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O crime aumenta entre os imigrantes de segunda geração à medida que assimilam

FT_13.10.07_Prevalence-of-CrimePor que a taxa de criminalidade dispara entre os imigrantes de segunda geração em comparação com seus pares nascidos no exterior? Até recentemente, a maioria dos sociólogos explicava esse aumento observando que muitos imigrantes de segunda geração se sentem presos entre dois mundos conflitantes - o antigo mundo de seus pais e o novo mundo de seu nascimento.


Mas, recentemente, os pesquisadores propuseram uma teoria alternativa: os imigrantes de segunda geração estão apenas 'alcançando' o resto de nós, afirma Bianca E. Bersani, socióloga da Universidade de Massachusetts-Boston.

Chame isso de lado escuro da assimilação. Esses imigrantes de segunda geração tornaram-se tão suscetíveis à tentação e influências prejudiciais quanto outros americanos, de acordo com Bersani. A consequência infeliz é uma probabilidade semelhante de cometer um crime, escreveu Bersani em um artigo publicado online pela revista Crime & Delinquency.

Outros estudos documentaram como os imigrantes de segunda geração se tornaram mais parecidos com o americano típico, tanto de maneiras positivas quanto negativas. Por exemplo, uma análise dos dados do Censo do Pew Research Center no início deste ano descobriu que a renda familiar média dos imigrantes de segunda geração é virtualmente idêntica à média nacional e mais alta do que a de seus homólogos estrangeiros. As taxas de propriedade de casa seguem uma trajetória semelhante.

Em seu estudo, Bersani analisou dados criminais coletados de imigrantes de primeira e segunda geração. Ela então comparou essas taxas de crimes com as de outros adultos nativos e encontrou semelhanças impressionantes entre os imigrantes de segunda geração e os brancos não hispânicos nativos.


Ela começa sua análise observando este fenômeno bem documentado: a taxa de criminalidade entre os imigrantes de primeira geração - aqueles que vieram de outro lugar para este país - é significativamente menor do que a taxa de criminalidade geral e da segunda geração. É ainda mais baixo para adolescentes e 20 anos, a faixa etária em que o envolvimento com o crime atinge o pico.



Mas apenas uma geração depois, a taxa de criminalidade sobe. Na verdade, é virtualmente idêntica à taxa entre americanos nativos nos anos mais propensos ao crime. Como mostra o gráfico a seguir, retirado de um estudo anterior da Bersani, cerca de um quarto dos imigrantes de segunda geração e nativos de 16 anos cometeram um crime no ano passado. Em contraste, cerca de 17% dos jovens de 16 anos nascidos no exterior infringiram a lei.


O que explica a diferença?

Alguns pesquisadores dizem que as gerações enfrentam dois conjuntos diferentes de experiências, com a segunda geração - aquelas com pelo menos um dos pais que nasceu no exterior - presa no meio. Eles argumentam que a segunda geração está presa entre valores e expectativas familiares e sociais conflitantes, e um resultado desse conflito entre o velho e o novo mundo é uma maior propensão para cometer crimes. Para obter mais detalhes, consulte este estudo de 1992.


Para explorar as causas do crime entre os imigrantes de segunda geração, Besani usou dados do Bureau of Labor Statistics National Longitudinal Survey of Youth 1997, uma amostra representativa de base familiar de pessoas que viviam nos Estados Unidos em 1997, nascidas de 1980 a 1984 A amostra inicial inclui 8.984 jovens que foram entrevistados anualmente a partir de 1997. O conjunto de dados que ela usou continha dados coletados ao longo de 2005.

A pesquisa questionou os entrevistados sobre tópicos delicados, incluindo o número de vezes que eles tiveram uma propriedade propositalmente danificada ou destruída, cometeram um roubo, venderam ou ajudaram a vender drogas, atacaram alguém com a intenção de machucá-los ou se envolveram em uma briga séria no passado ano.

Além dos dados sobre crimes, a pesquisa incluiu informações sobre importantes fatores de risco que, segundo os pesquisadores, estão intimamente relacionados ao envolvimento criminal. Eles incluíram se o entrevistado havia sido vítima de um crime quando jovem, várias medidas de vínculo familiar, bem como desempenho e apego à escola, se o entrevistado tinha colegas delinquentes, vivia em um bairro com gangues ou se algum dos seus seus pares eram membros de gangues.

Em seguida, Bersani comparou os imigrantes de segunda geração com outros grupos nativos. Ela descobriu que os resultados apoiavam sua teoria de que 'o envolvimento deles no crime é resultado dos mesmos fatores que explicam o envolvimento no crime entre jovens nativos típicos'.


Por exemplo, ter colegas em uma gangue aumentou a probabilidade de um indivíduo ter sido preso no ano anterior em 23% para imigrantes de segunda geração e 25% para brancos não hispânicos nativos, escreveu Bersani em um e-mail. Da mesma forma, ter pares delinquentes aumenta a probabilidade de comportamento criminoso ou delinquente em 6% para ambos os grupos. (O padrão era mais misturado entre imigrantes de segunda geração e negros nativos e hispânicos.)

Esse 'perfil' ofensivo semelhante é uma forte evidência, ela argumenta, de que a diferença de geração de crimes entre os imigrantes se deve ao comportamento da segunda geração como seus pares nativos e não apenas como consequência de crescer em dois mundos em conflito.

“Os imigrantes de segunda geração parecem estar alcançando e se assemelhando à população nativa típica (branca), pelo menos no que diz respeito ao seu perfil ofensivo”, escreveu ela. Essas descobertas 'sugerem que os filhos de imigrantes aparentemente são vítimas de influências criminogênicas da mesma forma que os jovens nativos'.