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Capítulo 2: Perspectivas sobre o lugar da ciência na sociedade

PI_2015-01-29_science-and-society-02-01A ciência ocupa um lugar apreciado na imaginação do público e nas mentes dos profissionais. Os americanos têm orgulho das realizações de seus cientistas em áreas-chave e, apesar da considerável controvérsia sobre o papel do governo em outras esferas, há amplo apoio público para o investimento do governo em pesquisa científica.


Ao mesmo tempo, cientistas e cidadãos são críticos em relação ao sistema de educação K-12 no que diz respeito à qualidade do ensino de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (chamados de disciplinas STEM). Os cientistas também estão pessimistas sobre o estado de financiamento de suas pesquisas, embora o público em grande parte o apóie.

Este capítulo cobre as principais descobertas sobre o lugar geral da ciência, conforme encontrado na pesquisa da Pew Research da população em geral e de um grupo representativo de cientistas que pertencem à American Association for the Advancement of Science.

A imagem pública dos EUA como líder global em setores importantes

Na pesquisa, queríamos entender as opiniões do público sobre a ciência no contexto de outras instituições e indústrias americanas importantes, incluindo algumas fora do reino da ciência e tecnologia. Um quadro misto emerge nas respostas das pessoas, visto que geralmente valorizam as realizações científicas dos EUA, mas são críticas sobre o estado da educação em ciências e matemática para alunos do ensino fundamental e médio.

No geral, 54% dos adultos consideram as conquistas científicas dos EUA como as melhores do mundo (15%) ou acima da média (39%) em comparação com outros países industrializados. Nesta série de perguntas, o único aspecto da sociedade americana avaliado mais favoravelmente é o sistema militar dos EUA, com 77% dos adultos dizendo que os militares dos EUA são os melhores do mundo ou acima da média.


A opinião do público sobre como o sistema educacional está ensinando ciência, tecnologia, engenharia e matemática (chamada STEM) para alunos do ensino fundamental e médio é consideravelmente menos brilhante. Cerca de três em cada dez (29%) adultos consideram a educação STEM nos EUA para as séries K-12 como acima da média ou melhor em comparação com outros países industrializados, outros 39% dizem que é média e 29% dizem que está abaixo da média.onze

As avaliações públicas do sistema médico dos EUA variam fortemente, dependendo do foco da pergunta. Metade dos entrevistados da pesquisa foram solicitados a avaliar 'U.S. tratamento médico ', enquanto a outra metade foi questionada sobre' U.S. cuidados de saúde'. As opiniões dos americanos sobre 'tratamento médico' nos EUA eram consideravelmente mais positivas do que suas opiniões sobre 'cuidados de saúde'. Cerca de 51% das pessoas questionadas sobre tratamentos médicos classificaram-no como o melhor do mundo ou acima da média. Por outro lado, apenas 26% disseram que 'cuidados de saúde' nos EUA foi o melhor ou acima da média. Essas diferenças provavelmente surgem de diferentes conotações associadas a cada termo. Aqueles que avaliam 'tratamentos' podem estar pensando sobre os avanços médicos no combate a doenças e na criação de dispositivos médicos e sentem que a comunidade científica está fazendo progressos notáveis. Por outro lado, aqueles que foram questionados sobre “cuidados de saúde” podem ter feito uma avaliação mais ampla sobre o sistema de prestação de cuidados de saúde na América, assunto de considerável disputa pública nos últimos anos.



As avaliações públicas do sistema político dos EUA e da economia são mistas. Ao todo, 34% dos adultos afirmam que o sistema político dos EUA é o melhor ou acima da média, outros 32% afirmam que está na média e 31% afirmam que está abaixo da média em comparação com outros países industrializados. Da mesma forma, um terço (33%) dos adultos dizem que a economia dos EUA é a melhor ou acima da média, 36% dizem que é média e 29% dizem que está abaixo da média.


Mudanças na imagem pública das instituições dos EUA

PI_2015-01-29_science-and-society-02-02As opiniões dos americanos sobre a ordem de classificação relativa das instituições mais importantes são quase as mesmas de 2009, quando a Pew Research pediu pela última vez ao público que classificasse os setores dessa forma. Mas, o público está menos entusiasmado com a posição dos EUA em comparação com outros países industrializados em várias áreas, incluindo o sistema político, conquistas científicas e saúde.

