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Dividindo as pessoas em 'liberais', 'moderados' e 'conservadores' - muito simplista?

Scott Keeter, Diretor de Pesquisa, Pew Research Center


P. Sempre fico frustrado com as pesquisas que perguntam se alguém é liberal, moderado ou conservador. Minha sensação é que cerca de dois terços dos americanos são liberais em questões sociais e conservadores em questões econômicas. (Em outras palavras, eles são realmente libertários) Você não pode fazer essa pergunta melhor? Mesmo colocando questões de “teste de tornassol” sobre controle de armas, aborto, o efeito de mais ou menos impostos e déficits, casamento gay, defesa nacional (aventuras estrangeiras), exploração espacial, tamanho do governo, aquecimento global (e o que fazer a respeito , supondo que exista), etc. Receio que muitas pessoas respondam “moderado” porque estão tomando uma média, por assim dizer, embora tenham opiniões muito fortes, mas inconsistentes e divergentes - tudo menos moderado.

PARA.A medida sumária da ideologia política a que você se refere está em uso - de uma forma ou de outra - desde os anos 1930. É útil para nós para resumir tendências na ideologia e, quando usado em conjunto com a filiação partidária, fornece uma maneira poderosa de segmentar o público. Certamente descobrimos que os autodenominados conservadores tendem a assumir posições conservadoras sobre as questões, enquanto os que se autodenominam liberais tendem a assumir posições liberais. Os moderados, como você sugere, geralmente expressam uma mistura de pontos de vista.

Mas a pergunta está longe de ser perfeita. Por um lado, algumas pessoas não entendem os termos “liberal” e “conservador”. Mais importante, os pontos de vista de algumas pessoas não se encaixam perfeitamente no que passamos a considerar as tradições liberais ou conservadoras, como você sugere em sua pergunta.

A fim de dar conta das muitas dimensões das atitudes públicas, periodicamente olhamos para o público através das lentes de nossa 'tipologia política' (ver 'Além do vermelho vs. azul: a tipologia política'), que usa uma série de perguntas sobre valores políticos básicos para dividir o público em nove grupos políticos centrais. De fato, há um grupo de americanos - a quem rotulamos de “libertários” - que expressa visões bastante liberais sobre questões sociais e visões conservadoras sobre questões econômicas (veja os perfis de todos os grupos aqui). Mas esse grupo inclinado ao Partido Republicano representa apenas 9% do público dos EUA. Também há dois grupos de tendência democrata que mantêm uma mistura de valores socialmente conservadores e valores econômicos moderados a liberais. Na verdade, relativamente poucas pessoas seguem estritamente opiniões liberais e conservadoras consistentes em todas as questões. Isso não significa que os termos tenham perdido completamente sua utilidade na política americana, mas é uma das razões pelas quais nossa abordagem ao estudo da opinião pública tende a se concentrar mais em questões sobre questões políticas específicas do que em questões mais amplas de sentimento ideológico .