Quantos cristãos existem no Egito?

P: Eu sempre ouço diferentes estimativas sendo citadas sobre quantos cristãos há no Egito. Quais são os fatos?


R: Os números são debatidos. Reportagens da mídia, às vezes citando oficiais da Igreja Copta Ortodoxa, costumam dizer que os cristãos representam 10% ou mais dos aproximadamente 80 milhões de habitantes do país. Mas os pesquisadores do Fórum Pew sobre Religião e Vida Pública não conseguiram encontrar nenhum censo egípcio ou pesquisa em grande escala que comprove tais afirmações.

A maior parte relatada no século passado foi em 1927, quando o censo descobriu que 8,3% dos egípcios eram cristãos. Em cada um dos sete censos subsequentes, a parcela cristã da população diminuiu gradualmente, terminando em 5,7% em 1996. Dados religiosos não foram disponibilizados no censo mais recente do Egito, realizado em 2006. Mas em uma grande pesquisa nacionalmente representativa de 2008 - a Pesquisa Demográfica e de Saúde do Egito, conduzida entre 16.527 mulheres de 15 a 49 anos - cerca de 5% das entrevistadas eram cristãs. Assim, o melhor censo disponível e dados de pesquisa indicam que os cristãos agora somam cerca de 5% da população egípcia, ou cerca de 4 milhões de pessoas. O recente relatório do Pew Forum sobre O Futuro da População Muçulmana Global estimou que aproximadamente 95% dos egípcios eram muçulmanos em 2010.

Claro, é possível que os cristãos no Egito tenham sido subestimados em censos e pesquisas demográficas. De acordo com a análise do Pew Forum de Restrições Globais à Religião, o Egito tem restrições governamentais muito altas à religião, bem como grandes hostilidades sociais envolvendo religião. (Mais recentemente, um atentado a bomba do lado de fora de uma igreja em Alexandria durante uma missa de Ano Novo matou 23 pessoas e feriu mais de 90.) Esses fatores podem levar alguns cristãos, especialmente os convertidos do Islã, a serem cautelosos ao revelar sua identidade. Os registros do governo também podem subestimar os cristãos. De acordo com as notícias, por exemplo, alguns cristãos egípcios reclamaram que estão listados nas carteiras de identidade oficiais como muçulmanos.

Mesmo que sejam contagens subestimadas, os dados do censo e da pesquisa sugerem que os cristãos têm diminuído constantemente como proporção da população do Egito nas últimas décadas. Uma razão é que a fertilidade cristã tem sido menor do que a muçulmana - ou seja, os cristãos têm tido menos bebês por mulher do que os muçulmanos no Egito. A conversão ao Islã também pode ser um fator, embora faltem dados confiáveis ​​sobre as taxas de conversão. É possível que os cristãos tenham deixado o país em números desproporcionais, mas os esforços contínuos do Pew Forum para registrar a afiliação religiosa dos migrantes ao redor do mundo não encontraram evidências de uma diáspora cristã egípcia especialmente grande. Por exemplo, nos Estados Unidos, Canadá e Austrália, a maioria dos residentes nascidos no Egito são cristãos, mas o tamanho total estimado da população cristã nascida no Egito nesses países é de aproximadamente 160.000. Em contraste, há mais de 2 milhões de nascidos no Egito vivendo na Arábia Saudita, Kuwait e Emirados Árabes Unidos, a grande maioria dos quais provavelmente são muçulmanos.


A maioria, mas não todos, os cristãos do Egito pertencem à Igreja Copta Ortodoxa de Alexandria. Os grupos cristãos minoritários incluem a Igreja Católica Copta e diversas igrejas protestantes.



Aqui estão algumas fontes que você pode querer consultar para obter mais informações sobre o assunto:


  • Pesquisa Demográfica e de Saúde do Egito
  • Campo, Juan E. e John Iskander (2006), “The Coptic Community” inThe Oxford Handbook of Global Religions, editado por Mark Juergensmeyer.
  • Courbage, Youssef e Philippe Fargues (1997),Cristãos e Judeus sob o Islã, I.B. Tauris & Co. Traduzido por Judy Mabro.
  • Ambrosetti, Elana e Nahid Kamal (2008), “The Relationship between Religion and Fertility: The Case of Bangladesh and Egypt.” Artigo apresentado na European Population Conference 2008.
  • População do egito
  • World Religion Database, dados históricos do censo egípcio.
  • Integrated Public Use Microdata Series International, dados do censo egípcio de 1996

Conrad Hackett, Demógrafo, Pew Forum on Religion & Public Life