Desconstruindo o Debate 15/05/07

por Jodie T. Allen, Richard C. Auxier, Alec Tyson


Como as opiniões dos candidatos presidenciais republicanos no debate de terça-feira à noite se enquadram com as opiniões dos republicanos comuns e do eleitorado maior? Uma análise das pesquisas recentes sobre os principais tópicos abordados no debate revela que na maioria - embora não em todas as questões - os candidatos estão em sintonia com a maioria daqueles que agora se identificam como republicanos ou inclinados ao republicano (atualmente cerca de 35% dos público), mas um tanto em desacordo com o público em geral.

Iraque

Uma pluralidade (31%) de republicanos e republicanos inclinados cita a guerra do Iraque como a questão isolada mais importante na decisão entre os candidatos à indicação republicana. Não surpreendentemente, a questão não apenas abriu o debate, mas dominou o questionamento e intercâmbios subsequentes entre os candidatos republicanos.

Retiradas de tropas e o 'aumento'- Todos os debatedores, com a única exceção do deputado libertário Ron Paul, expressaram forte apoio ao prosseguimento da guerra no Iraque. Questionado se ele estava disposto a ser o “último homem em pé” no Iraque, o senador John McCain respondeu que, em certas circunstâncias, ele estava. Esta resposta encontra apoio no partido de McCain.

Figura

Uma pesquisa do Pew de fevereiro revelou que 60% dos republicanos estão preocupados que os EUA deixem o Iraque antes que uma democracia estável seja estabelecida, enquanto apenas 30% temem que os EUA esperem muito para retirar suas tropas do Iraque. Cerca de 71% dos republicanos acham que os EUA deveriam manter as tropas no Iraque até que a situação se estabilize, em comparação com apenas 24% dos republicanos que são a favor da retirada imediata. E cerca de dois terços dos republicanos (65%), em comparação com apenas cerca de um terço do público em geral (34%), pensam que, a longo prazo, o aumento de tropas no Iraque melhorará a situação lá. O apoio à guerra em si também continua forte entre os republicanos, uma maioria de 79% considera a decisão de usar a força militar contra o Iraque a decisão certa, 18% a considera a decisão errada.


O público em geral, no entanto, tem uma visão diferente, com 55% expressando preocupação de que os EUA vão esperar muito tempo para se retirar, em comparação com 35% que temem que os EUA saiam antes que uma democracia estável seja estabelecida. Os americanos geralmente estão divididos quanto à questão de saber se o uso de força militar no Iraque foi a decisão certa (45% agora consideram isso certo; 47% consideram errado). A pesquisa do Pew também descobriu que 53% do público concorda que os EUA devem trazer suas tropas para casa o mais rápido possível.



Nisto, o Rep. Paulo foi o único debatedor em sintonia com o eleitorado maior. Paul - cujos espectadores da FOX News ficaram em segundo lugar no debate, com 25% dos votos (enviados por mensagem de texto) - foi questionado se sua posição de retirada o tornava um candidato mais apropriado para a indicação democrata em vez da indicação republicana. Ele respondeu que a maioria dos americanos quer sair do Iraque e citou a forma como o ex-presidente Reagan e Reagan lidaram com o conflito no Líbano como um exemplo de líder republicano que decidiu que a retirada do Oriente Médio era o melhor caminho.


Figura

Incentivando Terroristas- A forte oposição ao terrorismo foi uma posição recorrente, com McCain e o ex-prefeito Rudy Giuliani enfatizando que se os EUA falharem no Iraque, os terroristas seguirão as tropas americanas para casa. O recente ataque abortado às tropas americanas em Fort Dix por terroristas locais foi um exemplo frequente. Nisso os candidatos, novamente com exceção de Paulo, também estão em sintonia com sua base. Dois em cada três republicanos (67%) concordam que se os EUA retirarem suas tropas do Iraque enquanto o país ainda estiver instável, isso tornará um ataque terrorista nos Estados Unidos mais provável.

