Recurso Dole quase recorde baixo

À medida que a campanha eleitoral de 1996 chega ao fim, Bob Dole é considerado um dos principais candidatos presidenciais menos atraentes de quase quatro décadas, de acordo com uma análise de classificações de favorabilidade feita por Larry Hugick, diretor de pesquisas políticas da Princeton Survey Research Associates. Ele ocupa o 19º lugar entre 20 candidatos desde 1960.


A atual classificação de favorabilidade de Bill Clinton, de 57%, está na média para um candidato de partido importante. Mas o de Dole, com 43%, é menor do que os 48% do candidato democrata Michael Dukakis quando ele perdeu em 1988, e no mesmo nível dos 42% do presidente George Bush quando ele perdeu em 1992. Clinton teve a sorte de concorrer contra os dois candidatos presidenciais com a classificação mais baixa nos últimos quarenta anos.

O mau desempenho da Dole parece refletir em parte a impopularidade do 104º Congresso Republicano. Os índices de favorabilidade de Dole caíram entre 1994, antes que o Partido Republicano assumisse o controle do Congresso, e no final de 1995. Seus índices caíram ainda mais depois que ele se tornou o suposto candidato do Partido Republicano no início da primavera, talvez porque os eleitores passaram a vê-lo como não entendendo os problemas da média Americanos e como pessoalmente não agradáveis.

Bush recebeu apenas 38% do voto popular em sua candidatura à reeleição. O democrata George McGovern e o republicano Barry Goldwater também receberam apenas cerca de 40% dos votos quando perderam, mas cada um teve uma classificação consideravelmente mais alta em favorabilidade pessoal (53% e 51%, respectivamente). Os candidatos com maior favorabilidade venceram as eleições com duas exceções: Richard Nixon teve uma classificação mais alta do que John F. Kennedy (74% vs. 64%) quando perdeu em 1960, e Jimmy Carter teve uma classificação superior a Ronald Reagan (62% contra . 58%) quando perdeu em 1980.

A tabela a seguir dessas classificações também mostra que a classificação combinada de favorabilidade dos dois principais candidatos foi menor durante as últimas três campanhas presidenciais do que em todas as eleições anteriores para as quais há dados disponíveis. Pode ser que os eleitores se sintam mais livres hoje do que nas gerações anteriores para criticar pessoalmente e desprezar um candidato à presidência dos Estados Unidos. Seja qual for o motivo, o último candidato a atingir 60% de favorabilidade foi Reagan em 1984, e o último a atingir 70% foi Carter em 1976. Esses números são consistentes com o declínio da confiança pública nas instituições na era pós-Watergate e pós-Vietnã .