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De #MAGA a #MeToo: um olhar sobre a opinião pública dos EUA em 2017

Em seu primeiro ano como presidente dos EUA, Donald Trump representou uma clara ruptura de estilo e substância com seu antecessor, Barack Obama - e com muitos dos principais executivos que vieram antes deles. O empresário que se tornou político derrubou Washington com uma retórica desenfreada e uma agenda 'América em Primeiro Lugar' que incluía renegociar pactos comerciais internacionais, retirar-se de um acordo mundial sobre mudança climática e reduzir a imigração para os Estados Unidos.


Em casa e no exterior, o público reagiu fortemente ao novo ocupante da Casa Branca e suas políticas. A confiança no presidente dos EUA despencou em muitos países, especialmente na Europa Ocidental, enquanto as opiniões da própria América também diminuíram drasticamente. Nos EUA, as lacunas partidárias já amplas sobre os valores políticos fundamentais aumentaram ainda mais. Um relacionamento tenso entre Trump e a imprensa atraiu atenção frequente, com grande maioria vendo-o como prejudicial e um impedimento para a capacidade dos americanos de acessar notícias políticas importantes. E, à medida que o país começou a se ajustar a esta nova era, participações substanciais em ambos os partidos - especialmente mulheres - disseram que estavam prestando mais atenção à política desde a eleição de Trump.

Os democratas foram extremamente negativos em suas avaliações de Trump, que assumiu o cargo prometendo desfazer as políticas da era Obama, desde a reforma do sistema de saúde de 2010 até as regulamentações ambientais, para um programa que protegeu da deportação quase 800.000 jovens imigrantes não autorizados. Os republicanos ficaram entusiasmados com a chegada do primeiro presidente republicano em oito anos e aplaudiram sua nomeação de Neil Gorsuch para a Suprema Corte. Embora alguns membros do Congresso do Partido Republicano se encontrassem em desacordo com um chefe do executivo não convencional e franco de seu próprio partido, os republicanos pareciam prestes a alcançar uma grande vitória legislativa no final do ano com a revisão do código tributário federal.

O contencioso primeiro ano de Trump estava entre as histórias definidoras de 2017. Mas, além das mudanças na política e na abordagem que acompanharam a transição entre as administrações presidenciais, o ano revelou outras tendências importantes que moldam a sociedade americana.

Alegações de má conduta sexual contra homens poderosos no entretenimento, na mídia e na política - do produtor de Hollywood Harvey Weinstein ao âncora do noticiário matinal Matt Lauer e ao membro mais antigo do Congresso, John Conyers - chamaram a atenção para as questões de assédio sexual, discriminação de gênero e igualdade de gênero. A campanha #MeToo, que se espalhou rapidamente no Twitter e no Facebook na esteira dessas notícias, levou mulheres de todo o país a compartilhar histórias sobre suas experiências pessoais com má conduta sexual. E, quando a revista Time selecionou sua 'Personalidade do Ano' em dezembro, o vencedor não foi uma pessoa, mas uma ampla gama de pessoas que se apresentaram.


As pesquisas do Pew Research Center destacaram a amplitude dessas experiências, bem como as atitudes do público em relação a elas. Em uma pesquisa realizada no início do outono, cerca de quatro em cada dez mulheres norte-americanas disseram ter sofrido pessoalmente discriminação de gênero ou sido tratadas injustamente por causa de seu gênero, enquanto quase seis em cada dez mulheres disseram que o país não foi longe o suficiente quando trata-se de dar às mulheres direitos iguais aos dos homens. Em uma pesquisa separada, muitas mulheres empregadas relataram uma série de experiências com discriminação de gênero no trabalho, variando de ganhar menos do que um homem por fazer o mesmo trabalho a ser tratada como se não fosse competente.



(Mark Ralston / AFP / Getty Images)

As questões raciais continuaram a chamar a atenção nacional. A remoção das estátuas confederadas pelos governos locais no Sul e em outros lugares se tornou um ponto crítico enquanto os americanos debatiam se as estátuas perpetuavam o racismo ou apenas refletiam uma história comum. Em agosto, um comício nacionalista branco em Charlottesville, Virgínia, levou a violentos confrontos nas ruas da cidade, incluindo a morte de uma pessoa e o ferimento de 19 outras quando um carro dirigido por um suposto nacionalista branco disparou em uma multidão de contraprotestes.


