostas consistentemente liberais às seis perguntas que escolhemos, enquanto os conservadores deram respostas consistentemente conservadoras. Os populistas, em contraste, deram respostas conservadoras às questões sociais, mas respostas liberais às questões econômicas. Os libertários adotaram a abordagem oposta, dando respostas conservadoras às questões econômicas e respostas liberais na esfera da questão social.


Com base nesse processo, quase seis em cada dez americanos se enquadram em um dos quatro grupos ideológicos; 18% são liberais, 15% são conservadores, 16% são populistas e 9% são libertários. O restante incluiu pessoas com uma mistura de pontos de vista, ou que se recusaram a opinar sobre várias das seis perguntas do teste; este grande grupo não ideológico (42%) é rotulado de 'ambivalentes'.

Claro, o método que usamos não é a única maneira de definir esses grupos. É possível usar critérios mais rígidos que reduzem o tamanho de cada um dos grupos ideológicos (e aumentam o tamanho do grupo ambivalente), ou relaxar as regras e, assim, aumentar o tamanho de cada grupo ideológico. É interessante, entretanto, que, quando definido dessa forma, o número de populistas nos Estados Unidos seja igual ao número de conservadores políticos; e os libertários, embora sejam os menores dos grupos ideológicos, representam uma porcentagem substancial da população (9%).

Também é digno de nota que os liberais, por esta medida, são o maior grupo ideológico individual (18%), apesar do fato de que quando os americanos são solicitados a se descreverem ideologicamente, os conservadores superam os liberais em cerca de 2 para 1.

A Demografia da Ideologia

Pessoas com visões ideológicas consistentes não diferem demograficamente de maneiras dramáticas dos ambivalentes, embora, como grupo, os ideólogos sejam um tanto mais educados do que os ambivalentes. Mas os grupos ideológicos diferem uns dos outros em certas características.


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Os libertários têm muito mais probabilidade de serem homens (59%) e jovens (33% têm menos de 30 anos) do que qualquer um dos outros grupos; eles também são mais numerosos nos estados ocidentais. Os liberais são muito mais educados do que outros grupos (48% formados em faculdades, em comparação com uma média geral de 27%). Em contraste, os populistas têm menos escolaridade, com apenas 16% possuindo diploma universitário, e quase metade deles vive no sul. Eles também são menos ricos: apenas 13% vivem em famílias com renda de US $ 75.000 ou mais - 8 pontos percentuais abaixo da média nacional.

Protestantes evangélicos são muito mais comuns entre os conservadores (38%) e populistas (33%) do que entre os outros grupos. Conservadores e populistas também frequentam a igreja em taxas mais altas do que membros de outros grupos (a maioria diz que frequenta serviços religiosos pelo menos uma vez por semana, em comparação com 28% dos libertários e apenas 20% dos liberais).

Valores e Visualizações

Existe uma correspondência estreita, mas não perfeita, entre ideologia e partidarismo para conservadores e liberais. Os conservadores favorecem o Partido Republicano (71% se identificam ou se inclinam para o Partido Democrata), enquanto os liberais favorecem os democratas (82% se identificam ou se inclinam para o Partido Democrata).

Não é de surpreender que libertários e populistas se enquadrem de forma muito mais desconfortável nos dois principais partidos políticos. Ambos os grupos tendem a favorecer o Partido Republicano, mas estão muito mais igualmente divididos entre os dois partidos do que os liberais ou conservadores. De todos os grupos, os ambivalentes são os mais igualmente divididos entre os partidos (46% favorecem os republicanos e 42% favorecem os democratas), e os mais propensos a evitar a filiação a qualquer um dos partidos (12% dizem que são independentes, afiliados a um terceiro, ou não têm preferência partidária).

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Nas questões relativas às questões sociais, os grupos se dividem muito como seria de se esperar, de acordo com a forma como foram criados. Quase todos os liberais (89%) dizem que a homossexualidade é um modo de vida que deve ser aceito pela sociedade, e três quartos (75%) dos libertários concordam. Mas apenas 23% dos populistas e 22% dos conservadores compartilham dessa visão. Da mesma forma, 57% dos conservadores e 56% dos populistas acham que deveria haver mais restrições ao aborto, em comparação com apenas 25% dos libertários e apenas 12% dos liberais.

