Geração X: o 'filho do meio' negligenciado da América

A Geração X tem uma queixa com tomadores de pulso, zeitgeist guardiões e contadores de população. Continuamos espremendo-os para fora da moldura.


Essa geração negligenciada atualmente tem idade entre 34 e 49 anos, o que pode ser uma das razões pelas quais eles não aparecem nas histórias sobre mudanças demográficas, sociais e políticas. Eles estão bem no meio da vida, que tendem a ter pouco drama e poucos temas.

Mas há outras explicações que nada têm a ver com seu estágio do ciclo de vida.

Os membros da Geração X são limitados por duas gerações muito maiores - os Baby Boomers à frente e os Millennials atrás - que são notavelmente diferentes uma da outra. E, na maioria das maneiras, avaliamos as gerações - sua composição racial e étnica; seus valores políticos, sociais e religiosos; suas circunstâncias econômicas e educacionais; seu uso de tecnologia - Gen Xers são uma ponte baixa e em linha reta entre dois gigantes barulhentos.

Os gráficos abaixo contam a história.


Geração X

Gen XersPara ser justo, existem algumas métricas que não se enquadram neste padrão simples de evolução geracional. Por exemplo, ao longo de suas vidas eleitorais, os membros da Geração X mais velhos tendem a ser mais republicanos do que os Boomers mais velhos e os da Geração Y mais jovens. Além disso, os Xers são mais pessimistas do que as duas gerações maiores de que terão dinheiro suficiente para a aposentadoria - embora parte dessa negatividade esteja sem dúvida ligada ao estresse econômico da meia-idade.



Os membros da Geração X também se destacam de outra maneira. Em 2010, quando a Pew Research perguntou a adultos de todas as idades se eles achavam que sua própria geração era única, cerca de seis em cada dez Boomers e Millennials disseram que sim. Mas apenas cerca de metade dos membros da Geração X disse o mesmo. E mesmo entre aqueles que o fizeram, havia muito pouco consenso sobre por que eles são diferentes.


Uma razão pela qual os Xers têm problemas para definir sua própria persona geracional pode ser que eles raramente são amados pela mídia. Em contraste, os Baby Boomers têm sido uma fonte de fascínio da mídia desde o início (veja o nome deles). E os Millennials, a geração 'todo mundo ganha um troféu', têm sido o assunto de histórias sem fim sobre sua diversidade racial, seu liberalismo político e social, seu uso voraz de tecnologia e suas circunstâncias econômicas sombrias.

Os integrantes da Geração X também ficaram com o lado errado da aritmética geracional básica. Devido em parte às taxas de fertilidade relativamente baixas de seus pais, há menos deles (65 milhões) do que Boomers (77 milhões) ou Millennials (cerca de 83 milhões assumindo uma idade de aproximadamente 20 anos e incluindo aqueles que ainda não atingiram a idade adulta )


Mas há outra razão pela qual os Xers são uma geração pequena: eles foram considerados como abrangendo apenas 16 anos, enquanto a maioria das gerações é considerada como tendo durado cerca de 20 anos. Por quê? Ninguém realmente sabe. Os limites das gerações são confusos, arbitrários e orientados pela cultura. Uma vez fixados pelas forças misteriosas do Zeitgeist, eles tendem a se firmar com o tempo.

Um último desprezo: até seu nome é recauchutado. O fotógrafo da Segunda Guerra Mundial, Robert Capa, cunhou pela primeira vez o termo Geração X em um ensaio fotográfico sobre os jovens adultos da década de 1950, mas o rótulo não pegou na primeira vez. Foi revivido trinta anos depois pelo autor canadense Douglas Coupland, cujo romance sobre a maioridade,Geração X: Contos para uma cultura acelerada, foi ambientado no sul da Califórnia.

Para os Xers, há uma fresta de esperança em tudo isso. De tudo o que sabemos sobre eles, eles são espertos, céticos e autossuficientes; eles não gostam de se enfeitar ou mimar, e eles simplesmente não dão a mínima para o que os outros pensam deles. Ou se os outros pensam neles.

Paul Taylor, vice-presidente executivo de projetos especiais do Pew Research Center, é o autor de The Next America: Boomers, Millennials and the Looming Generational Showdown (Public Affairs, 2014). Em outras palavras, ele é parte do problema.