A estima do público pelos militares caiu modestamente em relação a 2009, embora a maioria dos americanos ainda tenha os militares em alta conta. No total, 77% dos adultos dizem que os militares estão entre os melhores ou melhores do que a média em comparação com outros países industrializados, contra 82% em 2009.


As realizações científicas, embora também sejam vistas em termos amplamente positivos, caíram 11 pontos de 65% em 2009 para 54% hoje, dizendo que as realizações científicas dos EUA são as melhores ou acima da média em comparação com outros países industrializados. Mais agora vêem as realizações científicas dos EUA como 'média' em comparações globais (de 26% em 2009 para 34% hoje) ou 'abaixo da média' (um pouco de 5% em 2009 para 9% hoje).

As avaliações ainda positivas do público sobre as realizações científicas dos EUA são seguidas de perto por aquelas para tratamentos médicos com 51% dizendo que é o melhor do mundo ou acima da média. (A pesquisa de 2009 não perguntou sobre tratamento médico.)

Por outro lado, apenas 26% dos adultos hoje dizem que os 'cuidados de saúde' dos EUA estão acima da média ou os melhores do mundo, 13 pontos abaixo dos 39% em 2009.12As diferenças políticas explicam muito dessa mudança. Em 2009, os republicanos e independentes que apoiam o Partido Republicano estavam muito mais inclinados do que seus colegas democratas a ver o sistema de saúde dos Estados Unidos sob uma luz positiva (55% contra 28% de cada grupo, respectivamente, disseram que era o melhor em o mundo ou acima da média). Mas as opiniões dos republicanos sobre o lugar da saúde dos EUA em um contexto global caíram drasticamente desde 2009, enquanto as opiniões entre os democratas caíram mais modestos 6 pontos. Essas diferenças partidárias provavelmente estão relacionadas ao debate sobre o Affordable Care Act, também chamado de 'Obamacare', durante o mesmo período. Como resultado, os dois grupos agora têm visões aproximadamente semelhantes de como a saúde dos EUA se posiciona em um contexto global.

As percepções do sistema político dos EUA também caíram no mesmo período. No entanto, ao contrário das percepções dos cuidados de saúde, as opiniões das pessoas sobre o sistema político não estão associadas à filiação partidária. Hoje, 34% dos adultos dizem que o sistema político dos EUA é o melhor do mundo ou acima da média em comparação com outros países industrializados, 16 pontos abaixo dos 50% de 2009. Grupos partidários têm opiniões semelhantes sobre o sistema político, como também foi o caso em 2009.


A percepção das pessoas sobre a economia dos EUA em comparação global manteve-se estável. Um terço dos adultos (33%) diz que a economia dos EUA é a melhor ou acima da média em relação a outros países industrializados, quase a mesma de 2009 (34%).

Padrões entre o público em geral

Houve algumas diferenças demográficas modestas entre os entrevistados na avaliação das realizações científicas dos EUA hoje. Os homens são mais propensos do que as mulheres (60% contra 48%) a considerar as realizações científicas dos EUA pelo menos acima da média em comparação com outras nações. Aqueles com diploma universitário tendem a dar notas mais altas às realizações científicas dos EUA (bem como a vários outros domínios) do que aqueles com menos educação formal. Porém, aqueles com diploma em um campo de ciências não diferem de outros graduados em suas visões sobre as realizações científicas dos EUA. E não há diferenças significativas nessa classificação por idade ou orientação política.

Não há nenhuma ou apenas diferenças modestas nas avaliações da educação STEM K-12 por gênero, idade ou tendências políticas. Mas, ao contrário das avaliações das realizações científicas dos EUA, a educação está inversamente relacionada às avaliações da educação STEM para as séries K a 12: 35% dos graduados universitários dizem que STEM K-12 está abaixo da média em comparação com outras nações, enquanto 23% daqueles com diploma do ensino médio dizem o mesmo.

Comparando as opiniões dos cientistas do público e da AAAS

PI_2015-01-29_science-and-society-02-03Os cientistas são muito mais positivos sobre as conquistas científicas do país e seus tratamentos médicos do que o público em geral. Mas, os cientistas também estão mais deprimidos com a educação STEM K-12 do que o público.

No total, nove em cada dez (92%) cientistas da AAAS dizem que as realizações científicas nos EUA são as melhores do mundo (45%) ou acima da média (47%). Em 2009, 94% dos cientistas disseram o mesmo. Os cientistas também estão otimistas sobre a posição global do tratamento médico nos Estados Unidos; quase dois terços dos cientistas (64%) consideram o tratamento médico nos EUA acima da média ou melhor do que outros países industrializados. Cerca de metade do público em geral (51%) diz o mesmo.

