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Em sua natureza pacífica e resultado incerto, o voto de independência da Escócia se destaca

independênciaO referendo desta semana sobre se a Escócia deve deixar o Reino Unido parece estar muito mais perto do que muitos observadores esperavam. Isso, e o fato de que a votação de 18 de setembro está ocorrendo em um contexto livre de guerra, caos ou violência política, faz com que se destaque da maioria das cerca de três dúzias de outros referendos de independência oficialmente sancionados no pós-Segunda Guerra Mundial era.


O espetáculo do contestado referendo escocês nos fez pensar em como ele se compara a outras votações semelhantes ao longo dos anos. Depois de consultar várias fontes - de fontes de notícias contemporâneas à série de antecedentes 'Country Studies' da Biblioteca do Congresso - uma coisa que aprendemos foi que não houve tantos referendos comparáveis ​​ao voto escocês. (Nossa análise se estendeu apenas a referendos de independência oficialmente reconhecidos entre os 193 membros das Nações Unidas ou suas antigas possessões coloniais; votos não oficiais e votos em estados não membros e territórios de soberania disputada não foram examinados.)

Durante a grande era de descolonização que se seguiu ao fim da guerra, apenas um punhado de nações alcançou a independência por meio do voto popular. A nação da África Ocidental, a Guiné, representa um exemplo: em 1958, a França realizou referendos em suas colônias sobre a aprovação da nova constituição da Quinta República, que também estabeleceu uma comunidade francesa para substituir o império decadente. A Guiné foi o único território onde os eleitores rejeitaram a constituição, 95,2% a 4,8%, a favor da independência imediata. (A comunidade francesa, no entanto, não durou muito, com a maioria de seus membros se retirando no início dos anos 1960.) Bahrein tornou-se independente em 1971 após não um referendo, mas uma pesquisa das Nações Unidas que concluiu 'a esmagadora maioria' do Bahrein favorecido.

Mas, na maioria dos casos, as potências coloniais europeias negociaram com os líderes dos movimentos de libertação indígenas ou elites locais - frequentemente durante ou após uma luta armada - sem provisão para um voto popular sobre a independência. A Argélia, por exemplo, conquistou formalmente sua independência após um referendo de 1962, mas essa votação quase unânime se seguiu a uma guerra sangrenta de oito anos com a França (que considerava a Argélia uma parte integrante de si mesma em vez de uma colônia).

Os referendos de independência permaneceram incomuns ao longo das décadas de 1970 e 1980, mas isso mudou na década de 1990 durante o colapso da União Soviética e de outros países do bloco comunista: oito das repúblicas que declararam independência de Moscou e todas as cinco repúblicas que deixaram a Iugoslávia o fizeram via voto popular. (Em pelo menos um caso, a votação foi realmente supérflua: o Uzbequistão votou esmagadoramente pela saída da União Soviética em 29 de dezembro de 1991, três dias depois de a União Soviética deixar de existir.)


Os referendos de independência do pós-guerra mais bem-sucedidos para os quais pudemos encontrar resultados foram essencialmente conclusões precipitadas: em apenas três casos (Jamaica 1961, Malta 1964 e Montenegro 2006) o voto pró-independência caiu abaixo de 60% e 17 países registraram votos pró-independência maiores de 90%.



No entanto, nem todos os votos de independência são bem-sucedidos. O mais famoso é que Quebec rejeitou duas vezes a separação do Canadá, embora a votação de 1995 tenha sido muito apertada, com 49,4% votando “sim” e 50,6% votando “não”. Naquele mesmo ano, em uma votação bem menos dramática e observada de perto, 74% dos bermudenses votaram contra a independência. Em 1987, os eleitores na Nova Caledônia, um território insular francês no Pacífico Sul, rejeitaram a independência de forma esmagadora (98,3% a 1,7%); uma nova votação será realizada antes de 2018.


Às vezes, mesmo os referendos sim-não não forneceram respostas claras. Em dezembro de 1974, 94,5% dos eleitores na cadeia de quatro ilhas de Comores votaram pela independência da França. A oposição se concentrou na ilha de Mayotte, onde 63% votaram contra a independência. As três outras ilhas declararam independência no verão seguinte, mas a França manteve o controle de Mayotte; permanece um departamento francês ultramarino até hoje.

A votação da Escócia, realizada em conformidade com um acordo entre os governos escocês e do Reino Unido, está atraindo grande interesse de outros movimentos separatistas, de Flandres e Frísia a Taiwan e Texas. E pode não ser o último realizado este ano: o governo regional da Catalunha pediu uma votação sobre a independência em 9 de novembro, embora a Espanha tenha dito que tal referendo seria ilegal e nulo. Em julho, o líder da região autônoma curda do Iraque disse à BBC que planejava realizar uma votação pela independência em 'uma questão de meses'.