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Os federais podem estar repensando a guerra às drogas, mas os estados têm liderado o caminho

FT_14.03.19_drug_laws310pxA política federal de drogas está no meio de uma grande mudança conceitual, afastando-se das longas e automáticas sentenças de prisão e das políticas de tolerância zero da era da “Guerra às Drogas”. Mas são os estados, cujas prisões abrigam a grande maioria dos condenados dos EUA, que têm liderado o caminho na mudança das leis sobre drogas.


Muito do atual repensar da guerra às drogas da América fala ao ambiente de hoje: o crime violento caiu, as atitudes em relação às drogas mudaram e a Grande Recessão apertou os orçamentos públicos.

Também há amplo apoio público para mudar as políticas de drogas do governo. Em um novo relatório do Pew Research Center, 67% das pessoas disseram que o governo deveria se concentrar mais no tratamento de pessoas que usam drogas ilegais, em comparação com 26% dizendo que o processo deveria ser o foco. Mais de seis em cada dez (63%) agora dizem que o estado se afastar das sentenças de prisão obrigatórias para infratores da legislação antidrogas não violentos é uma coisa boa, contra 32% que consideraram isso uma coisa ruim.

(É uma história bem diferente de 1990, quando 73% dos americanos eram a favor de uma pena de morte obrigatória para “grandes traficantes de drogas” e 57% disseram que a polícia deveria ter permissão para revistar as casas de “traficantes de drogas conhecidos” sem uma ordem judicial. )

O procurador-geral Eric Holder recentemente pediu a redução das sentenças para infratores da legislação antidrogas de baixo escalão em casos federais, com o objetivo de reduzir o crescimento da população presa federal. (Cerca de metade dos quase 200.000 presidiários federais foram condenados por delito de drogas.) Anteriormente, ele disse que infratores da legislação antidroga não seriam automaticamente acusados ​​de crimes que continham sentenças mínimas obrigatórias estritas e deu a Washington e Colorado a liberdade de adiante para implementar iniciativas de legalização da maconha. Este mês, a Comissão de Penas dos EUA deve votar um conjunto de emendas às diretrizes de condenação usadas por juízes federais.


O interesse na reforma da sentença agora abrange as linhas de batalha partidárias e ideológicas normais de Washington D.C. O Smarter Sentencing Act de 2014, agora pendente no Senado, cortaria os mínimos obrigatórios para uma série de crimes federais por drogas. Seus patrocinadores incluem o Senado Majority Whip Richard Durbin, os democratas liberais Patrick Leahy e Sheldon Whitehouse, o independente do Maine, Angus King, e os republicanos libertários Rand Paul e Mike Lee.



As medidas federais vêm depois de anos de mudanças semelhantes em nível estadual. Entre 2009 e 2013, 40 estados tomaram algumas medidas para amenizar suas leis sobre drogas, de acordo com uma análise de dados legislativos do Pew Research Center fornecida pela Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais e pelo Instituto Vera de Justiça. Vinte e sete estados moveram-se apenas na direção de flexibilização, enquanto 13 outros estados flexibilizaram algumas leis e endureceram outras - muitas vezes como parte de um repensar mais amplo de suas políticas de drogas.


As ações em nível estadual incluem a redução das penas por posse e uso de drogas ilegais, encurtando os mínimos obrigatórios ou restringindo sua aplicabilidade, removendo o aprimoramento automático das sentenças e estabelecendo ou ampliando a jurisdição dos tribunais de drogas e outras alternativas ao sistema de justiça criminal regular. Alguns foram pequenos ajustes, como a mudança de Idaho em 2011, que permitiu que pessoas condenadas por crimes violentos participassem de tribunais de drogas sob certas circunstâncias. Outros estados adotaram abordagens muito diferentes em relação às drogas: Nova York, por exemplo, abandonou suas duras leis sobre drogas da era Rockefeller em 2009.

No ano passado, Vermont descriminalizou o porte de menos de trinta gramas de maconha, enquanto o Oregon (onde o porte de menos de trinta gramas foi uma violação não criminal desde 1973) tornou o porte de mais de trinta gramas uma contravenção, em vez de um crime. Ao todo, 16 estados aprovaram leis que descriminalizam a maconha; Maryland, que reduziu as penas para porte e uso de maconha em 2012, agora está considerando uma legislação de descriminalização.


Mudanças nas políticas estaduais podem não chamar a atenção dos movimentos federais, mas podem afetar muito mais pessoas. As prisões estaduais abrigam mais de seis vezes mais presos do que as federais - mais de 1,35 milhão em 2012, de acordo com o Bureau of Justice Statistics. E para 16,6% de todos os presos estaduais, um crime relacionado a drogas é o crime mais grave (abaixo dos 20% em 2006).

Um dos principais impulsionadores da ação estatal tem sido o aumento da população carcerária e as despesas para manter as pessoas presas. Nacionalmente, os custos por presidiário variam de US $ 14.603 em Kentucky a US $ 60.076 em Nova York, de acordo com um estudo de 2012 de 40 estados (com base nos dados fiscais de 2010) do Vera Institute. O custo total por recluso foi em média $ 31.286 quando as pensões e cuidados de saúde dos aposentados, despesas de capital, custos legais e outras despesas estão incluídos.
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Esses custos aumentam. O Texas, por exemplo, gastou US $ 2,3 bilhões para adicionar 108.000 leitos de prisão entre 1983 e 1997, disse Richard Jerome do Projeto de Desempenho de Segurança Pública do The Pew Charitable Trusts. Mas em 2007, o estado estava novamente sem espaço nas prisões e o departamento de correções estava pedindo US $ 900 milhões para construir mais prisões e operar as existentes.

“Os líderes legislativos de ambos os partidos analisaram isso e decidiram que simplesmente não fazia sentido colocar todo aquele dinheiro nas prisões”, disse Jerome. Em vez disso, o Texas expandiu uma gama de programas de tratamento e desvio em 2007, incluindo tribunais de drogas. Desde então, disse Jerome, o estado conseguiu fechar três prisões enquanto a taxa de criminalidade continuou caindo.

Arkansas, onde a população carcerária dobrou entre 1990 e 2010 e os custos das correções aumentaram quase oito vezes, revisou suas leis sobre drogas em 2011 para reduzir as sentenças para usuários de drogas e conduzir mais deles à liberdade condicional e outras alternativas de prisão.


Essas mudanças de política, junto com a queda nas taxas de criminalidade, ajudaram a reduzir as taxas de encarceramento em 31 estados. De 2007 a 2012, a taxa geral de encarceramento do estado caiu de 447 prisioneiros condenados por 100.000 habitantes para 413 por 100.000. No mesmo período, a taxa de encarceramento federal subiu ligeiramente, de 59 para 62 prisioneiros condenados por 100.000.