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Menos hispânicos são católicos, então como mais católicos podem ser hispânicos?

Por mais de 25 anos, a Igreja Católica nos Estados Unidos tem feito um esforço especial para alcançar a comunidade hispânica, com programas e recursos que vão dos escritórios dos arcebispos às paróquias locais.


De muitas maneiras, esse esforço valeu a pena. Em 1970, o arcebispo Patrick Flores se tornou o primeiro bispo hispânico dos EUA. Hoje, há 26 bispos hispânicos ativos (cerca de 10% de todos os bispos ativos) e cerca de 450 seminaristas hispânicos em pós-graduação de formação para o sacerdócio (cerca de 14% de todos os seminaristas nesse nível), de acordo com o Centro de Pesquisa Aplicada no Apostolado (CARA) na Universidade de Georgetown. Mas o grau de sucesso da igreja em manter os latinos nos bancos da igreja é menos claro.

Por outro lado, a porcentagem de latinos nos EUA que são católicos está diminuindo, de acordo com um novo relatório importante do Pew Research Center. A maioria (55%) dos estimados 35,4 milhões de latinos adultos do país - ou cerca de 19,6 milhões de latinos - se identificam como católicos, mas isso é inferior aos dois terços (67%) de 2010. Hoje, quase um em cada quatro latinos adultos (24%) são agora ex-católicos. (Também perguntamos sobre as razões pelas quais os latinos estão deixando o catolicismo.)

Por outro lado, a porcentagem de todos os católicos norte-americanos que são hispânicos está aumentando. Um estudo recente de paróquias católicas com ministérios hispânicos do Boston College e CARA relata que os latinos constituíam cerca de um quarto dos católicos dos EUA na década de 1980 e são cerca de 40% da população católica hoje. Em nossas pesquisas, em 2013, um terço (33%) de todos os adultos católicos dos EUA eram hispânicos.

Esse paradoxo é possível devido ao tamanho crescente da população hispânica, que aumentou de 12,5% da população total dos EUA em 2000 para 16,9% em 2012. Se ambas as tendências continuarem, em algum momento no futuro, é possível que um a maioria dos católicos dos Estados Unidos será hispânica, embora a maioria dos hispânicos não seja mais católica.


A parcela de hispânicos que são católicos provavelmente está em declínio pelo menos nas últimas décadas, de acordo com as tendências de longo prazo do General Social Survey, e o movimento dos hispânicos para longe do catolicismo não está limitado aos Estados Unidos. Em alguns países latino-americanos Nos países, as igrejas evangélicas protestantes têm ganhado membros e a participação daqueles sem afiliação religiosa tem crescido.



Mas a porcentagem de declínio de hispânicos que são católicos também reflete as mudanças religiosas que estão ocorrendo no público em geral dos EUA, onde o catolicismo teve uma perda líquida de adeptos por meio da mudança religiosa (ou conversão) e a parcela de não-afiliados religiosos vem crescendo rapidamente.


Três quartos dos adultos latinos na nova pesquisa (77%) dizem que foram criados como católicos, enquanto pouco mais da metade (55%) atualmente se descreve como católicos. Aproximadamente um quarto dos latinos foram criados como católicos e deixaram a fé (24%), enquanto apenas 2% foram criados em alguma outra religião e se converteram ao catolicismo, com um declínio líquido de 22 pontos percentuais.

O catolicismo é a única grande tradição religiosa entre os latinos que viu uma perda líquida de adeptos devido à mudança religiosa. Ganhos líquidos ocorreram entre os não filiados à religião (até 12 pontos percentuais) e entre os protestantes (até oito pontos).


Além dos hispânicos que já deixaram a Igreja Católica, uma parcela cada vez maior de católicos hispânicos nos Estados Unidos afirma que poderia se imaginar fazendo isso algum dia. Enquanto dois terços dos católicos hispânicos dizem que nunca poderiam deixar a igreja, cerca de três em cada dez (29%) dizem que podem imaginar deixar o catolicismo - contra 21% que disseram isso em 2007.