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Quão confiáveis ​​são as primeiras pesquisas presidenciais?

por Nilanthi Samaranayake e Scott Keeter


A enxurrada de anúncios de candidatos em uma disputa aberta atraiu a atenção da mídia para a disputa presidencial de 2008 ainda mais cedo no ciclo eleitoral do que o normal. Mas os seguidores das primeiras leituras das pesquisas sobre a viabilidade relativa dos candidatos declarados devem ter em mente algumas ressalvas. Os primeiros candidatos à indicação republicana na maioria das últimas sete competições abertas ganharam a indicação, mas este ano não há um, mas dois candidatos à frente. No lado democrata, mesmo quando há uma clara vanguarda, como neste ano com a senadora Hillary Clinton, as primeiras pesquisas têm sido menos confiáveis ​​para prever quem será o candidato.

Além disso, o histórico de pesquisas anteriores pode ser menos relevante hoje. O processo está começando mais cedo do que nunca neste ano e, embora haja alguns candidatos bem conhecidos, o nível de familiaridade do público com o campo geral de candidatos ainda é muito baixo. E o aumento da antecipação das primárias e a crescente importância da arrecadação antecipada de fundos significa que a dinâmica do processo de nomeação tende a ser um pouco diferente neste ciclo eleitoral, tornando as comparações com eleições anteriores menos úteis.

Não é apenas o caso de a votação nos concursos de nomeação ser perigosa. As pesquisas que testam confrontos hipotéticos para as eleições gerais nesta fase do ciclo estão erradas sobre quem vai ganhar a Casa Branca. As primeiras pesquisas fornecem uma referência para traçar tendências no sentimento do eleitor, mas provavelmente não serão muito preditivas do resultado final em 2008.

Líderes iniciais no processo de indicação

FiguraAinda assim, com as convenções de nomeações a mais de 17 meses de distância, o que essas pesquisas iniciais significam para os candidatos a nomeados? Uma retrospectiva de quase 50 anos nas primeiras pesquisas primárias sugere que os candidatos republicanos costumam ser uma boa aposta para obter a indicação, mas o quadro é mais confuso para os democratas líderes.


Em sete disputas republicanas abertas desde 1960, os primeiros candidatos conseguiram vencer o aceno do partido seis vezes.1Em contraste, os primeiros líderes das pesquisas democratas venceram quatro das oito disputas abertas entre 1960 e 2004. No início de 2003, o senador John Kerry estava empatado com o senador Joseph Lieberman, mas ficou atrás do general Wesley Clark e do governador de Vermont, Howard Dean, em diferentes ocasiões vezes no final do ano, antes de finalmente receber a aprovação final dos democratas.



Infelizmente para os aspirantes republicanos neste ciclo, nenhum candidato pode se beneficiar da tenacidade tradicional de primeiro líder do Partido Republicano pela simples razão de que nenhum líder único foi estabelecido. Até recentemente, o ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani e o senador John McCain vinham competindo pescoço a pescoço nas pesquisas de corrida de cavalos republicanos. Embora pesquisas recentes em todo o país mostrem que Giuliani ultrapassa ligeiramente McCain entre os prováveis ​​eleitores das primárias do Partido Republicano, alguns observadores eleitorais estão céticos sobre as chances de Giuliani, dadas suas visões relativamente liberais sobre questões sociais.


Por outro lado, a favorita democrata, Clinton a partir de agora, não precisa necessariamente ser intimidada por precedentes históricos, quaisquer outros desafios que ela possa enfrentar nos próximos meses. Pelo menos dois democratas que não ganharam a indicação desistiram da disputa por outros motivos que não o apoio insuficiente nas pesquisas. Decidiu-se contra uma corrida (o governador de Nova York Mario Cuomo em 1992); um se retirou em face do escândalo (senador Gary Hart em 1988).

Pesquisas eleitorais instáveis

FiguraAs pesquisas preliminares para as eleições presidenciais anteriores têm um histórico ruim. A história sugere que é quase certo que o clima político mudará entre agora e novembro de 2008.


Uma análise das pesquisas conduzidas no primeiro trimestre do ano anterior à eleição revelou que muitos deles previam o vencedor errado - muitas vezes por margens substanciais. Em fevereiro de 1995, várias leituras iniciais mostravam o senador Bob Dole liderando o presidente Bill Clinton em até 6 pontos percentuais. Vinte e um meses depois, Clinton venceu por 8 pontos percentuais. Em março de 1991, o presidente Bush tinha o apoio de 78% do eleitorado contra o democrata Mario Cuomo, o governador de Nova York então considerado o favorito dos democratas. Bush perdeu para Clinton por 6 pontos percentuais em 1992.

Os casos em que as pesquisas previram com precisão o vencedor representam uma mistura de candidatos e circunstâncias eleitorais. As pesquisas em março de 1967 colocaram o ex-vice-presidente Richard Nixon pescoço a pescoço com o presidente Lyndon Johnson, com o público dividido 48% -48% entre eles; o voto popular final foi de 43% para Nixon, 43% para o candidato democrata Hubert Humphrey. No entanto, Nixon se beneficiou por ser conhecido do público em geral durante seus oito anos como vice-presidente, ao contrário da maioria dos candidatos presidenciais, que são relativamente desconhecidos do público nacional nessa fase do ciclo eleitoral.

Quatro anos depois, uma pesquisa deu ao presidente Nixon uma pequena vantagem de 43% -39% sobre o senador Edmund Muskie em março de 1971. Embora a pesquisa previsse corretamente que Nixon venceria, sua margem de vitória sobre o atual candidato democrata, George McGovern, foi incríveis 23 pontos.

Por outro lado, na corrida para a eleição de 2000, as pesquisas do início de 1999 mostraram o governador do Texas, George W. Bush, com ampla vantagem sobre o vice-presidente Al Gore. Bush venceu a eleição no Colégio Eleitoral, mas perdeu o voto popular.



Notas

1Os primeiros favoritos são os candidatos que obtiveram o maior apoio entre todos os candidatos em potencial nas pesquisas nacionais realizadas mais de um ano antes da eleição presidencial. As perguntas sobre os indicados republicanos eram normalmente feitas a republicanos e independentes que preferem republicanos; As perguntas sobre os indicados democratas eram normalmente feitas a democratas e independentes que se inclinavam para os democratas. Os dados são retirados do Pew Research Center, Gallup, Harris e CBS News /New York Timespesquisas.