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Census Bureau explora nova categoria étnica do Oriente Médio / Norte da África

Organizações que representam pessoas de ascendência do Oriente Médio e do Norte da África estão pedindo ao Census Bureau para adicionar uma nova categoria étnica aos formulários. Pessoas desta herança são agora categorizadas como 'brancas', uma prática que grupos de defesa de décadas atrás dizem ser imprecisa.


População árabe-americana nos EUAA nova categoria seria mais ampla do que os dados de ancestralidade árabe coletados pelo Census Bureau desde 1980. A população árabe-americana é pequena, mas está crescendo, e seu tamanho exato é contestado. O Census Bureau estima que haja 1,8 milhão de árabes-americanos nos EUA, um aumento de 51% desde 2000. Mas a Arab American Institute Foundation estima que haja cerca de 3,7 milhões de árabes americanos vivendo no país. A população árabe-americana também é diversa, com pessoas que afirmam ter ligações com 22 países e várias origens religiosas.

'Quando os imigrantes vêm aqui, eles ficam muito confusos com as classificações raciais americanas', disse Helen Hatab Samhan, ex-diretora executiva da Arab American Institute Foundation. 'Eles não necessariamente se relacionam com eles, e eles não sabem onde se encaixam'.

Uma coalizão de grupos e indivíduos - incluindo a Arab American Institute Foundation - enviou uma carta ao Census Bureau no verão passado solicitando uma categoria étnica separada para 'Oriente Médio / Norte da África'.

Uma pergunta sobre a origem hispânica, atualmente a única categoria étnica, foi feita a todas as famílias desde 1980. O formulário do censo instrui os entrevistados que o hispânico não é uma raça.


Pessoas de ascendência do Oriente Médio e do Norte da África se identificaram historicamente como brancas nos formulários do censo. Mas durante o censo de 2010, os ativistas lançaram uma campanha que instava as pessoas a checar 'alguma outra raça' no formulário e escrever sua ancestralidade. O slogan da campanha era: 'Verifique direito; você não é branco! '



O Census Bureau já está analisando grandes mudanças em sua forma. Uma proposta criaria uma questão combinada de raça e etnia em que as pessoas seriam oferecidas todas as opções raciais e hispânicas em um só lugar. Os dados do censo são vitais para determinar tudo, desde como os distritos congressionais são atraídos até US $ 400 bilhões em programas de ajuda federal e aplicação das leis de direitos civis.


'Estamos tentando desenvolver uma questão (raça e etnia) que satisfaça a todos', disse Roberto Ramirez, funcionário do Censo que discutiu o assunto em uma recente visita ao Pew Research Center. 'É um esforço muito político. Sempre foi '.

Funcionários do censo dizem que estão interessados ​​em pesquisar mais a designação do Oriente Médio / Norte da África (também chamada MENA), e os líderes comunitários estão otimistas de que o bureau irá testar uma nova categoria étnica antes da contagem da população de 2020. Samhan disse que uma reunião na semana passada entre o diretor do Census Bureau John H. Thompson e grupos que pediram a nova categoria incluiu discussões sobre como proceder com a pesquisa.


Em uma questão combinada de raça e etnia testada durante o Experimento do Questionário Alternativo do Censo de 2010, a categoria de raça branca incluiu vários exemplos - entre eles 'egípcio' e 'libanês' - para orientar aqueles que podem marcar a caixa. Mas quando os funcionários do censo reuniram grupos de foco para estudar as mudanças propostas, as pessoas disseram que os exemplos egípcio e libanês estavam 'errados' e 'imprecisos', disse Nicholas Jones, um funcionário do Censo que visitou recentemente o Pew Research Center para falar sobre a pesquisa do departamento.

O impulso para ser contado como algo diferente do branco é uma reversão de um século atrás. No início dos 20ºséculo, pessoas do Oriente Médio argumentaram no tribunal para serem contadas como brancas em vez de asiáticas. Uma grande preocupação era a legislação anti-asiática que buscava restringir a imigração e negar a cidadania americana aos asiáticos. Um exemplo importante disso foi a Lei de Exclusão Chinesa de 1882.

Por causa da desconfiança do governo, algumas comunidades do Oriente Médio e do Norte da África precisam ser convencidas de que uma contagem mais precisa da população é do seu interesse, disse Samhan, da Arab American Institute Foundation. O Census Bureau foi criticado em 2004, quando foi revelado que a agência compartilhou dados que listavam onde os árabes americanos viviam por cidade e código postal com o Departamento de Segurança Interna. Os dados, embora publicamente disponíveis online, foram entregues ao DHS menos de três anos após os ataques terroristas de 11 de setembro.

É muito cedo para dizer se uma categoria do Oriente Médio / Norte da África aparecerá no censo de 2020. Funcionários do censo dizem que qualquer mudança teria que ser aprovada pelo Escritório de Gestão e Orçamento, que determina e define as categorias de raça e etnia. Quaisquer tópicos propostos devem ser submetidos ao Congresso até 2017. A redação das perguntas deve ser apresentada ao Congresso no ano seguinte.