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Definindo gerações: onde a geração do milênio termina e a geração Z começa

Por décadas, o Pew Research Center tem se empenhado em medir as atitudes do público em questões-chave e documentar as diferenças nessas atitudes entre os grupos demográficos. Uma lente frequentemente empregada pelos pesquisadores do Centro para entender essas diferenças é a da geração.


As gerações oferecem a oportunidade de olhar para os americanos tanto por seu lugar no ciclo de vida - seja um jovem adulto, um pai de meia-idade ou um aposentado - quanto por sua participação em uma coorte de indivíduos que nasceram em uma época semelhante.

Michael Dimock

Como examinamos em trabalhos anteriores, coortes de gerações fornecem aos pesquisadores uma ferramenta para analisar as mudanças nas visualizações ao longo do tempo. Eles podem fornecer uma maneira de compreender como diferentes experiências formativas (como eventos mundiais e mudanças tecnológicas, econômicas e sociais) interagem com o ciclo de vida e o processo de envelhecimento para moldar a visão das pessoas sobre o mundo. Embora os adultos mais jovens e mais velhos possam diferir em seus pontos de vista em um determinado momento, os coortes geracionais permitem que os pesquisadores examinem como os adultos mais velhos de hoje se sentiam sobre um determinado problema quando eles próprios eram jovens, bem como descrever como a trajetória de pontos de vista pode diferir entre as gerações .

O Pew Research Center tem estudado a geração Millennial por mais de uma década. Mas em 2018, ficou claro para nós que era hora de determinar um ponto de corte entre a geração do milênio e a próxima geração. Fazendo 38 anos este ano, os mais velhos da geração do milênio já estão na idade adulta e entraram na idade adulta antes do nascimento dos mais jovens de hoje.

A fim de manter a geração Millennial analiticamente significativa e começar a olhar para o que pode ser único na próxima coorte, o Pew Research Center decidiu, há um ano, usar 1996 como o último ano de nascimento da Millennial para nosso trabalho futuro. Qualquer pessoa nascida entre 1981 e 1996 (com idades entre 23 e 38 anos em 2019) é considerada um Millennial, e qualquer pessoa nascida de 1997 em diante faz parte de uma nova geração.


A geração domina as pesquisas online de informações sobre a geração pós-MillennialUma vez que os mais velhos entre esta nova geração estão completando 22 anos este ano, e a maioria ainda é adolescente ou mais jovem, hesitamos a princípio em dar-lhes um nome - Geração Z, iGeneration e Homelanders foram alguns dos primeiros candidatos. (Em nossa primeira análise aprofundada desta geração, usamos o termo 'pós-geração Y' como um substituto.) Mas, no ano passado, a Geração Z conquistou cultura popular e jornalismo. Fontes que vão de Merriam-Webster e Oxford ao Urban Dictionary agora incluem esse nome para a geração que segue a geração Y, e os dados do Google Trends mostram que 'Geração Z' está ultrapassando de longe outros nomes nas pesquisas de pessoas por informações. Embora não haja um processo científico para decidir quando um nome estagnou, o ímpeto está claramente por trás da Geração Z.



Os pontos de corte geracionais não são uma ciência exata. Eles devem ser vistos principalmente como ferramentas, permitindo os tipos de análises detalhadas acima. Mas seus limites não são arbitrários. As gerações são frequentemente consideradas por seu período, mas novamente não há uma fórmula acordada para quanto tempo esse período deve ser. Aos 16 anos (1981 a 1996), nossa definição de trabalho dos Millennials é equivalente em idade à geração anterior, Geração X (nascida entre 1965 e 1980). Por esta definição, ambos são mais curtos do que os Baby Boomers (19 anos) - a única geração oficialmente designada pelo US Census Bureau, com base no famoso aumento de nascimentos pós-Segunda Guerra Mundial em 1946 e um declínio significativo nas taxas de natalidade após 1964 .


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Ao contrário dos Boomers, não há limites comparativamente definitivos pelos quais os limites geracionais posteriores são definidos. Mas, para fins analíticos, acreditamos que 1996 é um corte significativo entre a geração do milênio e a geração Z por uma série de razões, incluindo os principais fatores políticos, econômicos e sociais que definem os anos de formação da geração do milênio.


As gerações definidasA maioria dos Millennials tinha entre 5 e 20 anos quando os ataques terroristas de 11 de setembro abalaram a nação, e muitos eram velhos o suficiente para compreender o significado histórico daquele momento, enquanto a maioria dos membros da Geração Z tem pouca ou nenhuma memória do evento. A geração do milênio também cresceu à sombra das guerras no Iraque e no Afeganistão, que aguçaram visões mais amplas dos partidos e contribuíram para a intensa polarização política que molda o ambiente político atual. E a maioria dos Millennials tinha entre 12 e 27 anos durante a eleição de 2008, onde a força do voto dos jovens se tornou parte da conversa política e ajudou a eleger o primeiro presidente negro. Somado a isso, está o fato de que os Millennials são a geração adulta com maior diversidade racial e étnica na história do país. Ainda aPróximogeração - Geração Z - é ainda mais diversa.

