Censo 2010: Noções básicas de rateio

Os primeiros números do Censo de 2010, a serem divulgados amanhã, são os totais da população do estado que têm sido a base da divisão proporcional de assentos na Câmara dos Representantes desde os primeiros dias do país. O número de assentos na Câmara foi fixado em 435 desde 1913, mas houve vários ajustes na metodologia usada para dividi-los - e o debate continua até hoje.


A Constituição dos Estados Unidos exige que um censo seja realizado a cada 10 anos para dividir a Câmara dos Representantes “entre os vários Estados de acordo com seus respectivos números, contando o número inteiro de pessoas em cada Estado”, exceto para escravos, que, até o final de 1800, eram contados como três quintos de uma pessoa, e alguns índios. De acordo com a lei federal, o Census Bureau deve entregar os totais populacionais ao presidente nove meses após o Dia do Censo, o que agora significa que o prazo é 31 de dezembro. O Congresso reatribuído se reunirá em 2013.

Os primeiros números para cada estado incluirão um total de residentes, bem como uma contagem de repartição que também incluirá quaisquer membros do exército ou funcionários federais no exterior (e quaisquer dependentes que vivam com eles) que podem ser alocados de volta a um determinado estado. Em 2000, mais de meio milhão de americanos no exterior foram incluídos nas contagens de repartição estadual. Esses americanos estrangeiros também foram incluídos nas contagens de distribuição dos censos de 1970 e 1990. (Eles não serão incluídos no conjunto de totais usados ​​para redistribuir dentro dos estados.)

Por mais de um século depois que o primeiro censo foi feito em 1790, o número de cadeiras na Câmara cresceu com o país, mas o número foi fixado em 435 desde 1913.

A Constituição exige que cada estado receba pelo menos um representante, mas não oferece uma solução para o problema inevitável de como evitar alocações fracionárias de representantes porque os distritos não ultrapassam as fronteiras estaduais. Vários métodos foram tentados e, desde 1940, os 385 assentos restantes foram distribuídos com base em uma fórmula chamada de 'método de proporções iguais'.


De acordo com esse método, após a distribuição das primeiras 50 cadeiras, a 51ª cadeira é atribuída ao estado com a maior prioridade com base na divisão de sua população pela média geométrica de suas cadeiras atuais e seguintes. Os resultados para as cadeiras subsequentes são determinados da mesma maneira.



Como o Serviço de Pesquisa do Congresso aponta em um artigo recente, ainda há debate sobre se este é o método mais justo, mas foi confirmado pela Suprema Corte dos EUA em 1991 em uma decisão sobre uma ação judicial de Montana.


Outros desafios para o processo de rateio questionaram o método usado para chegar aos totais populacionais nos quais o rateio é baseado. Houve pelo menos dois desafios recentes malsucedidos para a inclusão de funcionários federais e membros do exército que estão servindo no exterior.

Em 1991, o estado de Massachusetts processou sem sucesso para anular o processo de repartição, argumentando que era impróprio incluir funcionários federais estrangeiros na contagem de repartição. Massachusetts havia perdido uma cadeira para Washington porque esse estado se beneficiou de um número maior de funcionários federais no exterior. Utah fez um argumento relacionado em um processo após o Censo de 2000, afirmando que teria ganhado mais uma cadeira se os missionários Mórmons estacionados no exterior tivessem sido incluídos, mas perdeu o caso no tribunal federal.


Outras propostas tentaram excluir os imigrantes não autorizados (ou todos os imigrantes) do próprio censo ou da contagem da população usada para distribuir assentos na Câmara. Como o Serviço de Pesquisa do Congresso concluiu em um artigo sobre os imigrantes e o censo, parece que para que isso acontecesse, seria necessária uma emenda à Constituição, que agora exige 'uma enumeração real' de 'todo o número de pessoas' nos E.U.A

Para saber mais sobre os desenvolvimentos mais recentes sobre o censo de 2010, leia “Avaliando como o censo de 2010 atingiu grupos difíceis de contar”, um resumo de um novo relatório do GAO que conclui que o Census Bureau fez um trabalho melhor em 2010 do que em 2000 entrando em contato com & ldquo; difícil de contar & rdquo; grupos, como minorias e locatários, que têm maior probabilidade de serem perdidos pelos recenseadores do que outros americanos. E encontre outros relatórios relacionados no Censo de Todas as Coisas.