As discussões sobre a corrida se estenderam a outros locais também. Quando a temporada da NFL começou no outono, alguns jogadores protestaram contra a percepção de injustiça racial e maus-tratos da polícia aos negros, ajoelhando-se durante o hino nacional, um movimento que provocou raiva entre aqueles que consideraram os protestos desrespeitosos. Trump estava entre aqueles que criticaram os jogadores; na verdade, ele foi um comentarista frequente nas controvérsias raciais do país.

Nesse contexto, o público expressou crescente preocupação com as relações raciais. Em uma pesquisa realizada em agosto logo após a violência em Charlottesville, quase seis em cada dez americanos disseram que viam o racismo como um grande problema na sociedade dos EUA - um aumento de 8 pontos percentuais em relação a 2015 e quase o dobro da parcela que tinha essa opinião em novembro de 2011. Mas havia divisões gritantes em linhas raciais e partidárias. Por exemplo, democratas e independentes com tendência democrata tinham muito mais probabilidade do que republicanos e republicanos de ver o racismo como um grande problema. Uma tendência semelhante ficou evidente em uma pergunta separada sobre se os brancos nos EUA se beneficiam de vantagens sociais que os negros não têm: democratas e democratas inclinados eram muito mais propensos do que republicanos e republicanos a dizer que os brancos se beneficiam de tais vantagens.


A economia trouxe notícias positivas. A taxa de desemprego nacional caiu para 4,1% em outubro e novembro, o menor nível desde 2000. A média industrial Dow Jones, que atingiu 20 mil pontos em janeiro pela primeira vez na história, subiu para mais de 24 mil pontos no final do ano. As avaliações dos americanos sobre a economia também melhoraram: cerca de quatro em cada dez classificaram as condições econômicas nacionais como 'excelentes' ou 'boas', a maior participação em uma década. Como tem acontecido historicamente, no entanto, os pontos de vista tendem a ser influenciados pelas filiações partidárias do público, com uma onda de otimismo republicano conduzindo grande parte do aumento geral na positividade econômica.

A violência armada teve um impacto especialmente mortal em 2017. Em outubro, um atirador em um quarto de hotel em Las Vegas abriu fogo em um show ao ar livre abaixo, matando 58 pessoas e ferindo quase 500 no tiroteio em massa mais mortal da história moderna do país. Um mês depois, um homem na zona rural do Texas matou 26 pessoas a tiros e feriu outras 20 enquanto compareciam a um serviço religioso de domingo - o pior tiroteio em massa na história daquele estado. No início do ano, um homem armado disparou dezenas de tiros contra membros do Congresso, seus funcionários e outros participantes de um treino matinal de beisebol em Alexandria, Virgínia, ferindo gravemente o deputado Steve Scalise, um dos membros mais graduados da Câmara dos Representantes.

A enxurrada de ataques trouxe pedidos familiares de legislação para restringir o acesso a armas. Uma pesquisa que o Centro conduziu na primavera, antes dos tiroteios, encontrou áreas de concordância em algumas propostas, como impedir que os doentes mentais comprem armas e exigir verificações de antecedentes para vendas privadas de armas e mostras de armas. Mais amplamente, no entanto, ele lançou luz sobre a complexa relação do país com armas, incluindo algumas divisões fundamentais entre proprietários de armas e não proprietários de armas e democratas e republicanos. Enquanto três quartos dos democratas e democratas enxutos disseram que as leis sobre armas deveriam ser mais rígidas do que são hoje, por exemplo, apenas cerca de um quarto dos republicanos e os republicanos (24%) concordaram. E enquanto a maioria dos republicanos (56%) disse que haveria menos crimes se mais americanos tivessem armas, apenas 15% dos democratas compartilhavam dessa opinião.

(Matt McClain / The Washington Post via Getty Images)

Grandes lacunas partidárias foram evidentes em muitas das questões sobre as quais o Centro perguntou em 2017, desde o muro de fronteira proposto por Trump com o México até a ameaça representada pela mudança climática global.


Uma área que dividiu fortemente as partes foi a investigação do advogado especial Robert Mueller sobre os supostos laços entre a campanha presidencial de Trump e a Rússia. O inquérito, lançado em maio, levou a acusações criminais contra quatro ex-membros da campanha, incluindo seu ex-presidente, Paul Manafort.

