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Para o Pi Day, figuras-chave em matemática e educação nos EUA

Por quase 30 anos, os entusiastas da matemática têm participado das festividades em 14 de março para homenagear um número infinitamente longo começando com 3,14 - a proporção da circunferência de um círculo para seu diâmetro, também conhecido como pi.


O primeiro dia oficial do Pi foi em 14 de março de 1988, quando o físico Larry Shaw conduziu funcionários e visitantes ao Exploratorium de São Francisco para uma celebração de todas as coisas relacionadas ao pi. Desde então, tem sido celebrado em todo o mundo, com universidades, congressos e até pizzarias a homenagear o dia.

Para marcar o Dia do Pi, aqui estão quatro descobertas sobre matemática e educação nos Estados Unidos:

1Os americanos consideram a matemática uma das habilidades mais importantes que as crianças precisam hoje para progredir.Em uma pesquisa do Pew Research Center de 2014, os entrevistados foram questionados: 'Independentemente de você achar ou não bom ter essas habilidades, quais você acha que são as mais importantes para as crianças progredirem no mundo hoje'? Aproximadamente oito em cada dez adultos norte-americanos (79%) disseram que matemática é uma das habilidades mais importantes necessárias para os jovens progredirem. Isso colocava a matemática no mesmo nível do trabalho em equipe, mas um pouco abaixo da comunicação e da leitura.

2Apesar da recente queda nas pontuações, os alunos dos EUA são mais proficientes em matemática do que há duas décadas.Quatro em cada dez alunos da quarta série e 33% dos alunos da oitava série pontuaram como 'proficientes' ou 'avançados' em matemática em 2015, de acordo com um relatório divulgado pela Avaliação Nacional do Progresso Educacional (NAEP) no outono passado. Em comparação, apenas 13% dos alunos da quarta série e 15% dos alunos da oitava foram classificados como proficientes ou acima em 1990. No entanto, as notas em matemática diminuíram desde a avaliação anterior em 2013, representando a primeira queda na proficiência em 25 anos.


3A matemática é popular entre muitos alunos, com quase a metade descrevendo-a como uma de suas matérias favoritas.Quase metade dos alunos da oitava série nos EUA concorda totalmente (21%) ou concorda (26%) com a afirmação, 'Matemática é uma das minhas matérias favoritas', de acordo com uma análise de dados da NAEP do Pew Research Center. Ainda mais alunos dizem que gostam de matemática em geral, com 64% dos alunos da oitava série concordando com essa afirmação. A maioria dos alunos também descreve a matemática como algo divertido e um assunto que eles não gostariam de abandonar, embora apenas 13% digam que isso descreve fortemente seus pontos de vista.



4Mais diplomas estão sendo concedidos em matemática e estatística.Dos 1,9 milhão de diplomas de bacharelado concedidos nos EUA em 2014-2015, cerca de 22.000 foram obtidos em matemática e estatística, de acordo com dados do Digest of Education Statistics do Departamento de Educação. Embora isso represente uma pequena porção de graus conferidos em geral, o número de graus concedidos em matemática e estatística aumentou quase 30% desde 2010-2011. Em comparação, o número geral de diplomas concedidos cresceu 10% durante esse período.


Por que isso Importa?

Graduações em matemática e estatística são úteis em uma ampla gama de empregos no governo, instituições de pesquisa e indústrias, como finanças, seguros, biotecnologia, computação e outros. De acordo com o Bureau of Labor Statistics, o emprego de matemáticos nos EUA deve crescer 21 por cento de 2014 a 2024, muito mais rápido do que a média para todas as ocupações.