Dos arquivos: JFK’s America

Andrew Kohut, o diretor fundador do Pew Research Center e seu presidente de 2004 a 2012, foi um dos maiores pesquisadores do país. Ele morreu em 2015. Seu trabalho, ao longo de três décadas, conquistou um amplo respeito por sua experiência e capacidade de criar histórias sobre o que as pessoas poderiam aprender com pesquisas. Um de seus talentos particulares era voltar no tempo para tirar um instantâneo do humor dos americanos em outra época para mostrar o quanto os tempos haviam mudado.


Aqui está um desses artigos, publicado originalmente em 20 de novembro de 2013.

Como a América marca o 50º aniversário da morte de John F. Kennedy, sua vida, família, pontos fortes e fraquezas foram examinados nas últimas semanas, mas pouco foi dito sobre como o público via o país durante os anos Kennedy. As pesquisas Gallup daquele período ilustram como aquela época era diferente. O estado de espírito da América, então, tinha poucos paralelos com a era moderna.

Primeiro, no início de 1963, os americanos estavam bastante otimistas de várias maneiras:

  • Tendo sobrevivido à crise dos mísseis cubanos, eles estavam confiantes sobre seu país - 82% pensavam que o poder da América aumentaria em 1963! E a maioria (63%) achava possível que o Ocidente pudesse alcançar um relacionamento pacífico com a Rússia.
  • Os americanos eram notavelmente internacionalistas. Gallup1encontrou 82% do público pensando que seria melhor se os EUA trabalhassem com outras nações. Apenas 10% disseram que manter a independência é o caminho certo. Nada menos que 87% eram a favor do mercado comum. Até gostaram da ajuda externa - 58% disseram que eram a favor. Você pode imaginar?
  • Os americanos estão otimistas com a economia - 64% disseram que as condições locais de negócios seriam boas naquele ano. E essa atitude prevaleceu ao longo do ano. Dois terços (68%) disseram estar satisfeitos com sua renda. Muitos deram crédito ao presidente. Por uma margem de 50% a 37%, o público pensou que Kennedy cumpriu sua promessa de estimular o crescimento econômico.
  • Na verdade, JFK era enormemente popular no início de 1963. Em fevereiro, ele obteve 70% de aprovação. Suas avaliações para lidar com a política externa e com os problemas internos eram igualmente altas (64%) e a maioria (56%) estava satisfeita com a maneira como ele lidava com a situação em Cuba, onde havia tropeçado muito em 1961. E, ao contrário dos presidentes modernos, Kennedy foi um fenômeno cultural. Em 1963, Gallup estimou que 85 milhões de americanos haviam visto ou ouvido um imitador Kennedy.

Em março de 1963, 74% esperavam que ele fosse reeleito - ele detinha uma enorme vantagem de 67% -27% sobre Barry Goldwater em uma eleição teste Gallup. O país era fortemente democrata (54% em comparação com 25% republicano), como tinha sido desde os anos 1930 e permaneceria até os anos Reagan. Os democratas eram vistos como mais propensos a manter o país próspero do que os republicanos (49% a 20%), mas não eram tão dominantes quanto o partido que manteria o país fora de uma guerra (32% a 23%)…. E muito ao contrário da era moderna, já que muitas pessoas se disseram liberais (49%) como conservadores (46%).


Mas o liberalismo tinha seus limites quando se tratava de integração e direitos civis. Ao longo de 1963, principalmente após o apelo de JFK por uma legislação de direitos civis em meados de junho, um número crescente chegou à conclusão de que o presidente estava pressionando a integração racial muito rápido. Um terço do público tinha essa opinião em junho (36%), mas esse número subiu para 41% em julho e disparou para 50% em uma pesquisa Gallup após a março em Washington.



Na verdade, a Marcha em Washington foi mal vista pelo público americano. Em agosto, 69% tinham ouvido falar da marcha planejada em D.C. - e 63% dos que sabiam da marcha tinham uma opinião desfavorável sobre ela. Embora a maioria dos americanos fora do Sul (55%) seja a favor de uma legislação de direitos iguais que daria aos 'negros' o direito de serem servidos em hotéis, restaurantes e teatros, uma grande maioria pensava que as manifestações em massa de afro-americanos prejudicariam sua própria causa.


Não há dúvida de que a raça se tornouaquestão no final do governo Kennedy. Em setembro, 52% disseram à Gallup que as tensões raciais eram o problema mais importante que o país enfrenta. Apenas 25% dos entrevistados da Gallup citaram problemas internacionais, que haviam sido a questão dominante em 1962.

E a questão racial afetou a popularidade do presidente Kennedy. Sua pontuação de aprovação caiu de 70% em fevereiro para 59% em outubro. A maior parte do declínio ocorreu após o discurso dos direitos civis de JFK em junho e a maior parte ocorreu no sul. Entre março e setembro daquele ano, suas avaliações caíram de 60% para 44%. Houve menos derrapagem fora do Sul neste período - 76% a 69%.


Claramente, com o fim dos anos Kennedy, um público que havia começado o ano com ânimo otimista mudou e o país estava enfrentando um novo desafio. Embora as tensões da Guerra Fria tenham diminuído, as divisões internas sobre o megaproblema racial estavam na frente e no centro.

O público se reuniu com o presidente Lyndon Johnson ao assumir o cargo, com um índice de aprovação de 79%. E todas as perguntas eleitorais de Gallup o mostraram muito à frente de seus prováveis ​​rivais republicanos. Mas grande parte do público permaneceu leal a Kennedy. Robert F. Kennedy foi de longe a primeira escolha para ser companheiro de chapa de LBJ em 1964.