Gráfico da semana: O problema da superlotação carcerária

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A superlotação das prisões é um problema para países ao redor do mundo, incluindo os Estados Unidos, onde 30.000 presidiários da Califórnia iniciaram uma greve de fome em julho para protestar contra as políticas de confinamento solitário nas prisões do estado. Agora em sua quarta semana, quase 500 presidiários ainda recusam refeições. Em maio, a Suprema Corte dos Estados Unidos ordenou que o estado reduzisse sua população carcerária, determinando que as condições de superlotação eram punições cruéis e incomuns.


Enquanto as prisões da Califórnia estão superlotadas, as prisões dos EUA em geral estão operando com 99% da capacidade, de acordo com o International Center for Prison Studies, colocando os EUA no meio de um grupo de países selecionados destacados pelo Economist no gráfico acima. No topo da lista estava o Haiti, cuja população de 9.904 presidiários estava alojada em um sistema de 17 prisões operando com um nível de ocupação de 336% em 2009. Os EUA anunciaram planos no início deste ano para construir duas prisões nas províncias do Haiti como parte de um esforço internacional para facilitar a severa superlotação que muitas vezes exige que os presos se revezem para dormir à noite devido à falta de espaço.

Quase no final da lista está o Japão, cujas prisões comparativamente espaçosas foram comparadas a “casas de repouso espartanas” com celas minúsculas, mas imaculadas e uma regra estrita de silêncio. A taxa de população carcerária do Japão é de 54 entre 100.000 cidadãos, em comparação com 716 nos EUA

Prisões superlotadas podem ser tóxicas para prisioneiros e guardas, de acordo com um relatório recente do GAO que concluiu que as condições de superlotação contribuem para o aumento da má conduta dos presidiários, mais competição por serviços prisionais, como programas de treinamento educacional ou vocacional e falta de oportunidades de trabalho significativas para prisioneiros encarceramentos. A doença também pode ser uma preocupação: as taxas de tuberculose podem ser 100 vezes maiores nas prisões do que na população civil, e problemas de saúde mental e abuso de substâncias são frequentemente mais prevalentes.

Apesar da queda nas taxas de criminalidade observada em uma análise do Pew Research Center em maio, a população carcerária federal e estadual dos EUA aumentou de 307.276 prisioneiros em 1978 para um máximo de 1,6 milhão de prisioneiros em 2009, antes de diminuir ligeiramente nos últimos três anos.


Nota:O último parágrafo desta postagem foi atualizado para esclarecer que os números da população carcerária citados incluem presidiários federais e estaduais. O Centro Internacional de Estudos Prisionais estimou a população carcerária local em735.601 em 2011.