H.L. Mencken

Um jovem Mencken
Indo Um Deus Mais longe
Ateísmo
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Conceitos chave
Artigos para não acreditar em
Pagãos notáveis
Devemos respeitar a religião do outro, mas apenas no sentido e na medida em que respeitamos sua teoria de que sua esposa é bonita e seus filhos são inteligentes.
—H.L. Mencken

Henry Louis 'H.L.' Mencken (1880–1956), 'The Sage of Baltimore', foi um americano autor , jornalista, cético , e muito possivelmente o mais sarcástico filho da puta que já viveu.


Conteúdo

Carreira e escrita

Se, depois que eu partir deste vale, você se lembrar de mim e tiver pensado em agradar a minha fantasma , perdoe alguns pecador e piscar para alguma garota feia.
—H.L. Epitáfio proposto por Mencken

Mencken começou sua carreira como jornalista em 1899 aos 19 anos, escrevendo para oBaltimore Morning Herald, em seguida, passando para oBaltimore Sunseis anos depois, e lá permaneceu escrevendo sua coluna por quase cinquenta anos. Mais tarde, ele trabalhou como crítico literário paraO Conjunto Inteligentee fundouThe American Mercury.

Ele logo se tornou conhecido como um adversário ferrenho de quase tudo, chamando americano sociedade em todos os besteira ele produziu. Ele protestou especialmente contra presidentes e políticos de cada faixa, 'o Booboisie,' religião , literatura popular vazia, pseudo-filosofias idiotas da época, pseudociência e charlatanismo , o sul , estupidez acadêmica, vigaristas, Proibição , e arquitetura ruim. Ele escreveu algumas poesias no início de sua carreira também, então percebeu que era horrível e passou a abandonar poetas pelo resto de sua vida.

A escrita de Mencken cobre um vasto número de tópicos e um vasto número de páginas, estimado em um total de 5 milhões de palavras. Quando ele não estava vendendo livros terríveis, ele defendia escritores promissores como F. ​​Scott Fitzgerald e Theodore Dreiser. Infelizmente, ele também recomendou Ayn Rand primeiro livro deNós os vivos(1936) para publicação, lançando sua carreira.

Ceticismo

… É um pouco incorreto dizer que odeio tudo. Eu sou fortemente a favor de senso comum , honestidade comum e decência comum. Isso me torna para sempre inelegível para qualquer cargo público de confiança ou lucro na República.
—H.L. Mencken

Mencken era um cético científico até os ossos. Um hardcore ateu , ele denunciou a religião como uma farsa e declarou que os clérigos eram fraudes e ladrões. Ele é mais conhecido por sua oposição a criacionismo e defesa de evolução durante o Teste de escopos 'macaco' de 1925. Ele ajudou a organizar a defesa de Scopes com Clarence Darrow , um notável agnóstico além de ser considerada uma das maiores mentes jurídicas da época. Esta também foi uma chance para ele atacar William Jennings Bryan , que tinha sido, como um Populista e fundamentalista , um alvo principal para Mencken ao longo de sua carreira. A reportagem de Mencken pintou Dayton, Tennessee , que ele apelidou de 'The Buckle on the cinturão da Bíblia '(um termo que ele inventou), como um remanso sem esperança enterrado no inferno do americano Sul . Isso era difícil de negar, pois Dayton basicamente transformou o julgamento em um esquema temporário de turismo e circo da mídia para ganhar dinheiro, promover a religião e, presumivelmente, porque não havia nada melhor para fazer ali. As colunas de Mencken, é claro, não foram bem aceitas pelos sulistas.


Médico charlatanismo era outro de seus alvos favoritos. Ele foi um dos primeiros críticos de quiropraxia , denunciando-o como uma das coisas mais idiotas da cultura americana. Ele criou um James Randi -Esse desafio na década de 1920, oferecendo prêmios a qualquer pessoa que pudesse demonstrar a eficácia da quiropraxia. Presumivelmente, ninguém jamais o aceitou no desafio. Ele também escreveu sobre osteopatia e outros vários óleos de cobra , remédios caseiros e golpes. Os tópicos acadêmicos eram mais um assunto para sarcasmo. Ele chamou freudiano psicologia essencialmente suposições misturadas com besteira e remexeu nas teorias sociológicas excessivamente abstratas da época. Suas idas e vindas com o sociólogo e economista Thorstein Veblen é um dos casos mais famosos.



Sua infame 'banheira farsa ', uma falsa história da banheira, ainda é às vezes citada hoje como um fato.


