Deus está vivo e bem na América

por David Masci e Gregory A. Smith


Quarenta anos atrás, este mês,TempoA revista publicou uma de suas capas mais famosas e polêmicas. Salpicada em letras vermelhas em negrito sobre um fundo preto estava uma pergunta curta, simples, mas intensamente provocativa: 'Deus está morto?'

Sem fornecer uma resposta definitiva, os autores da peça, datada de 8 de abril de 1966, pareciam sugerir que a ideia de um criador onipotente poderia estar indo para a lata de lixo da história. A disseminação do comunismo, eles apontaram, significou que quase metade da população mundial vivia 'escravizada a um tipo de totalitarismo que condena a religião', enquanto 'nas tradicionais cidadelas da cristandade, catedrais góticas cinzentas permanecem vazias, testemunhas mudas de um fé rejeitada. ” Mesmo nos Estados Unidos - onde, os autores reconheceram, “a fé em Deus parece ser tão segura quanto era na França medieval” - muitos teólogos estavam abertamente preocupados com “a qualidade e o caráter da crença contemporânea”. Como o eminente historiador Martin Marty observou na época, 'muitos bancos são ocupados no domingo com ateus práticos - descrentes disfarçados que se comportam durante o resto da semana como se Deus não existisse.'

Mas quatro décadas após oTempoo artigo foi publicado pela primeira vez - e quase 125 anos depois que o filósofo Friedrich Nietzsche declarou pela primeira vez que 'Deus está morto' - relatos sobre a morte do Todo-Poderoso parecem ter sido muito exagerados. Embora a fé e a observância religiosas certamente tenham declinado drasticamente na Europa, a fé em Deus, bem como a freqüência aos serviços religiosos, permaneceram fortes nos Estados Unidos e em grande parte do resto do mundo.

Na verdade, a existência de Deus é uma das poucas coisas em que quase todos os americanos concordam consistentemente. Uma pesquisa recente do Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa e o Fórum Pew sobre Religião e Vida Pública descobriu que 96% do público diz que acredita em Deus ou em alguma forma de Ser Supremo, aproximadamente o mesmo número de uma pesquisa de 1965 citado noTempopeça.


Isso não significa que a crença e a observância religiosa nos Estados Unidos não foram afetadas pela decadência da religião organizada observada noTempopeça. O número de americanos que se consideram 'seculares' cresceu visivelmente nos últimos 40 anos. De acordo com o General Social Survey (GSS), que pergunta aos americanos sobre suas preferências religiosas desde 1972, o número daqueles que não expressam nenhuma preferência religiosa dobrou, de pouco menos de 7% na década de 1970 para pouco mais de 14% no início de o século 21. E o número de americanos que relatam frequentar serviços religiosos apenas uma vez por ano ou menos também aumentou, de 34% na década de 1970 para quase 40% na virada do milênio.



No entanto, a freqüência à igreja nos Estados Unidos permanece em níveis bastante elevados. De acordo com a pesquisa do Pew, mais da metade dos americanos afirma que frequenta serviços religiosos pelo menos uma vez por mês, e cerca de quatro em cada dez relatam fazê-lo pelo menos uma vez por semana. E, para a maior parte do público, a fé continua sendo parte integrante da vida diária, com aproximadamente seis em cada dez americanos dizendo que a religião é “muito importante” em suas próprias vidas.


Assim como os Estados Unidos continuam sendo em grande parte uma nação religiosamente observadora, as crenças religiosas dos americanos permanecem bastante tradicionais. Na verdade, mais de um terço dos americanos (36% na pesquisa recente do Pew) continuam a acreditar que a Bíblia é a 'verdadeira palavra de Deus' e deve ser interpretada literalmente, e outros 40% dizem que a Bíblia é a palavra de Deus, embora nem tudo nele deva ser tomado literalmente. Em outras palavras, mais de três em cada quatro americanos veem a Bíblia como a palavra de Deus.

A experiência religiosa americana, pelo menos até agora, parece contradizer outra ideia apresentada no artigo de 1966: que à medida que a ciência explica cada vez mais os mistérios do universo e que o conhecimento e a tecnologia nos protegem de doenças, fome e outras duras realidades da vida, o a necessidade de o homem adorar um criador onipotente desaparecerá. Na verdade, oTempoO artigo postulou que 'a fé em Deus sobreviveu ao ataque científico apenas quando as igrejas perceberam que a linguagem religiosa da Bíblia é ...‘ poesia mais, em vez de ciência menos. ’”


Mas pesquisas recentes do Pew sugerem que, quando ciência e religião colidem, pode ser a religião que sai vitoriosa. Considere, por exemplo, as opiniões do público sobre a teoria da evolução delineada por Charles Darwin há quase 150 anos. A pesquisa Pew de 2005 indica que 42% do público basicamente aceita o relato criacionista sobre as origens da vida, em comparação com 26% que podem ser descritos como evolucionistas darwinianos. E 60% dos americanos (incluindo criacionistas e aqueles que acreditam que a vida evoluiu ao longo do tempo por meio de um processo guiado por um Ser Supremo) vêem um poder superior ativo e criativo por trás das origens e do desenvolvimento da vida humana.

Finalmente, pesquisas recentes sugerem que, nos Estados Unidos, a religião não é apenas uma questão privada, mas também tem consequências públicas e políticas. Uma análise da Pew das duas últimas disputas presidenciais, por exemplo, mostra que a frequência da freqüência à igreja estava intimamente associada à forma como as pessoas votavam. Provou ser um indicador muito melhor do comportamento eleitoral do que a maioria dos outros fatores demográficos, como renda, idade e filiação sindical. Na verdade, o único fator demográfico que rivalizou com a importância da freqüência à igreja nas eleições de 2004 foi a raça.

Portanto, embora os EUA possam ser um pouco menos religiosos agora do que na década de 1960, o lugar da religião na consciência coletiva da nação permaneceu forte, certamente muito mais forte do que os autores doTempoartigo, e a maioria dos especialistas que eles citaram, pareciam prever.

David Masci é pesquisador sênior e Gregory Smith é pesquisador associado do Pew Forum on Religion & Public Life.