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A Europa experimentou um aumento nas restrições do governo à atividade religiosa na última década

De leis nacionais que regulamentam a vestimenta religiosa a leis locais que proíbem o culto público por muçulmanos, as restrições religiosas nos últimos anos se tornaram mais comuns na Europa. Na verdade, enquanto a região do Oriente Médio-Norte da África teve os mais altos níveis de restrições religiosas do mundo, a Europa viu alguns dos maioresaumentadurante a última década em certos tipos de restrições.


Essas descobertas vêm de um relatório recente do Pew Research Center que analisa as restrições à religião (tanto por governos quanto por indivíduos ou grupos sociais) de 2007 a 2017. O relatório mede vários tipos de restrições governamentais e hostilidades sociais em oito categorias diferentes em uma escala de zero a 10.

Em uma dessas categorias - limites governamentais sobre a atividade religiosa - a pontuação da Europa dobrou em um período de 10 anos. Este foi um dos maiores aumentos em qualquer uma das cinco regiões globais analisadas. (Uma explicação da metodologia está disponível aqui.)

Vários fatores contribuíram para a pontuação mais elevada da Europa nesta categoria. Para começar, vários países e cidades europeias proibiram as pessoas de usar símbolos religiosos ou roupas religiosas, completamente ou em certas circunstâncias (como em empregos públicos ou fotografias para documentos oficiais). Por exemplo, a França em 2011 proibiu as coberturas de rosto inteiro, impedindo que as mulheres muçulmanas pudessem usar a burca ou niqab em público. E na Espanha, em 2010, várias cidades da Catalunha proibiram a burca e o niqab, bem como os véus que cobrem o rosto, em prédios públicos.

Outras ações governamentais também aumentaram a pontuação da Europa nesta área. Em 2012, vários conselhos locais na Moldávia proibiram o culto público aos muçulmanos. E na Alemanha, um tribunal em Colônia classificou a circuncisão como agressão quando não feita para fins médicos. Após protestos de grupos judeus e muçulmanos, o governo federal aprovou uma legislação permitindo a prática por motivos religiosos.


A pontuação da Europa também aumentou drasticamente na categoria de assédio do governo a grupos religiosos. Em um ano de nossa análise, 2015, grupos religiosos em 38 dos 45 países europeus relataram pelo menos níveis limitados de assédio. Alguns desses incidentes estão relacionados ao aumento de imigrantes na Europa. Por exemplo, o parlamentar holandês Geert Wilders fez campanha contra o crescimento da população muçulmana no Ocidente, lamentando o que ele chamou de 'um tsunami de refugiados de países islâmicos que ameaçam nossas mulheres e nossa civilização'.



Além das ações do governo, também houve um aumento dramático na Europa em algumas medidas de hostilidade social à religião. A pontuação da Europa na categoria de hostilidades sociais relacionadas a normas religiosas aumentou por um fator de quatro ao longo de uma década, excedendo a média global. O número de países europeus que relatam violência individual ou em grupo ou ameaças de violência com o objetivo de forçar as pessoas a adotar crenças ou práticas religiosas diferentes das suas aumentou de quatro para 15 (em 45 países europeus) durante a década estudada.


Exemplos desse tipo de assédio incluem um caso em 2015 na Ucrânia, onde quatro Testemunhas de Jeová foram mantidas sob a mira de uma arma, espancadas e forçadas a confessar o Cristianismo Ortodoxo como a única religião verdadeira. Em 2016, no Reino Unido, um muçulmano sunita matou um muçulmano ahmadi por supostamente desrespeitar o profeta Muhammad. E na Alemanha, grupos religiosos supostamente usaram o medo de deportação para encorajar milhares de refugiados a se converterem ao cristianismo.

Também houve um aumento na Europa ao longo da década na categoria de hostilidades religiosas por grupos organizados. O número de países europeus onde grupos organizados usaram força ou coerção para promover sua perspectiva sobre a religião aumentou durante este período de 21 para 33. Esses incidentes incluíram não apenas vários ataques daqueles que juravam fidelidade ao Estado Islâmico, mas também casos como um em Finlândia, onde um grupo neonazista chamado Movimento de Resistência Nórdica publicou materiais antijudaicos e antimuçulmanos e organizou manifestações. O grupo também coordenou atividades anti-religiosas na Suécia em 2017.


Das oito categorias que medimos, a única em que a Europa viu um declínio na atividade restritiva foi na medida da tensão inter-religiosa e da violência. Esta também foi a única categoria em que a média global diminuiu.