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As disparidades de custo de vida dentro dos estados complicam o debate sobre o salário mínimo

Nas maiores vitórias do movimento nacional “Luta por US $ 15” até hoje, Califórnia e Nova York aprovaram leis que aumentam o salário mínimo estadual para US $ 15 por hora (embora ambos irão graduar o aumento ao longo de vários anos). Os defensores de um salário mínimo mais alto esperam que as vitórias da Califórnia e de Nova York dêem a eles impulso em vários outros estados onde a questão está pendente.


Em alguns estados, o custo de vida varia amplamenteUm fator que complica a discussão sobre o salário mínimo é que o custo de vida varia muito - não apenas de um estado para outro, mas dentro de cada estado, algo que é especialmente verdadeiro em estados grandes e diversos, como Califórnia e Nova York. O valor real de $ 15 (ou seja, seu poder de compra) depende muito de onde você mora: um salário que pode ser pouco adequado em uma cidade grande pode estar bem acima do normal em uma pequena cidade rural.

Para entender essas variações, examinamos os dados sobre 'paridades de preços regionais', ou RPPs. Os RPPs, desenvolvidos pelo Federal Bureau of Economic Analysis, medem os níveis de preços locais em cada uma das 381 áreas estatísticas metropolitanas do país e nas porções não metropolitanas dos estados, em relação ao nível geral de preços nacional. (O RPP da área de Filadélfia de 107,9, por exemplo, indica que o custo geral de vida lá é 7,9% maior do que a média dos EUA.) Em cada estado, calculamos quanto é a área com o maior RPP e, portanto, o maior custo de de vida, estava acima da área de menor RPP (ou seja, menor preço).

Usando os RPPs para 2013 (o último conjunto), a maior diferença estava em Illinois: o nível de preços na região metropolitana de Chicago, embora apenas 6,6% acima da média nacional, é 34,6% acima do nível de preços em Danville, uma pequena cidade a cerca de 140 milhas ao sul, é o segundo lugar mais barato para se viver no país.

Não muito longe de Illinois estão Califórnia e Nova York, onde as áreas metropolitanas mais caras são 33,2% e 31,9% mais altas, respectivamente, do que as áreas menos caras. Os estados com as menores lacunas, como Idaho, Wyoming e Vermont, tendem a ser locais amplamente rurais com poucas (ou nenhuma) grandes cidades.


As disparidades de preços podem fazer uma grande diferença quando se trata de comparar salários. Quando discutimos esse assunto em um post anterior, descobrimos que um salário mínimo de US $ 15 em todo o país renderia US $ 17,08 de poder de compra em Macon, Geórgia, mas apenas US $ 12,26 na cidade de Nova York, uma vez que os diferentes níveis de preços nas duas cidades fossem levados em consideração conta.



Algumas advertências são necessárias. Primeiro, cerca de quatro dezenas de áreas metropolitanas cobrem partes de dois ou mais estados; eles foram alocados para o estado onde vive a maioria da população da área metropolitana. Em segundo lugar, porque nossa abordagem foi baseada em áreas metropolitanas, Delaware e Rhode Island caíram na análise final. Dois dos três condados de Delaware fazem parte de grandes áreas metropolitanas alocadas a outros estados (Filadélfia e Salisbury, Md.); a terceira compreende a área metropolitana de Dover, onde o custo de vida está entre as outras duas. Todo o estado de Rhode Island está dentro de uma única área metropolitana; seu custo de vida está 0,7% abaixo da média nacional.


A área metropolitana de Washington, D.C. é um caso especial. Sua cidade central não está em nenhum estado, e nenhum dos três estados que atravessa (Virgínia, Maryland e Virgínia Ocidental) contém a maioria da população. Dessa forma, tratamos o metrô D.C., onde os preços gerais estão 19,8% acima da média nacional, como uma área independente. (Os salários mínimos atuais dentro da área metropolitana de D.C. variam consideravelmente: $ 10,50 no distrito propriamente dito, $ 9,55 nos condados de Montgomery e Prince George, $ 8,25 no resto de Maryland, $ 8,75 em West Virginia e $ 7,25, o mínimo federal, na Virgínia.)

Alguns estados tentaram abordar as disparidades regionais de salários em suas leis de salário mínimo. O aumento de Nova York, por exemplo, será totalmente implementado em 2018 na cidade de Nova York, mas não até 2021 no condado de Westchester e Long Island. No interior do estado, onde o custo de vida é consideravelmente mais baixo do que na área metropolitana de Nova York, o salário mínimo só pode chegar a US $ 12,50 até 2021. E quando Oregon aumentou seu salário mínimo no início deste ano, ele o fez em níveis geográficos: Em 2022 , o mínimo (agora US $ 9,25 por hora em todo o estado) será de US $ 14,75 no metrô de Portland, US $ 13,50 nos condados de médio porte e US $ 12,50 nas áreas rurais.


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Embora a grande maioria dos americanos (73% em uma pesquisa recente do Pew Research Center) apóie o aumento do salário mínimo, há menos acordo sobre o quanto ele deve ser aumentado. Na mesma pesquisa, apenas 11% disseram que o mínimo federal por hora deveria ser US $ 15 ou mais; a maioria dos que defendem um aumento não acha que o mínimo deve ser superior a US $ 10,99.