Contingência histórica

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Contingência histórica é uma ideia importante em biologia e evolução . É a teoria de que os caminhos em que a vida pode evoluir são limitados por eventos históricos que muitas vezes são acaso . Isso talvez tenha sido descrito de forma mais sucinta por Stephen Jay Gould , quando ele propôs o experimento de pensamento de rebobinar a fita da evolução para trás e reproduzi-la. A questão é: 'a vida evoluiria da mesma maneira ou de uma maneira muito diferente?' Esta ideia atinge o cerne de muitas questões que envolvem a inevitabilidade da humanidade e determinismo .


Os eventos históricos que podem restringir os caminhos evolutivos são variados. Eles podem incluir coisas que funcionam no nível genético, como deriva genética , gargalos populacionais , seleção neutra , exaptação , e potencializando mutações , mas também fenômenos externos ao meio ambiente, como ciclos climáticos e meteoritos.

Trabalho recente de biólogo Richard Lenski examinou o papel de potencializar mutações na contingência histórica. A capacidade de múltiplas mutações neutras se somarem e, eventualmente, permitir um mutação benéfica fornece um contra-exemplo vívido para o design inteligente propaganda de Michael Behe livro de The Edge of Evolution .