O público como um todo está dividido, com 45% acreditando que um ataque seria mais provável e 43% dizendo que não faria diferença. Quando questionados de maneira geral sobre a guerra contra o terrorismo, 64% dos republicanos pensam que a guerra no Iraque ajudou a guerra contra o terrorismo; apenas 38% do público em geral concorda.


Figura

Manipulação da Guerra- O governador Mike Huckabee expôs uma posição sobre o Iraque, que embora claramente apoiasse a guerra, questionou como a guerra tinha sido conduzida, assim como outros candidatos. Huckabee observou que custa mais fazer algo de novo do que fazer certo da primeira vez e disse que estaria pronto para ouvir seus generais sobre a guerra. A pesquisa do Pew descobriu que quase metade (49%) dos republicanos preferiria um candidato republicano que adotasse uma abordagem diferente da de George W. Bush para a situação no Iraque, enquanto 43% querem um candidato que dê continuidade às políticas de Bush.

Causas de 9-11

O momento mais dramático do debate ocorreu com a troca de Rudy Giuliani e Ron Paul sobre o papel que a política externa dos EUA desempenhou na liderança dos ataques de 11 de setembro de 2001. Giuliani rapidamente se moveu para afirmar sua forte oposição à opinião expressa de Paul de que o envolvimento estrangeiro da América no O Oriente Médio liderou os ataques. A posição de Giuliani é fortemente compartilhada pelo resto de seu partido: em uma pesquisa Pew de 2004, apenas 17% dos republicanos concordaram que irregularidades nos EUA podem ter motivado os ataques, em comparação com 51% dos democratas e 45% dos independentes.

Uso de Tortura

A pergunta de Brit Hume sobre um hipotético ataque terrorista levou a um debate entre os principais candidatos sobre o uso da tortura pelos americanos. O governador Mitt Romney e Giuliani afirmaram que usariam “interrogatório intensificado” em tal situação, enquanto McCain afirmou firmemente que a tortura não deve ser usada por americanos, embora pareça abrir uma possível exceção para circunstâncias extremas. A maioria dos republicanos vê pelo menos alguns casos em que o uso da tortura é justificado: 20% acreditam que a tortura é freqüentemente justificada, 35% acreditam que às vezes é justificada, enquanto 22% acreditam que raramente é justificada e apenas 21% acreditam que nunca é justificada.

Lidando com o Irã

Atrás do Iraque, a questão de lidar com o Irã foi a questão de política externa mais discutida - uma prioridade que está de acordo com as opiniões da base do Partido Republicano. Entre os republicanos e os republicanos, por uma margem de 34% a 20%, mais vêem o Irã como um perigo maior para os EUA do que o Iraque. Também foi sensato para os que estavam no palco tomar uma posição firme contra o Irã: 60% dos republicanos acreditam que é mais importante ser firme com o Irã do que evitar um conflito militar (28%). Em contraste, o país como um todo está dividido igualmente, com 43% sendo a favor de ser firme e 43% acreditando que é mais importante evitar conflitos militares.


Educação

O governador Romney foi questionado sobre uma posição que ele mudou nas disputas em oposição à opinião republicana. Em resposta, Romney citou sua mudança de opinião sobre o Departamento de Educação e seu apoio ao presidente Bush e à legislação Nenhuma Criança Deixada para Trás. No entanto, a pesquisa do Pew mostra que a nova posição de Romney pode estar mais em sintonia com a base do Partido Republicano do que a anterior: 67% dos republicanos apóiam a forma como o presidente está lidando com a educação.

Aborto

Embora o aborto tenha surgido como a questão doméstica mais comentada da noite, apenas 7% dos eleitores registrados com tendência republicana e republicana o consideram a questão mais importante na escolha de um candidato.