Em uma pesquisa realizada em novembro e dezembro, apenas cerca de um quarto dos republicanos e adeptos republicanos (26%) disseram que os funcionários de Trump definitivamente ou provavelmente tiveram contatos impróprios com a Rússia durante a campanha. Em contraste, cerca de oito em cada dez democratas e apoiantes democratas (82%) disseram que esses contatos definitivamente ou provavelmente ocorreram. Os partidários também ficaram profundamente divididos sobre se a investigação de Mueller seria conduzida de forma justa: enquanto quase sete em cada dez democratas (68%) estavam confiantes de que seria justo, apenas 44% dos republicanos concordaram. O próprio Trump se referiu à investigação como uma 'caça às bruxas'.

Em alguns casos, as mudanças de opinião partidária foram dramáticas. Em meio às críticas persistentes de Trump à CNN e outros meios de comunicação como 'notícias falsas', por exemplo, as diferenças partidárias sobre o papel da imprensa como um 'cão de guarda' eram mais amplas do que em mais de três décadas de pesquisas do Pew Research Center. Em uma pesquisa de março, os democratas tinham cerca de duas vezes mais probabilidade do que os republicanos de dizer que as críticas das organizações de notícias impedem os líderes políticos de fazer coisas que não deveriam ser feitas (89% contra 42%). Quando o Centro fez esta pergunta pela última vez em janeiro e fevereiro de 2016, cerca de três quartos dos democratas (74%) e republicanos (77%) disseram isso.

A forma como o governo federal lida com desastres naturais também se tornou uma questão partidária carregada, especialmente após o furacão Maria, que causou danos generalizados e perda de vidas em Porto Rico. Em uma pesquisa no final do ano, quase nove em cada dez republicanos e republicanos (88%) disseram que o governo federal está fazendo um bom trabalho na resposta a desastres naturais, uma visão compartilhada por apenas cerca de metade (51%) dos democratas e Apoiantes democratas. Em outubro de 2015, havia uma diferença de apenas 4 pontos entre os partidos nesta questão, com 82% dos democratas e 78% dos republicanos dizendo que o governo faz um bom trabalho no tratamento de desastres naturais.

Nem todas as questões dividiram o país em linhas partidárias. Americanos de todo o espectro político expressaram preocupação crescente com o programa nuclear da Coréia do Norte após uma série de testes de mísseis cada vez mais avançados pela nação asiática secreta e uma escalada da guerra de palavras entre Trump e o líder do país, Kim Jong Un.

Três quartos dos americanos disseram em outubro que veem o programa nuclear da Coréia do Norte como uma 'grande ameaça' aos EUA, acima dos 64% em janeiro e uma participação tão alta quanto em qualquer momento desde 2005. A maioria em ambas as partes disse que os EUA deve levar muito a sério as ameaças do Norte; que o Norte está realmente disposto a cumprir suas ameaças de usar armas nucleares contra os EUA; e que o Norte é capaz de lançar um míssil que poderia atingir os EUA. Uma maioria esmagadora dos americanos também disse acreditar que Trump está 'realmente disposto' a usar força militar contra a Coreia do Norte.

Em ambas as partes, a maioria dos americanos também concordou com algumas outras ameaças à segurança que os EUA enfrentam, desde ataques cibernéticos lançados por outros países ao grupo terrorista conhecido como Estado Islâmico, que novamente reivindicou ataques de alto perfil em lugares como Manchester, Inglaterra; Barcelona, ​​Espanha; e a cidade de Nova York, que sofreu seu ataque terrorista mais mortal desde 11 de setembro de 2001.

À medida que 2017 se aproxima do fim, algumas das histórias que marcaram o ano continuarão a se desenrolar. Há poucos sinais, por exemplo, de que a crise na Coréia do Norte irá desaparecer; nem as histórias sobre má conduta sexual parecem ter probabilidade de diminuir, e a investigação sobre o envolvimento russo nas eleições de 2016 continua. O governo Trump avançará em sua agenda política, incluindo decisões sobre imigração e o muro de fronteira.

Com a chegada de 2018, o Pew Research Center observará esses e outros desenvolvimentos importantes - e, como sempre, buscará entender as opiniões dos americanos sobre a sociedade em que vivem.

Michael Dimock é o presidente do Pew Research Center, onde lidera uma agenda de pesquisa nacional e internacional para explicar atitudes públicas, mudanças demográficas e outras tendências importantes que estão moldando nosso mundo. Cientista político por formação, Dimock está no Centro desde 2000 e foi coautor de vários de seus relatórios de pesquisa marcantes, incluindo estudos de tendências nos valores políticos e sociais americanos e um exame inovador da polarização política dentro do público americano.