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Quatro em cada dez americanos têm amigos próximos ou parentes gays

por Shawn Neidorf, Pesquisador Associado do Pew Research Center for the People & the Press
e Rich Morin, Editor Sênior, Pew Research Center


Nas últimas quatro décadas, um número crescente de gays saiu do armário e entrou na corrente principal da vida americana. Como consequência, 4 em cada 10 americanos agora relatam que alguns de seus amigos próximos ou familiares são gays ou lésbicas, de acordo com uma pesquisa nacional recente do Centro de Pesquisa Pew para o Povo e a Imprensa.

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Cerca de metade de todas as mulheres, jovens, graduados universitários, políticos liberais e protestantes tradicionais dizem que alguém próximo a eles é gay, descobriu a pesquisa. Mas significativamente menos homens, republicanos conservadores e americanos mais velhos relatam que um bom amigo ou membro da família é homossexual.

Uma análise dos resultados da pesquisa sugere que a familiaridade está intimamente ligada à tolerância. Pessoas que têm um amigo próximo ou membro da família gay são mais propensas a apoiar o casamento gay e também são significativamente menos propensas a permitir que as escolas demitam professores gays do que aquelas com pouco ou nenhum contato pessoal com gays, descobriu a pesquisa.

Em conjunto, essas descobertas ressaltam a complexidade das atitudes públicas sobre a homossexualidade. Essas divisões foram dramaticamente destacadas durante um recente debate presidencial republicano, quando o ex-secretário de Saúde e Recursos Humanos Tommy Thompson provocou uma enxurrada de críticas ao dizer em resposta a uma pergunta que um empregador deveria ter permissão para despedir um trabalhador gay. Thompson rapidamente se retratou, dizendo que se distraiu ao responder a pergunta. Os resultados também ajudam a explicar por que o debate sobre os direitos dos homossexuais permanece tão divisivo quase quatro décadas após o distúrbio de Stonewall na cidade de Nova York no final de junho de 1969 ter marcado o início de uma nova era na política de orientação sexual.


No geral, a pesquisa com 2.007 adultos selecionados aleatoriamente foi realizada de 12 de dezembro a janeiro. 9, 2007 descobriu que 41% dizem que um amigo próximo ou membro de sua família é gay. Outros 58% disseram não ter amigos ou familiares gays, enquanto o restante não opinou ou se recusou a responder à pergunta. A margem de erro de amostragem para os resultados gerais é de mais ou menos 3 pontos percentuais.



De acordo com a pesquisa, consideravelmente mais mulheres do que homens - 47% versus 35% - dizem que têm um amigo próximo ou membro da família que é gay. Há muito pouca diferença por idade na porcentagem de pessoas que conhecem bem os gays, exceto quando se trata de pessoas com 65 anos ou mais, que são muito menos propensas a dizer que têm familiares ou amigos próximos gays.


As porcentagens variam muito de acordo com a orientação política: os republicanos conservadores são os menos propensos a dizer que têm um amigo gay próximo ou membro da família (33%), enquanto os democratas liberais têm maior probabilidade de dizer isso (59%). A raça parece não ter praticamente nenhum efeito sobre se uma pessoa conhece bem os gays.

Entre os grupos religiosos, protestantes tradicionais e seculares (aqueles que não reivindicam nenhuma religião em particular) são os mais propensos a dizer que tinham um membro da família ou amigo próximo gay, com 47% afirmando isso. Evangélicos brancos (31%) e católicos hispânicos (33%) são os menos propensos a dizer que têm familiares ou amigos próximos gays.


Pessoas que vivem no sul (37%) têm menos probabilidade de conhecer bem os gays do que pessoas que vivem no Nordeste ou Oeste, e as pessoas que vivem em áreas rurais (34%) têm menos probabilidade de dizer isso do que aquelas em áreas urbanas ou suburbanas .

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No geral, aqueles que afirmam ter um membro da família ou amigo próximo que é gay têm duas vezes mais probabilidade de apoiar o casamento gay do que aqueles que não têm - 55% a 25%. Uma relação semelhante entre conhecer gays e favorecer os direitos dos gays é evidente quando as pessoas são questionadas se os conselhos escolares deveriam ter o direito de demitir professores que são homossexuais conhecidos. Essa ideia ganha o apoio de apenas 15% das pessoas que têm um amigo próximo ou membro da família que é gay. Quase quatro em cada dez (38%) daqueles que não têm amigos próximos ou parentes gays apoiam a ideia. Em outras palavras, aqueles sem amigos próximos ou membros da família que são gays têm duas vezes mais probabilidade de dizer que as escolas deveriam poder demitir professores gays do que pessoas próximas a gays. No geral, 28% do público acha que os conselhos escolares deveriam ser capazes de demitir professores gays.

Nos últimos 20 anos, diminuiu o apoio à ideia de que os conselhos escolares deveriam poder demitir professores gays. Em maio de 1987, 51% das pessoas concordavam com a ideia. Em junho de 1992, esse número havia caído para 40% e caiu para a faixa dos 30 anos desde então. A pesquisa de janeiro de 2007 que indicava 28% é a primeira vez que o apoio caiu para menos de 30%.

A oposição ao casamento gay também diminuiu um pouco, embora continue forte. Mais da metade dos americanos (55%) se opõe a permitir que casais do mesmo sexo se casem legalmente e 33% se opõe fortemente. O apoio ao casamento gay é de 37% e apenas 13% o favorece fortemente. Esse padrão - a oposição sendo mais alta e mais forte e o suporte sendo mais baixo e mais fraco - é antigo. Em junho de 1996, por exemplo, 65% dos americanos se opunham ao casamento gay, 41% deles fortemente; 27% favoreceram, apenas 6% fortemente.


Apenas Massachusetts concede aos gays o direito de se casar. New Hampshire está prestes a se juntar a Vermont, Connecticut e New Jersey na promulgação de uma lei da união civil que transmite todos os direitos e responsabilidades do casamento, sem o título. Rhode Island este ano se tornou o primeiro estado a aceitar casamentos gays de Massachusetts e um juiz de Nova York decidiu neste mês reconhecer legalmente os casamentos de alguns residentes de Nova York que se casaram em Massachusetts. Oregon e Washington este ano juntaram-se à Califórnia, Havaí e Maine na promulgação de leis de parceria doméstica, que oferecem um punhado de benefícios conjugais estaduais. A maioria dos estados - 42 - tem leis que proíbem o casamento do mesmo sexo e 26 têm emendas às constituições estaduais que proíbem a prática, de acordo com Stateline.org.