Mas tanto os cientistas da AAAS quanto o público em geral são nitidamente menos positivos sobre a educação K-12 STEM - e os cientistas são os mais críticos. Apenas 16% dos cientistas e 29% do público em geral dizem que o STEM dos EUA para as séries K-12 está acima da média ou o melhor do mundo.

Os cientistas estão menos otimistas do que costumavam ser

PI_2015-01-29_science-and-society-02-04Apesar de suas opiniões gerais positivas, os cientistas estão mais deprimidos sobre o estado geral da ciência em comparação com cinco anos atrás. Hoje, 52% dos cientistas AAAS dizem que este é um bom momento para a ciência, ante 76% em 2009.

Os cientistas tendem a ser mais positivos, em comparação, quando se trata do estado de sua especialidade científica. No entanto, aqui também, os cientistas hoje estão menos otimistas em suas avaliações do que em nossa pesquisa anterior. Cerca de 62% dos cientistas AAAS dizem que este é um bom momento para sua área de especialidade, 11 pontos percentuais abaixo de 2009.

A queda desde 2009 nas opiniões sobre o estado da ciência ocorreu entre os cientistas da AAAS de todas as disciplinas, aqueles com foco em pesquisa básica e aplicada, e entre aqueles que trabalham na indústria e aqueles na academia. Para obter mais informações sobre as avaliações dos cientistas sobre a ciência e a tecnologia hoje e em comparação com outras nações industrializadas, consulte o Capítulo 4.

Efeitos da ciência na sociedade

PI_2015-01-29_science-and-society-02-05O público em geral tende a ver o papel da ciência na sociedade de forma positiva. Cerca de oito em cada dez adultos (79%) dizem que a ciência tornou a vida mais fácil para a maioria das pessoas, enquanto apenas 15% dizem que tornou a vida mais difícil. O equilíbrio entre as opiniões positivas e negativas é um pouco menos otimista hoje do que em 2009, quando 83% disseram que a ciência tornou a vida mais fácil e 10% disseram que tornou a vida mais difícil.

Além disso, a maioria dos adultos afirma que o efeito da ciência tem sido positivo no que diz respeito à qualidade de três aspectos específicos da vida. Um total de 79% dizem que a ciência tem sido uma força positiva na qualidade dos cuidados de saúde nos EUA; 62% afirmam que o impacto da ciência nos alimentos é positivo; e 62% dizem o mesmo sobre o impacto da ciência no meio ambiente.

Essas opiniões públicas positivas sobre o efeito da ciência em cada domínio caíram modestamente em relação a 2009 para os cuidados de saúde (6 pontos percentuais a menos), a qualidade dos alimentos (4 pontos percentuais a menos) e a qualidade do meio ambiente (4 pontos percentuais a menos). O aumento correspondente em opiniões negativas é um pouco maior (8 a 10 pontos percentuais) porque mais expressou um julgamento sobre essas questões em 2014 do que em 2009. Assim, o saldo das opiniões públicas é um pouco menos positivo hoje do que em 2009 para todos três áreas.

Padrões entre o público em geral

PI_2015-01-29_science-and-society-02-06Quaisquer diferenças nas avaliações do efeito da ciência em geral ou entre esses domínios por gênero, idade, educação ou tendências políticas tendem a ser modestas. Adultos com menos de 50 anos são mais positivos sobre os efeitos da ciência na vida da maioria das pessoas e sobre o efeito da ciência na saúde do que aqueles com 50 anos ou mais. Mas, ambos os grupos etários têm aproximadamente as mesmas opiniões quando se trata do efeito da ciência na qualidade dos alimentos e no meio ambiente. E, os graduados universitários são mais positivos do que aqueles com menos educação em três dessas quatro avaliações.

Apesar do aumento das diferenças políticas nas avaliações das mudanças climáticas nos últimos anos, dois terços (66%) dos republicanos e independentes que se inclinam para o Partido Republicano dizem que o efeito da ciência na qualidade do meio ambiente nos Estados Unidos tem sido principalmente positivo, assim como 61% dos democratas e independentes que se inclinam para o Partido Democrata. (Uma análise detalhada das diferenças e semelhanças entre aqueles com visões políticas diferentes sobre tópicos de ciência e tecnologia será publicada ainda este ano.)

