Gerald Ford em 100: O presidente 'médio'

Ford faz campanha no Nassau County Veterans Coliseum em Hempstead, Nova York, em 31 de outubro de 1976, durante os dias finais de sua campanha de reeleição.

Ele foi o único presidente dos EUA que nunca foi eleito presidente ou vice-presidente. Gerald Ford, que completaria 100 anos neste domingo, também é lembrado pelo público como um líder que não foi nem o melhor nem o pior - apenas muito mediano.


FT-Ford-07-2013-01Uma maioria de 54% do público americano disse que a Ford cairia como um presidente 'médio' em uma pesquisa Gallup no ano passado, enquanto partes iguais pensaram que a história o lembrará como excelente ou acima da média (21%) e abaixo da média ou pobre ( 19%).

Essas avaliações moderadas fazem a Ford se destacar em comparação com os sete outros presidentes recentes avaliados na mesma pesquisa, cada um dos quais atraiu sentimentos mais fortes a favor ou contra.

Uma enquete de 2011 da Pew Research pediu aos adultos que nomeassem a pessoa que havia feito o melhor trabalho como presidente durante sua vida. Menos de 1% dos adultos chamavam Ford, mesmo quando limitados aos maiores de 18 anos durante sua presidência. Nenhum outro presidente que serviu desde Herbert Hoover recebeu menos menções (Bill Clinton e Ronald Reagan lideraram a lista com 34% e 25%, respectivamente).

Ford, um republicano de Michigan, era o líder da minoria na Câmara dos Representantes quando Nixon o indicou (e o Congresso o confirmou) sob os 25ºEmenda para substituir Spiro Agnew como vice-presidente, depois que Agnew renunciou em 1973. A renúncia de Nixon durante o escândalo Watergate fez automaticamente de Ford o 38º presidente em 9 de agosto de 1974.


Declarando 'Nosso longo pesadelo nacional acabou', a famosa Ford concedeu a Nixon um perdão total por Watergate, uma decisão que foi imediatamente controversa. Por uma margem de 58% a 33%, o público pensou que a Ford tinha feito a 'coisa errada' em uma pesquisa da revista Time imediatamente após o perdão. Essa visão persistiu durante a eleição de 1976, que a Ford perdeu para o democrata Jimmy Carter.



FT-Ford-07-2013-02No entanto, relativamente poucas pessoas disseram que o perdão de Nixon por parte da Ford foi um fator chave para determinar seu voto. De acordo com uma pesquisa Gallup realizada durante a campanha, 22% disseram que o perdão seria um 'cinco' (o mais importante em uma escala de um a cinco) para determinar seu voto, classificando-o no final entre 20 questões testadas. Em comparação, 68% disseram que a questão da inflação era cinco.


Com o tempo, o público americano passou a apoiar amplamente a decisão da Ford. Uma pesquisa de 2002 da ABC descobriu que cerca de seis em cada dez adultos (59%) viam o perdão como a 'coisa certa', enquanto apenas 32% disseram que era errado.

A falta de sentimentos fortes sobre Ford pode estar relacionada à sua breve duração como presidente - com menos de 2 anos e meio, foi a mais curta desde a gestão de Warren G. Harding. Mas, embora a opinião pública sobre a Ford em 100 permaneça morna, seu legado ainda pode mudar, como costuma acontecer quando se trata da opinião pública sobre os presidentes. Por enquanto, resta saber se o ex-presidente da Câmara Thomas 'Tip' O’Neill estava certo quando disse que Ford era 'o homem certo na hora certa que foi capaz de reunir nossa nação novamente'.