As opiniões sobre a pesquisa com células-tronco embrionárias são menos claras. A maioria dos liberais (85%) e libertários (71%) são a favor desse tipo de pesquisa, mas também o fazem 45% dos populistas e 39% dos conservadores. Em cada uma dessas questões, as opiniões dos ambivalentes ficam em algum lugar entre aquelas defendidas por libertários e liberais, de um lado, e conservadores e populistas, do outro.

As opiniões sobre questões econômicas mostram menos distinção entre os grupos. Mais conservadores do que outros são a favor de tornar os cortes de impostos de Bush permanentes (48% dos conservadores são a favor da permanência em comparação com 37% dos libertários, 25% dos populistas, 27% dos ambivalentes e 9% dos liberais). E libertários (59%) e conservadores (50%) são mais aptos do que liberais (34%), populistas (31%) e ambivalentes (35%) para dizer que as empresas obtêm um lucro razoável. Mas, na maioria das vezes, as diferenças entre os grupos em questões econômicas são menos dramáticas do que em questões sociais. O intervalo de concordância com a afirmação de que os acordos de livre comércio têm sido bons para os EUA, por exemplo, é de apenas 11 pontos (variando de 42% entre os populistas a 53% entre os libertários). E a grande maioria de todos os grupos (incluindo 80% dos libertários) é a favor do aumento do salário mínimo.

Não surpreendentemente, John Kerry obteve uma fatia esmagadora (88%) dos votos entre os liberais na eleição de 2004, enquanto George Bush teve um nível semelhante de apoio (80% dos votos) entre os conservadores. O que é surpreendente, entretanto, é que Bush também obteve a maioria dos votos entre todos os outros grupos. Quase seis em cada dez libertários e populistas e 52% dos ambivalentes dizem que escolheram Bush em vez de Kerry em 2004.

Não é uma nação bipolar

Embora dividir o público em campos liberais e conservadores possa ser útil para ajudar a simplificar e compreender a política americana, esta análise mostra que a maioria dos americanos desafia essa categorização fácil. Apenas cerca de um terço do público tem opiniões consistentemente liberais (18%) ou consistentemente conservadoras (15%) sobre questões políticas. Quase um em cada quatro americanos são ideologicamente consistentes em suas perspectivas, mas não se enquadram nos rótulos de liberal ou conservador (9% são libertários que se opõem consistentemente a um governo ativo tanto na esfera econômica quanto na conservadora, e 16% são populistas que consistentemente favorecem um papel ativo para o governo). E a grande pluralidade de americanos (42%) está no meio ambivalente e não tem pontos de vista ideologicamente consistentes.

Esta variedade de pontos de vista ideológicos no público, combinada com o grande número de americanos que não são ideológicos de forma alguma e os fatores institucionais que favorecem um sistema bipartidário (em oposição a um multipartidário), emprestam um sabor pragmático à política americana . A tipologia política de 2004 da Pew, por exemplo, que classificou o público em nove grupos com base em seus valores políticos, crenças e filiação partidária, demonstra que porções substanciais das principais coalizões partidárias coexistem apenas de forma desconfortável com seus co-partidários. Na verdade, os próprios nomes atribuídos a alguns dos grupos de tipologia (como os 'conservadores pró-governo' de tendência republicana, que representam 9% do público, e os 'democratas conservadores' de tendência democrata, que respondem por 14% dos população) refletem as tensões ideológicas que existem mesmo dentro de alianças políticas.

Em suma, embora a influência das ideias na história dos EUA e na política americana não deva ser subestimada, o impacto da ideologia é menos claro. Longe de ser uma nação ideologicamente bipolar dividida entre liberais e conservadores, os EUA são descritos com muito mais precisão como uma política ideologicamente multipolar, com muitos não ideólogos ambivalentes ocupando um grande meio-termo.