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Congresso continua sua seqüência de aprovação de poucas leis significativas

CongressProductivity_July2014O Congresso esta semana se esforçou para encerrar vários negócios, desde aumentar a ajuda a Israel até abordar a crise de crianças migrantes e remendar o Fundo Fiduciário de Rodovias, antes de deixar Washington para o recesso de agosto programado. Mas estar fora da cidade pode não afetar de maneira perceptível a produtividade legislativa do Congresso.


Na quarta-feira, o atual Congresso havia promulgado 142 leis, o menor número de todos os Congressos nas últimas duas décadas em um período equivalente. E apenas 108 dessas promulgações foram atos legislativos substantivos, de acordo com nossos critérios deliberadamente amplos (nenhuma mudança de nome de agência postal, comemorações de aniversário ou outras leis puramente cerimoniais). Isso é dois a menos do que o Congresso anterior - ele mesmo geralmente não considerado um modelo de produtividade - tinha conseguido neste ponto em 2012. (Como o The Washington Post recentemente apontou, o Congresso tem uma longa história de hesitação e disputas, em vez de legislar durante os dias de cachorro do verão.)

Ainda assim, não é como senadafoi realizado. Além da Lei de Emendas de Pesquisa e Controle de Floração de Algas Prejudiciais e de Hipóxia, a Lei de Uso de Ovos de Gaivota Tradicional Huna Tlingit e uma medida “para especificar o tamanho dos pedaços de metal precioso que serão usados ​​na produção do Hall da Fama Nacional do Beisebol comemorativo moedas ”, aqui estão algumas das leis mais importantes aprovadas até agora pelo atual Congresso:

  • Lei de Reautorização da Violência Contra a Mulher - estendendo as disposições da lei a indivíduos gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros;
  • Lei de Oportunidades e Inovação da Força de Trabalho - consolida e atualiza a ajuda federal para programas de treinamento e emprego estaduais e locais;
  • Agricultural Act - a última reescrita dos programas de subsídios agrícolas e de assistência nutricional do país;
  • Lei de Certeza de Empréstimo Bipartidário para Estudantes - vincula as taxas de juros de empréstimos federais diretos a estudantes ao rendimento de 10 anos do Tesouro;
  • Lei de Qualidade e Segurança de Medicamentos - dá ao FDA maior autoridade para regulamentar as farmácias de manipulação, que fazem versões personalizadas de medicamentos;
  • Lei de Transparência e Responsabilidade Digital - torna os dados sobre gastos federais mais acessíveis.

Qual é a razão para a baixa atividade legislativa? O presidente Obama e os democratas que controlam o Senado culpam os republicanos por perderem tempo com medidas que não têm chance de se tornarem lei, enquanto os republicanos da Câmara acusam o líder da maioria no Senado, Harry Reid, de sentar deliberadamente em projetos aprovados pela Câmara para obter ganhos políticos.

Os membros do Congresso tendem a agir como estudantes de graduação apressados, deixando suas atribuições mais difíceis para o final do semestre e terminando com uma nevasca de atividade. Entre os últimos sete Congressos, entre 39% e 59% de todas as leis substantivas que eles aprovaram vieram nos últimos cinco meses de seus respectivos mandatos de dois anos; a média foi de 49%. Portanto, política à parte, a história recente sugere que ainda há tempo para uma grande legislação emergir do 113º Congresso.