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O Census Bureau espera usar dados de outras agências governamentais em 2020

Registros Governamentais

Qualquer pessoa que preencheu uma declaração de imposto de renda nos EUA, solicitou um número de Seguro Social ou se inscreveu no Medicare forneceu dados pessoais ao governo. Então, quando o Census Bureau conta o público americano, ele pode usar as informações que outras agências federais já coletaram?


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O Census Bureau gostaria muito de fazer isso. Para o censo de 2020, o bureau está testando se os registros do governo podem fornecer detalhes básicos sobre 6 milhões de famílias difíceis de contar e ser usados ​​para identificar outros 6 milhões de casas vazias para que os entrevistadores de porta em porta possam economizar tempo pulando-as durante acompanhamento de domicílios que não enviaram censo. A agência também está pesquisando se esses registros poderiam ser um substituto para algumas perguntas, especialmente sobre temas delicados como renda, na American Community Survey, que substituiu a versão longa do censo em 2010.

O Census Bureau tem estudado como fazer uso de registros governamentais bem examinados por décadas, e hoje o faz de forma limitada - para contar os funcionários militares e federais no exterior no censo decenal, por exemplo. Mas a agência agora diz que leva a sério fazer mais e agir rapidamente. Um dos motivos é que está sob pressão do Congresso para conter os custos do censo de 2020. Outra é que prometeu analisar a possibilidade de retirar perguntas do American Community Survey que provocaram reclamações dos entrevistados.

'Já falamos nisso há muito tempo como a próxima grande fronteira, e agora não temos escolha', disse Joseph Salvo, um oficial de planejamento da cidade de Nova York que co-presidiu um recente workshop da National Academies of Sciences que incluiu um sessão sobre como o American Community Survey pode usar outros dados governamentais ou comerciais para complementar sua coleta de dados.


Os ganhos potenciais são atraentes, na forma de custos mais baixos para administrar o censo decenal e pesquisas, melhor qualidade dos dados e operações mais eficientes. Ainda assim, alguns especialistas perguntam se os dados do governo, às vezes chamados de registros administrativos, são precisos e completos o suficiente para fazer o trabalho de um censo completo, especialmente na cobertura de grupos difíceis de contabilizar, como posseiros, imigrantes não autorizados ou jovens que se mudam com frequência. Por exemplo, dados mantidos por diferentes agências sobre o mesmo indivíduo - como sua raça ou origem hispânica, por exemplo - nem sempre correspondem, descobriu a pesquisa do censo. Em alguns casos, o bureau teria que negociar acordos legais com outras agências governamentais para usar seus dados.



Outro obstáculo potencial: os americanos, apenas cerca de um terço dos quais estão confiantes de que seus dados governamentais permanecerão privados e seguros, aceitarão a ideia de aumentar o compartilhamento de suas informações pessoais entre diferentes agências?


Economizando dinheiro no censo?

Para o censo de 2020, que está projetado para custar US $ 12,5 bilhões no total, os funcionários da agência dizem que esperam economizar US $ 1,4 bilhão na parte mais cara da contagem, acompanhando as projeções de 56 milhões de famílias que não devolvem seus questionários. Os registros do serviço postal e possivelmente outros dados podem identificar até 6 milhões dessas famílias como vagas. Além disso, depois de bater em cada uma das portas restantes pelo menos uma vez, a agência espera que os registros do governo possam fornecer dados básicos sobre o número, sexo, idade, raça e origem hispânica de pessoas que vivem em outros 6 milhões ou mais dessas famílias que não não responda. As fontes de dados podem incluir declarações de impostos ou outros documentos fiscais, bem como registros do Seguro Social e do Medicare.

Além desses usos, o bureau espera que os registros do governo possam ajudar a compilar sua lista inicial de endereços do censo de 2020, melhorando sua contagem de pessoas que vivem em prisões, bases militares ou outros bairros de grupo e validando endereços de pessoas que preenchem formulários de censo online sem usar o código oficial que receberam com o questionário. Os registros também podem ser usados ​​para fins de avaliação e controle de qualidade.


O bureau tem aprimorado suas técnicas em censos de teste na Filadélfia, Washington, D.C., área e Arizona, e tem outros experimentos planejados. As decisões finais sobre o uso de fontes de dados governamentais não serão feitas até pelo menos 2018.

Deixando de lado perguntas controversas da pesquisa?

O Census Bureau também está considerando usar outras fontes de dados para substituir até 20 tópicos de perguntas atualmente no questionário American Community Survey, que é enviado a 3,5 milhões de famílias a cada ano. Entre eles estão questões consideradas delicadas ou de difícil resposta, como valores de salários, receitas da Previdência Social, pensões e impostos imobiliários.

Alguns resultados são promissores. Um documento de trabalho recente do Census Bureau descobriu que as declarações dos respondentes da pesquisa sobre se eles tinham certos tipos de receita geralmente acordados com os registros do Internal Revenue Service, e os valores correspondem bem. Por exemplo, em 2011, o salário médio na pesquisa foi de $ 42.300 e nos registros do IRS foi de $ 41.300.

Mas o jornal observou que os registros do IRS não poderiam substituir todas as questões de renda da pesquisa, porque eles não incluem pagamentos de Assuntos de Veteranos, pensão alimentícia ou pensão alimentícia. Além disso, os dados do IRS são baseados no ano civil anterior, enquanto a pesquisa mensal pergunta sobre os 12 meses anteriores, portanto, os valores podem não coincidir.


O bureau continua pesquisando cada tópico e planeja aprofundar se as fontes de dados estaduais e locais podem ser úteis para o American Community Survey. A programação do bureau prevê a divulgação de recomendações sobre fontes alternativas de dados para a pesquisa este ano e em 2017.

Fazer uso de registros administrativos não é algo exclusivo dos EUA. O governo canadense anunciou no ano passado que as questões de renda não seriam incluídas nos formulários do censo de 2016, com envio programado para maio. Em vez disso, pela primeira vez, o Statistics Canada obterá as informações dos registros de impostos e benefícios do governo.

Funcionários do governo canadense disseram que abandonar as questões de renda tornaria o censo mais fácil para os entrevistados e também melhoraria a qualidade dos dados de renda. A pesquisa descobriu uma lacuna cada vez maior entre o que as pessoas dizem nas pesquisas e a receita informada ao governo.

Demorou uma década para que a mudança fosse totalmente instituída. O censo canadense só pergunta sobre a renda no formulário longo enviado a uma amostra de famílias. Em 2006, os entrevistados tiveram uma escolha: preencher suas próprias informações de renda ou permitir que o governo use seus registros fiscais e de benefícios para fornecer essas informações. Mais de 82% concordaram em permitir que seus registros fiscais e de benefícios fossem usados. A questão da renda fazia parte de uma pesquisa domiciliar voluntária em 2011, com a mesma opção. Este ano o censo é obrigatório novamente, mas sem questão de renda.