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Se pudessem, quantos imigrantes não autorizados se tornariam cidadãos dos EUA?

Enquanto o Congresso debate um projeto de lei de imigração abrangente, um elemento-chave em consideração é se deve oferecer um caminho para a cidadania para os estimados 11,1 milhões de imigrantes não autorizados do país. Se um projeto de lei fosse aprovado incluindo tal provisão, quantos aproveitariam a oportunidade?


A resposta é obviamente especulativa. O Pew Hispanic Center conduziu pesquisas e análises de dados do governo que oferecem alguns insights - mas nem todos apontam na mesma direção.

Uma pesquisa que conduzimos em 2012 descobriu que mais de nove em cada dez (93%) imigrantes hispânicos que não são cidadãos disseram que gostariam de se tornar cidadãos dos EUA. Isso foi verdade tanto para aqueles que são residentes permanentes legais (96%) quanto para aqueles que não o são (92%). A grande maioria neste último grupo está no país ilegalmente.

Apesar dessa expressão quase universal do desejo de cidadania, nossa análise de dados do governo mostra que a maioria dos imigrantes hispânicos que têm direito a obter a cidadania ainda não aproveitou a oportunidade para fazê-lo. Apenas 46% dos imigrantes hispânicos qualificados para se naturalizar (tornam-se cidadãos) o fizeram, em comparação com 71% por cento de todos os imigrantes que não são hispânicos e podem se naturalizar. A taxa de naturalização é particularmente baixa entre o maior grupo de imigrantes hispânicos - mexicanos - entre os quais apenas 36% se naturalizaram.

Nossa pesquisa de 2012 também descobriu que os motivos mais citados para não buscar a cidadania foram não falar inglês (conforme exigido por um teste de cidadania), não poder pagar (custa $ 680 para se inscrever para obter a cidadania) e ainda não ter obtido em torno de tentar.


Há mais um indicador, embora indireto, do que pode acontecer se uma reforma abrangente da imigração oferecer um caminho para o status legal.



No ano passado, a administração Obama criou o programa Ação Adiada para Chegadas à Infância, que oferece alívio temporário da deportação para jovens adultos de 15 a 30 anos que foram trazidos ilegalmente para os EUA quando crianças. O programa também fornece uma autorização de trabalho para aqueles que recebem isenção de deportação. O programa faznãofornece um caminho para a cidadania, mas oferece um status legal temporário - um recurso que provavelmente fará parte de qualquer projeto de lei de imigração abrangente.


Este programa é dirigido a um grupo de jovens imigrantes, também conhecidos como DREAMers, que cresceram em grande parte nos EUA.

Quando o programa foi anunciado, estimamos que até 950.000 jovens adultos imigrantes não autorizados eram imediatamente elegíveis para se inscrever no novo programa. Também estimamos que outros 770.000 jovens imigrantes não autorizados seriam potencialmente elegíveis no futuro, caso suas circunstâncias mudassem.


Os Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS) começaram a aceitar inscrições para o programa de ação adiada a partir de 15 de agosto de 2012. Desde então, os dados mais recentes (até 31 de maio de 2013) mostram que 520.000 jovens imigrantes enviaram uma inscrição - mais da metade ( 55%) de todos aqueles considerados potencialmente elegíveis para o programa. Além disso, 51% das inscrições enviadas até o momento foram transmitidas ao USCIS nos primeiros dois meses e meio do programa, atingindo um pico de 113.000 inscrições em outubro de 2012. Desde então, o número de inscrições diminuiu para um pouco acima 20.000 no último mês disponível. Entre os que se inscreveram, mais de três quartos (76%) são de origem mexicana.

Enquanto isso, o número concedido alívio temporário de deportação é de 365.000 em maio de 2013, com cerca de 45.000 concedido alívio temporário por mês desde novembro de 2012. No geral, 70% de todos os pedidos apresentados ao programa foram aprovados para alívio temporário de deportação.

Resta saber se a reforma da imigração será aprovada no Congresso. Mas os dados indicam níveis variáveis ​​de interesse entre os imigrantes - incluindo imigrantes não autorizados - em buscar a cidadania dos EUA, ou pelo menos em normalizar seu status.