Na impressão, jornais cortam opinião

Muito tem sido escrito sobre jornais cortando equipes, páginas de notícias e agências em resposta às pressões financeiras nos últimos anos. Mas um número crescente de jornais diários também reduziu a quantidade de papel de jornal que dedicam a editoriais e comentários, um desvio da tradição que passou despercebido fora das comunidades afetadas.


O exemplo mais recente e talvez mais proeminente é o Philadelphia Inquirer, que anunciou em setembro que estava cortando pela metade - de duas para uma - o número de páginas destinadas a editoriais e opiniões em dias de semana, gerando protestos. Não há uma contagem formal de reduções em editoriais e comentários, mas as entrevistas do Pew Research Center com editores em todo o país confirmaram uma mudança gradual tanto na quantidade de espaço dado à opinião quanto nas missões das páginas editoriais e de opinião. Alguns jornais tentaram compensar publicando mais editoriais e colunas online e lançando mais blogs de opinião. Alguns se afastaram de uma das missões históricas dos jornais - influenciar a opinião pública - e, em vez disso, buscam fomentar conversas comunitárias online.

FT_13.10.07_opinionWriters“A tendência nos últimos 12 anos é que os departamentos editoriais perderam espaço e pessoal”, disse Bob Davis, editor / editor associado do The Anniston (Alabama) Star, que cortou uma página de opinião por semana. 'As pessoas estão se vendo menos como uma voz editorial e mais como um estimulador de conversas'.

Um sinal revelador dos cortes é a adesão à Association of Opinion Journalists, a organização que representa redatores editoriais e colunistas. Em 2006, antes de ocorrer a maior redução do tamanho dos jornais, o AOJ tinha 549 membros. Desde então, o número de associados caiu 55%, para 245 este ano.

Alguns exemplos dessa paisagem em mudança:


  • O Seattle Times, há alguns anos, deixou cair uma de suas duas páginas de opinião de terça a sexta para economizar dinheiro. Também parou de usar alguns colunistas sindicalizados, imaginando que as pessoas poderiam lê-los em outros sites, disse a editora da página editorial Kate Riley. Agora, disse ela, a página editorial se concentra em questões locais e regionais, enquanto os comentários no site do jornal foram reforçados. 'Esta não é uma empresa que está abandonando suas páginas de opinião', disse Riley. 'A ideia de que menos páginas impressas é uma medida de tal compromisso é o pensamento do século XX'.
  • O Kansas City Star eliminou uma de suas três páginas de opinião nos dias da semana no final de 2008 e uma das três páginas de domingo em 2011. Miriam Pepper, vice-presidente / página editorial, disse que embora alguns leitores consultem o site do jornal para ler comentários, isso é não para todos. “Realmente me preocupa que alguns jornais estejam diminuindo o espaço de opinião”, disse Pepper. 'Somos o último lugar onde as comunidades podem realmente ter conversas que alcançam um público muito diverso'.
  • Os jornais Scripps Treasure Coast da Flórida (incluindo o Stuart News, o Indian River Press Journal e o St. Lucie News-Tribune) na verdade adicionaram duas páginas de opinião aos domingos, mas reduziram o número de editoriais que produzem. Como que para ilustrar uma mudança de foco, Scripps mudou o título de Larry Reisman de editor de página editorial para engajamento de público e editor de opinião. 'Se não temos nada a dizer', disse Reisman, 'então não falamos'.
  • O South Florida Sun-Sentinel eliminou sua página de opinião há alguns anos, mas reintegrou meia página em resposta ao clamor dos leitores. No início deste ano, o jornal acrescentou mais espaço para opinião. Porém, a editora da página editorial Rosemary Goudreau disse que, na última década, o número de redatores editoriais caiu de 11 para cinco.
  • Muitos jornais cortaram cartunistas editoriais e colunistas sindicalizados na mídia impressa e online. Jack Newcombe, presidente do Creators Syndicate, que representa 200 escritores e artistas, disse que teve que procurar diferentes tipos de sites para publicar as colunas de opinião de seus clientes porque 'é absolutamente mais difícil' vender para jornais atualmente.
  • A redução de espaço no Philadelphia Inquirer tem sido particularmente controversa, com o Editor da Página Editorial Harold Jackson instando os colaboradores de artigos de opinião a protestar contra os proprietários do jornal, um grupo de investidores locais. O editor Bob Hall disse que embora o Inquirer tenha sofrido repetidas rodadas de cortes induzidos financeiramente nos últimos anos, a decisão de eliminar a página de opinião 'não foi feita de forma alguma para fins de corte de custos'. Hall disse que em grupos de foco, as pessoas diziam que o jornal tinha 'muitos editoriais, muito preconceito' e que parte do espaço, mas não todo, será preenchido com uma página extra aos domingos. Ainda assim, Hall reconheceu que muitos leitores reclamaram dos cortes. Na segunda-feira, Hall demitiu o editor da Inquirer William K. Marimow, citando 'diferenças filosóficas' sobre a direção do jornal.