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Como a crise do Lehman Bros. impactou a corrida presidencial de 2008

Cinco anos atrás, o colapso do banco de investimento Lehman Brothers deu início à maior crise financeira desde a Grande Depressão. O que pode não ser tão vividamente lembrado é como o desastre econômico que ocorreu poucas semanas antes do dia das eleições mudou a cobertura da campanha da mídia, e talvez o resultado, da corrida presidencial.


FT_13.09.19_LehmanBrosMcCain_line-420pxOs dados do Pew Research Center analisando o tom e o foco da cobertura da mídia durante a reta final daquela eleição mostraram como essa cobertura mudou drasticamente em meados de setembro de 2008 para se concentrar na crise financeira e a narrativa da mídia tornou-se cada vez mais crítica ao candidato republicano John McCain. Durante o mesmo período, os dados da nossa pesquisa de opinião pública indicam que o que era essencialmente uma disputa paralisada entre McCain e Obama antes do colapso do Lehman se transformou em uma liderança sólida para Obama nas semanas seguintes.

Para entender como a crise financeira transformou o foco da cobertura da campanha, vale lembrar que durante a semana de 8 a 14 de setembro, a imprensa política estava obcecada pela agitação em torno de Sarah Palin, a escolha surpresa de McCain para companheira de chapa. Naquela semana, Palin foi responsável por metade da cobertura geral da campanha, enquanto as questões econômicas ficaram para trás, com apenas 4%. Na semana seguinte (15 a 21 de setembro), no entanto, a crise financeira aumentaria para se tornar o principal enredo da campanha, respondendo por 43% da cobertura da campanha, enquanto os dois candidatos lutavam para lidar com a nova realidade econômica. Daquele ponto até o dia das eleições, a economia e a crise financeira permaneceram como a principal história da cobertura da corrida presidencial.

O novo foco da mídia na economia como uma questão central da campanha também coincidiu com uma cobertura cada vez menos lisonjeira de McCain. Na semana anterior ao colapso do Lehman Brothers, McCain estava se beneficiando de uma recuperação pós-convenção que se refletiu no tom de sua cobertura da mídia. De 8 a 14 de setembro, 37% da narrativa da campanha focada no senador teve um tom positivo, enquanto 32% foi negativo (outros 31% foram neutros).

Mas alguns erros táticos aparentes - incluindo sua declaração de que 'os fundamentos de nossa economia são fortes' e sua decisão de suspender sua campanha - tornaram-se parte de uma narrativa política cada vez pior para McCain. E no período imediatamente após a falência do Lehman, de 15 a 23 de setembro, o tom de sua cobertura ficou muito mais severo: apenas 17% eram positivos, em comparação com 53% negativos e 30% neutros.


No geral, durante um período crítico de cinco semanas da campanha, a cobertura negativa de McCain (57%) superou a cobertura positiva (14%) em cerca de quatro para um. O de Barack Obama, em contraste, foi mais positivo (36%) do que negativo (29%).



É difícil saber o impacto exato do colapso financeiro e a cobertura da imprensa que se seguiu no resultado da corrida. Mas as pesquisas podem ajudar a lançar alguma luz. De acordo com pesquisas de opinião pública do Pew Research Center, McCain estava atrás de Obama durante grande parte de 2008, mas na semana de 9 a 14 de setembro, após a convenção, ele empatou com Obama entre os prováveis ​​eleitores. Em todas as pesquisas do Pew Research Center feitas após a crise financeira de meados de setembro, McCain estava atrás de Obama por nada menos que seis pontos. E em uma pesquisa particularmente reveladora realizada uma semana após a falência do Lehman Bros., 30% dos entrevistados disseram que sua opinião sobre McCain havia se tornado menos favorável nos últimos dias, enquanto apenas 20% disseram que sua opinião se tornou mais favorável.


Em 4 de novembro, McCain perdeu para Obama por sete pontos.