Além da política, a maioria dos Millennials atingiu a maioridade e entrou na força de trabalho enfrentando o auge de uma recessão econômica. Como está bem documentado, muitas das escolhas de vida da geração Y, ganhos futuros e entrada na idade adulta foram moldadas por esta recessão de uma forma que pode não ser o caso de seus colegas mais jovens. Os efeitos de longo prazo desse 'início lento' para os Millennials serão um fator na sociedade americana por décadas.

A tecnologia, em particular a rápida evolução de como as pessoas se comunicam e interagem, é outra consideração que molda a geração. Os baby boomers cresceram enquanto a televisão se expandia dramaticamente, mudando seus estilos de vida e sua conexão com o mundo de maneiras fundamentais. A Geração X cresceu enquanto a revolução do computador estava se firmando, e os Millennials amadureceram durante a explosão da Internet.

Nessa progressão, o que é único para a Geração Z é que todos os itens acima fizeram parte de suas vidas desde o início. O iPhone foi lançado em 2007, quando a geração Z mais velha tinha 10 anos. Na adolescência, o principal meio pelo qual os jovens americanos se conectavam à web era por meio de dispositivos móveis, WiFi e serviço de celular de alta largura de banda. Mídias sociais, conectividade constante e entretenimento e comunicação sob demanda são inovações às quais a geração do milênio se adaptou quando atingiu a maioridade. Para os nascidos após 1996, isso é amplamente assumido.


As implicações de crescer em um ambiente tecnológico 'sempre ativo' estão apenas agora entrando em foco. Pesquisas recentes mostraram mudanças dramáticas nos comportamentos, atitudes e estilos de vida dos jovens - tanto positivos quanto preocupantes - para aqueles que atingiram a maioridade nesta era. O que não sabemos é se essas são marcas geracionais duradouras ou características da adolescência que se tornarão mais mudas ao longo de sua vida adulta. Começar a acompanhar essa nova geração ao longo do tempo será de grande importância.

O Pew Research Center não é o primeiro a traçar uma linha analítica entre os Millennials e a geração que os segue, e muitos ofereceram argumentos bem fundamentados para traçar essa linha alguns anos antes ou depois de onde nós temos. Talvez, à medida que mais dados são coletados ao longo dos anos, um delineamento claro e singular surja. Permanecemos abertos para recalibrar se isso ocorrer. Mas é mais do que provável que os dados históricos, tecnológicos, comportamentais e de atitude mostrem mais um continuum através das gerações do que um limiar. Como tem acontecido no passado, isso significa que as diferenças dentro das gerações podem ser tão grandes quanto as diferenças entre as gerações, e os mais jovens e os mais velhos em uma coorte comumente definida podem se sentir mais em comum com as gerações vizinhas do que com aquela com a qual eles são atribuídos. Isso é um lembrete de que as próprias gerações são grupos inerentemente diversos e complexos, não simples caricaturas.

No curto prazo, você verá uma série de relatórios e análises do Centro que continuam a desenvolver nosso portfólio de pesquisas geracionais. Hoje, publicamos um relatório que analisa - pela primeira vez - como os membros da Geração Z veem algumas das principais questões sociais e políticas que a nação enfrenta hoje e como suas opiniões se comparam às das gerações anteriores. Para ter certeza, as opiniões desta geração não estão totalmente formadas e podem mudar consideravelmente à medida que envelhecem e eventos nacionais e globais intervêm. Mesmo assim, este primeiro olhar fornece algumas pistas convincentes sobre como a Geração Z ajudará a moldar o futuro cenário político.

Nas próximas semanas, lançaremos análises demográficas que comparam a geração do milênio com as gerações anteriores no mesmo estágio de seu ciclo de vida, para ver se a dinâmica demográfica, econômica e familiar da geração do milênio continua se diferenciando de seus predecessores. Além disso, desenvolveremos nossa pesquisa sobre o uso de tecnologia por adolescentes, explorando o dia a dia, as aspirações e as pressões que os jovens de 13 a 17 anos enfrentam enquanto navegam na adolescência.

No entanto, continuamos cautelosos sobre o que pode ser projetado em uma geração quando eles permanecem tão jovens. Donald Trump pode ser o primeiro presidente dos EUA que a maioria dos membros da Geração Z conhece quando completam 18 anos, e assim como o contraste entre George W. Bush e Barack Obama moldou o debate político para a geração do milênio, o ambiente político atual pode ter um efeito semelhante sobre as atitudes e engajamento da Geração Z, embora como continue uma questão. Por mais importantes que possam parecer as notícias de hoje, é mais do que provável que as tecnologias, debates e eventos que moldarão a Geração Z ainda não são conhecidos.

Esperamos passar os próximos anos estudando esta geração à medida que ela entra na idade adulta. O tempo todo, teremos em mente que as gerações são umlenteatravés da qual entender a mudança social, ao invés de umrótulocom o qual simplificar demais as diferenças entre os grupos.

Nota: Esta é uma atualização de uma postagem que foi publicada originalmente em 1º de março de 2018, para anunciar a adoção do Centro de 1996 como um ponto final para nascimentos na geração Millennial.