Ideologia política

Gene Kelly como H.L. Mencken E.K. Hornbeck e Spencer Tracy como Clarence Darrow Henry Drummond.

Democracia e elitismo

O que enfrentamos não é o fracasso de capitalismo , mas simplesmente o fracasso de democracia .

O capitalismo foi realmente responsável por todo o progresso da era moderna. Melhor do que qualquer outro sistema já inventado, ele fornece lazer para um grande número de homens superiores, e assim promove o artes e ciências . Nenhum outro sistema de que se ouviu falar é tão benéfico para a invenção. Seu desejo fundamental de ganho pode estar longe de ser gloriosoper se, mas pelo menos promove melhorias em todos os departamentos da vida. Devemos a ele todas as inovações que tornam a vida segura e confortável.

Infelizmente, como qualquer outra instituição humana (por exemplo, [a] Santa Igreja), o capitalismo tende a enlouquecer quando não é restringido, e a democracia oferece meios inadequados de mantê-lo em ordem. Nunca há garantia de que a democracia formará líderes competentes para discernir os verdadeiros perigos do capitalismo e capazes de remediá-los de maneira prudente e racional. Assim, temos vacilado entre deixá-lo correr solto e tentar arruiná-lo. Ambos os cursos são perigosos e ineficazes, e é difícil dizer qual é mais.
—H.L. Mencken

As opiniões políticas de Mencken podem ser difíceis de definir. Embora ele fosse veementemente contrário ao conservador cristandade , ele também era um elitista descarado, da mesma forma que se opunha veementemente à democracia. Ele admirou Friedrich Nietzsche e produziu um estudo completo da filosofia de Nietzsche que foi publicado logo após a morte de Nietzsche. Sua sociedade ideal era uma espécie de meritocrático aristocracia , com nietzscheanUbermenschenpovoando seus escalões superiores. Essas visões levaram Mencken a ser caracterizado como um ponta-direita por alguns, e libertários tentaram reivindicá-lo como um dos seus. No entanto, Mencken descreveu a si mesmo como um eterno Democrata e realmente votou em FDR antes de mais tarde se voltar contra ele na década de 1930, embora em suas próprias palavras isso tenha sido feito em grande parte por lealdade a um partido democrata que não existia mais. Embora ele certamente desconfiasse da ganância corporativa e do mero capitalismo para fazer dinheiro / mercado livre, os elogios de Mencken aos mercados superaram suas críticas, e ele certamente não era um progressista.

Mencken, o racista de direita?

Muitos de seus escritos tinham atitudes estranhas e aparentemente contraditórias em relação raça e sexo . Pode-se encontrar uma série de raciais estereótipos em sua escrita (embora muitos deles fossem considerados aceitáveis ​​em sua época). Quando seu diário foi desenterrado, alguns comentários racistas foram encontrados nele. Por outro lado, ele falou a favor de direitos civis e contra a violência racialmente motivada e regularmente insultou o KKK . Isso faz algum sentido à luz de suas idéias sobre meritocracia - ele não acreditava na superioridade ou inferioridade inerente de certas raças ou grupos étnicos (anglo-saxões eram um alvo frequente dele) tanto quanto ele acreditava que cada grupo produzia um pequeno conjunto de pensadores de elite.The American Mercuryfoi a primeira revista editada por brancos a publicar trabalhos de autores negros como Langston Hughes. Mencken também se opôs eugenia , chamando-o de 'principalmente tagarelice', e ele publicou algumas das primeiras críticas científicas emThe American Mercury. Apesar de seu anterior anti semita observações, ele foi um dos primeiros a falar contra Franklin Roosevelt inação da perseguição aos judeus em Alemanha , implorando-lhe para acolher refugiados judeus antes Segunda Guerra Mundial e traçar uma série de planos para resgatá-los. Ele escreveu em seu jornal:


Só existe uma maneira de ajudar os fugitivos [judeus]: encontrar lugares para eles em um país onde possam realmente viver. Por que os Estados Unidos não deveriam receber algumas centenas de milhares deles, ou mesmo todos eles?

As visões de Mencken sobre as relações de gênero eram igualmente ambivalentes. Seus diários também continham comentários sexistas. Ele era conhecido como um playboy e não se casou até a meia-idade. No entanto, ele também passou a ser um forte defensor da direitos das mulheres e escreveuEm defesa das mulheres. Todos os seus escritos sobre relações de gênero tendiam a atacar os homens como brutos idiotas.