Giuliani tentou desviar a atenção de sua posição sobre o aborto enfatizando que, embora a base possa discordar dele nesta questão, a alternativa de uma presidência de Hillary Clinton é uma opção muito mais terrível - não é uma estratégia ruim em um partido onde 72% têm visão muito ou principalmente desfavorável de Clinton. Ele também enfatizou que aborrecia pessoalmente o aborto, embora ainda sentisse que era direito da mulher escolher.

Os outros candidatos que abordaram o assunto - Romney, explicando sua mudança para uma posição antiaborto, o governador Mike Huckabee, o governador Jim Gilmore e o senador Sam Brownback - afirmaram suas fortes crenças pró-vida.

As opiniões mais permissivas de Guiliani sobre o aborto, no entanto, não estão em desacordo com muitas entre a base republicana. Em uma pesquisa Pew de julho de 2006, apenas uma minoria de republicanos (38%) achava que o aborto era moralmente errado em quase todas as circunstâncias, uma visão compartilhada por 24% do público em geral.

Uma pesquisa de novembro de 2006 com eleitores registrados descobriu que, embora apenas 16% dos republicanos achassem que o aborto deveria estar disponível de maneira geral (e 32% do público em geral), a maioria no Partido Republicano não era favorável a uma proibição total: apenas 18% dos republicanos disseram que o aborto não deveria ser permitido de forma alguma, enquanto 43% toleravam o aborto apenas em caso de estupro, incesto ou para salvar a vida da mãe e 21% favorecendo que fosse permitido de forma mais ampla, mas com limites mais rígidos. E 62% dos republicanos em uma pesquisa de julho de 2006 expressaram a opinião de que o país precisa encontrar um meio-termo para as leis de aborto, enquanto 34% não viram espaço para concessões sobre o assunto.

Imigração

O deputado Tom Tancredo e o deputado Duncan Hunter tomaram as linhas mais duras sobre a necessidade de leis de imigração mais duras, destacando McCain por estar fora de sintonia com o partido nessa questão por causa de seu co-patrocínio de um projeto de reforma com o senador Ted Kennedy . Mas as opiniões republicanas sobre essa questão são mais matizadas.

Enquanto 85% dos republicanos concordam total ou principalmente que devemos restringir e controlar as pessoas que entram em nosso país mais do que fazemos agora, metade (50%) dos republicanos é a favor de permitir que imigrantes indocumentados que estão nos Estados Unidos há vários anos obtenham trabalho legal estatuto e um caminho para a cidadania. Os republicanos conservadores diferem apenas ligeiramente nessas opiniões, com 45% defendendo um caminho para a cidadania e 50% se opondo a ele.

No entanto, há amplo apoio para uma cerca de fronteira, com 65% dos republicanos sendo favoráveis ​​à construção da cerca, em comparação com apenas 38% dos democratas. Os debatedores, especialmente Guiliani e Romney, fizeram questão de expressar forte apoio à segurança das fronteiras.

Homossexuais

O moderador Chris Wallace levantou a questão do apoio aos direitos dos homossexuais ao questionar a boa-fé de Guiliani, McCain (que votou contra uma emenda constitucional para proibir o casamento gay) e Romney (que uma vez disse ser um defensor mais forte dos direitos dos homossexuais do que Ted Kennedy) . Guiliani não respondeu, McCain respondeu apenas no contexto geral da necessidade de construir consenso sobre questões como a imigração no Congresso e Romney enfatizou que, embora se opusesse à discriminação, ele também se opunha fortemente ao casamento que não fosse entre um homem e uma mulher.

Ao se opor à legalização do casamento gay, Romney está em terreno forte do Partido Republicano. Quase oito em cada dez republicanos (77%) se opõem ao casamento gay (em comparação com 56% do público em geral). No entanto, a posição de McCain não está significativamente em descompasso com os republicanos ou o público na questão de uma proibição constitucional: apenas 58% dos republicanos são a favor de tal proibição, junto com 54% do público em geral. Sobre a questão mais geral das fontes da orientação sexual de uma pessoa, as opiniões dos republicanos são apenas um pouco mais conservadoras do que as do país como um todo: 27% dos republicanos dizem que as pessoas nascem homossexuais (em comparação com 36% do general público); 18% dizem que a homossexualidade é desenvolvida por causa da educação (vs. 13% no geral); 44% dizem que é uma preferência de estilo de vida (vs. 38% do público em geral).

