Com que frequência os membros do Congresso dizem a verdade?

por Richard Morin


Os membros do Congresso dizem a verdade - toda a verdade - apenas cerca de um quarto do tempo quando debatem uma legislação importante na Câmara e no Senado.

Em vez disso, os legisladores se baseiam principalmente em meias-verdades, exageros enganosos ou imprecisões completas ao debater os negócios do país, de acordo com dois cientistas políticos que estudaram a qualidade do debate no Congresso.

Gary Mucciaroni da Temple University e Paul J. Quirk da University of British Columbia procuraram ver o quão verdadeiros os legisladores da América foram ao debater três projetos principais: reforma da previdência em 1995-96, imposto de propriedade em 1999-2000 e desregulamentação das telecomunicações em 1996.

Eles examinaram meticulosamente os registros do Congresso para identificar as principais reivindicações feitas por cada lado para apoiar seu próprio caso e para refutar as afirmações de seus oponentes. Em seguida, eles compararam as alegações com os dados disponíveis para ver se eram verdadeiras, falsas ou algo entre os dois. Ao todo, eles examinaram a precisão de 18 reivindicações feitas em 43 debates separados na Câmara e no Senado.


Como os legisladores do país se saíram?



Não muito bem. Ao todo, esses pesquisadores julgaram que as alegações feitas em apenas 11 dos 43 debates foram amplamente fundamentadas pelos fatos. Outros 16 foram considerados “sem fundamento” - uma forma educada de dizer que eram enganosos, a maioria falsos ou totalmente errados. Outros 16 foram considerados uma mistura politicamente engenhosa de fato e ficção. Ao todo, conforme relatado em seu novo livro,Opções deliberativas: Debatendo políticas públicas no Congresso, os pesquisadores avaliaram a qualidade dos debates em algum lugar entre “razoável” e “ruim” - um C-, na melhor das hipóteses.


Uma das partes conta mentiras com mais frequência do que a outra? É difícil dizer, disse Mucciaroni. “Os republicanos tiveram um desempenho pior do que os democratas na reforma da previdência e nos debates sobre impostos imobiliários, mas não tanto nas telecomunicações. Sentimos que isso provavelmente se deve ao controle dos republicanos no Congresso, especialmente na Câmara. Podemos esperar que os democratas se saiam tão mal se estivessem no controle ... porque o status de maioria encoraja a maioria a fazer reivindicações mais extravagantes e eles se sentem pressionados a entregar 'resultados' ”.

Os pesquisadores não chegaram a afirmar que membros da Câmara e do Senado mentiram deliberadamente para avançar em suas posições. “Não fingimos saber se eles estão mentindo, são ignorantes ou interpretam mal os fatos e opinam sobre uma questão”, disse ele. “Em vez de usar 'mentir totalmente', preferimos 'totalmente incorreto' ou 'totalmente impreciso'.”


De alguma forma, isso não é reconfortante.

Alto e inteligente

Os pesquisadores sabem há décadas que pessoas mais altas ganham mais e têm empregos melhores. Alguns pesquisadores disseram que era porque as pessoas altas tinham mais auto-estima. Outros disseram que indivíduos mais altos dominavam física e psicologicamente seus colegas mais baixos. Outros ainda disseram que era discriminação por altura.

Dois economistas têm uma explicação mais simples: “Pessoas mais altas ganham mais porque são mais inteligentes”, afirmam Anne Case e Christina Paxson, da Universidade de Princeton. “Já aos 3 anos - antes da escola ter a chance de desempenhar um papel - e durante a infância, as crianças mais altas têm um desempenho significativamente melhor em testes cognitivos”.

“Para homens e mulheres, um aumento na altura de dez centímetros está associado a um prêmio de ganhos de aproximadamente 10 por cento”, relataram eles em um novo documento publicado pelo National Bureau of Economic Research. “Um homem americano de 1,8 m de altura tem 3 pontos percentuais mais probabilidade de ser um executivo e 2 pontos percentuais mais probabilidade de ser um profissional do que um homem de 1,5 m de altura.”


Eles basearam suas afirmações em uma análise de quatro conjuntos de dados dos Estados Unidos e do Reino Unido.

Quem teria pensado?

A escola deixa você mais inteligente e as meias de balé deixam você envergonhado

“O efeito da educação na capacidade cognitiva”por Torberg Falch e Sofia Sandgren. Artigo de trabalho publicado pelo Departamento de Economia da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia. Dois economistas descobriram que cada ano de educação formal aumenta o QI de um aluno em cerca de 3 pontos, independentemente da renda familiar ou dos níveis de educação dos pais, levantando novas dúvidas de que a genética sozinha determina a inteligência.

“O efeito da vestimenta de dança de balé no corpo e na autopercepção de dançarinas”por Brena R. Price e Terry F. Pettijohn II. Social Behavior and Personality vol. 34 No. 8. Dois pesquisadores do Mercyhurst College descobriram que dançarinas de balé odeiam sua aparência em collant pretos com meia-calça rosa e acham que ficam melhor em roupas largas.