Financiamento para Pesquisa

PI_2015-01-29_science-and-society-02-07Uma sólida maioria do público expressa apoio ao financiamento do governo para ciência e tecnologia. Cerca de sete em cada dez adultos dizem que os investimentos do governo em engenharia e tecnologia (72%) e em pesquisa científica básica (71%) geralmente compensam no longo prazo. Embora o apoio ao financiamento seja quase o mesmo de 2009, as visões negativas de que cada tipo de financiamento 'não vale a pena' aumentaram (5 pontos percentuais para engenharia e tecnologia e 6 pontos para pesquisa científica básica).

PI_2015-01-29_science-and-society-02-08A maioria do público considera o financiamento do governo fundamental para o empreendimento científico. Ao todo, 61% dizem que o investimento do governo é essencial para o progresso científico, enquanto 34% dizem que 'o investimento privado garantirá que seja feito progresso científico suficiente, mesmo sem investimento do governo' em pesquisa. Uma parcela semelhante em 2009 disse que o investimento do governo era essencial (60%) e uma parcela ligeiramente menor, 29%, disse que o investimento privado seria suficiente para garantir o progresso.

Padrões entre o público em geral

O apoio ao financiamento governamental de pesquisas tende a ser generalizado em todo o espectro demográfico. 74% das mulheres e 68% dos homens dizem que o financiamento do governo para a ciência básica compensa no longo prazo; homens e mulheres têm a mesma probabilidade de dizer que o financiamento governamental para a engenharia compensa no longo prazo (72% cada). Os graduados universitários tendem a expressar mais apoio ao financiamento de pesquisas do que aqueles com menos educação formal. Da mesma forma, as gerações mais jovens são um pouco mais propensas do que as mais velhas a dizer que o financiamento da pesquisa compensa no longo prazo, mas a maioria de todas as faixas etárias diz que o financiamento do governo para a ciência básica e a pesquisa de engenharia compensa no longo prazo.

Opiniões dos cientistas sobre financiamento

PI_2015-01-29_science-and-society-02-09Essas descobertas vêm em um momento em que alguns líderes da comunidade científica levantaram preocupações sobre o financiamento adequado para a pesquisa científica.13Por exemplo, Francis Collins, chefe do National Institutes of Health, argumentou recentemente que uma vacina contra o Ebola provavelmente teria sido criada 'se não tivéssemos passado por nossa queda de 10 anos em apoio à pesquisa' pelo governo.14E, novos artigos noJournal of the American Medical Association(JAMA) destacam a redução dos investimentos dos EUA em pesquisa biomédica e argumentam que isso coloca os EUA 'em risco de perder sua liderança científica global e competitividade'.quinzeA revisão bienal do National Science Board de indicadores de ciência e engenharia relata o financiamento total de pesquisa e desenvolvimento (P&D) nos Estados Unidos, especialmente o financiamento da indústria, 'rompeu com a (sua) tendência de crescimento de longo prazo' durante a Grande Recessão e enquanto financiava recuperou um pouco, 'o desvio da tendência de longo prazo ainda é perceptível' em 2011.16

Totalmente 83% dos cientistas AAAS dizem que obter financiamento do governo em sua área de especialidade é mais difícil hoje do que era há cinco anos, apenas 2% dizem que obter financiamento federal é mais fácil hoje e 13% dizem que é quase o mesmo. Cerca de 45% dos cientistas AAAS também dizem que é mais difícil obter financiamento para pesquisa de fontes da indústria ou de fundações privadas hoje em comparação com cinco anos atrás.

Além disso, quando solicitados a considerar se cada uma das sete questões potenciais é um 'problema sério para a realização de pesquisa científica de alta qualidade hoje', apenas uma foi selecionada pela maioria dos cientistas: falta de financiamento para pesquisa básica. Cerca de 88% dos cientistas AAAS relatam que a falta de financiamento para pesquisa dificulta a pesquisa hoje.

A maioria dos cientistas da AAAS identifica o financiamento como um problema sério para a realização de pesquisas hoje, independentemente da disciplina, do ambiente de trabalho ou de um foco de pesquisa básica ou aplicada em suas próprias pesquisas.

Para mais informações sobre as opiniões dos cientistas da AAAS sobre financiamento, problemas para a realização de pesquisas e outras questões na ciência hoje, consulte o Capítulo 4.