Aquecimento global

Apenas uma questão no debate tratou do aquecimento global. Rep.Tancredo foi questionado sobre como devemos lidar com o problema e se os EUA têm uma responsabilidade especial pelo fenômeno. Tancredo sublinhou que ainda existem dois lados no debate, dizendo que os relatórios que afirmam ser nossa culpa “empilham” igualmente contra os relatórios que dizem o contrário.

A opinião de Tancredo se alinha com a de outros republicanos, apenas 29% dos quais disseram em uma pesquisa recente da Pew que o globo está ficando mais quente principalmente por causa da atividade humana, como a queima de combustíveis fósseis, em comparação com 46% do público em geral que expressa essa opinião. Quanto ao enfrentamento do problema, 62% do país acredita que o aquecimento global é um problema que exige ação governamental imediata, ante apenas 38% dos republicanos.

Impostos e despesas

Os candidatos deixaram claro que não gostam de impostos federais (por exemplo, Romney: 'Quero deixar bem claro que não vou aumentar os impostos.') Apenas o senador McCain, ao defender sua oposição aos cortes de impostos do presidente Bush em 2001, mencionou a necessidade de controlar os gastos antes de reduzir as receitas. Na verdade, McCain culpou a perda de controle sobre os gastos federais pelas derrotas eleitorais do Partido Republicano em 2006. Guiliani e Romney também enfatizaram seus recordes de cortes no orçamento como governadores e prometeram fazer o mesmo como presidente.

Ao enfatizar os cortes de impostos sobre os cortes de gastos, no entanto, os candidatos estão claramente em sintonia com a base republicana, bem como com o público em geral. Enquanto 86% dos republicanos consideram a redução do déficit orçamentário federal uma prioridade nacional superior (42%) ou importante (44%) - essencialmente a mesma porcentagem do público em geral, embora os democratas sejam um pouco mais propensos a chamá-la de prioridade máxima (57% ) - números igualmente grandes exigem a redução do imposto de renda federal sobre a classe média. Entre os republicanos, 88% consideram os cortes de impostos da classe média uma prioridade principal (49%) ou importante (39%) e 82% são a favor de tornar os cortes de impostos federais agora em lei permanentes. (Eles são unidos em sua preferência por cortes de impostos da classe média por 83% do público em geral, embora o apoio geral para tornar os cortes de impostos permanentes seja um pouco menor, 68%.)

Da mesma forma, os ataques fortes, embora geralmente vagos, aos gastos do governo, feitos por muitos dos candidatos, deveriam cair em ouvidos receptivos. Um total de 61% dos republicanos (e um número semelhante entre o público em geral) disseram a uma pesquisa recente da Pew que concordaram total ou principalmente que 'quando algo é administrado pelo governo, geralmente é ineficiente ou desperdiça'.

Mas os candidatos podem ser sábios em não serem específicos sobre quais programas eles cortariam. A mesma pesquisa encontrou 58% dos republicanos e 69% do público em geral dizendo que “é responsabilidade do governo cuidar das pessoas que não conseguem cuidar de si mesmas”. De fato, o apoio a programas de redes de segurança ressurgiu nos últimos anos - quase sete em cada dez entre o público (69%) agora dizem que o governo deveria garantir comida e abrigo para todos, um aumento de 10 pontos desde 1994.

Ainda assim, os republicanos são mais moderados em seu apoio aos programas federais. Enquanto 54% do público apóia o aumento da ajuda para as pessoas necessitadas, mesmo que a dívida federal aumente - de 41% em 1994 - apenas 34% dos republicanos compartilham dessa opinião.