• Principal
  • Notícia
  • Você pode confiar no que as pesquisas dizem sobre as perspectivas eleitorais de Obama?

Você pode confiar no que as pesquisas dizem sobre as perspectivas eleitorais de Obama?

por Scott Keeter e Nilanthi Samaranayake


FiguraA forte atuação do democrata Barack Obama nas primeiras pesquisas de calor para a eleição presidencial de 2008 levanta novamente a questão de se o público americano está pronto para apoiar um candidato afro-americano à presidência. Pesquisas recentes apontam para duas mudanças significativas nessa questão.

A primeira é que uma maioria cada vez maior do público de fato diz que está disposta a votar em um afro-americano para o cargo mais alto do país. A segunda é que as pesquisas conduzidas em campanhas que colocam candidatos brancos e negros uns contra os outros estão fazendo um trabalho melhor em prever com precisão o resultado da eleição agora do que no passado, sugerindo que vieses ocultos que confundiam as pesquisas em eleições birraciais na década de 1980 e no início Os anos 1990 não são mais um problema sério.

Com Obama prestes a declarar sua candidatura à presidência neste fim de semana, pesquisas nacionais recentes descobriram que, embora ele siga Hillary Clinton na indicação democrata, ele se sai quase tão bem quanto Clinton nas lutas eleitorais contra os republicanos que estão à frente, liderando por pouco John McCain e disputando mal mesmo com Rudy Giuliani.

FiguraDe maneira mais geral, a grande maioria dos americanos diz às pesquisas que está disposta a votar em um candidato afro-americano qualificado para presidente. Em uma pesquisa da Newsweek realizada no ano passado, apenas 3% disseram que não o fariam. Nem sempre foi assim. Gallup faz uma versão dessa pergunta desde 1958. Mais recentemente, em 2003, 92% disseram que votariam em um candidato negro para presidente, enquanto apenas 6% disseram que não. Mas em 1958, uma maioria de 53% disse que não votaria em um candidato negro; mesmo recentemente, em 1984, 16% disseram à Gallup que não o fariam.


As pesquisas que mostram o desejo do público de votar em um candidato negro podem ser feitas pelo valor de face? É sem dúvida verdade que as atitudes raciais nos EUA tornaram-se mais tolerantes nas últimas cinco décadas e os candidatos afro-americanos conquistaram altos cargos em muitos estados. Mas também é verdade que a expressão de atitudes racistas é menos socialmente aceitável agora do que no passado. Isso pode levar algumas pessoas a dizer aos pesquisadores que são mais tolerantes do que realmente são.



As pesquisas eleitorais nas décadas de 1980 e 1990 erraram o alvo nas eleições biraciais

FiguraOs problemas com as pesquisas pré-eleitorais em várias eleições birraciais de destaque na década de 1980 e no início da década de 1990 levantaram a questão de se o racismo encoberto continuou a ser um impedimento para os candidatos negros. Os candidatos brancos na maioria dessas disputas geralmente se saíam melhor no dia da eleição do que nas pesquisas, enquanto seus oponentes negros tendiam a ter quase o mesmo nível de apoio que as pesquisas indicavam que eles tinham.


Esse fenômeno foi notado pela primeira vez na corrida de 1982 para governador da Califórnia, quando o prefeito de Los Angeles, Tom Bradley, um democrata negro, perdeu por pouco para o republicano George Deukmejian, apesar das pesquisas mostrarem uma vantagem variando de 9 a 22 pontos. No ano seguinte, o democrata afro-americano Harold Washington mal venceu sua corrida para prefeito de Chicago contra o republicano Bernard Epton. As pesquisas pré-eleitorais realizadas nas últimas duas semanas da campanha mostraram Washington com uma vantagem de 14 pontos.

Três corridas altamente visíveis em 1989 e 1990 também seguiram esse padrão, embora em dois casos pelo menos uma pesquisa tardia tenha sinalizado uma disputa acirrada. O democrata da Virgínia e o afro-americano Douglas Wilder ultrapassaram o republicano branco Marshall Coleman em menos de um ponto percentual para se tornar o primeiro governador negro eleito do país. Mas duas das três pesquisas conduzidas poucos dias antes da eleição mostraram Wilder liderando por dois dígitos; uma terceira pesquisa o deu 4 pontos à frente.


Até mesmo uma pesquisa realizada no dia da eleição mostrou Wilder vencendo por 10 pontos, enquanto computava com precisão os votos nas outras duas disputas estaduais. Ao contrário da maioria das pesquisas de boca de urna que usam uma cédula escrita anônima para coletar as respostas dos eleitores, esta teve entrevistadores perguntando aos eleitores cara a cara como eles votaram, uma situação que pode aumentar a pressão para fornecer uma resposta socialmente desejável.

Também em 1989, o democrata David Dinkins, um afro-americano, conquistou a vitória sobre o republicano Rudy Giuliani na corrida para prefeito de Nova York por apenas dois pontos, apesar de liderar por 18 pontos em uma pesquisa conduzida pelo New York Observer uma semana antes do eleição.

No ano seguinte, outra eleição proeminente apresentou o democrata afro-americano Harvey Gantt em uma disputa acirrada contra o senador republicano Jesse Helms, da Carolina do Norte. Duas das três pesquisas independentes realizadas pouco antes da eleição mostraram Gantt liderando Helms, mas Helms prevaleceu por seis pontos percentuais no dia da eleição. Raça foi um problema na campanha, como evidenciado por um anúncio de televisão da campanha Helms apresentando um candidato a emprego branco fictício que perdeu para um candidato de minoria por causa de uma cota racial. O anúncio acusava Gantt de apoiar cotas de contratação.

Em 1992, a democrata negra Carol Moseley Braun conquistou uma vitória de 10 pontos sobre o republicano Richard Williamson em uma disputa por uma vaga no Senado dos EUA por Illinois. Mas pesquisas feitas poucos dias antes da eleição mostraram uma vantagem de 17 a 20 pontos. Curiosamente, nas primárias democratas, Moseley Braun ficou atrás do atual senador Alan Dixon por uma larga margem em duas pesquisas realizadas apenas uma semana antes de ela ganhar a eleição.


Pesquisas de 2006 mais precisas

FiguraAs eleições de meio de mandato do ano passado apresentaram várias disputas importantes que colocaram candidatos negros e brancos uns contra os outros. Ao contrário da experiência das décadas de 1980 e 1990, as pesquisas pré-eleitorais na maioria dessas campanhas tiveram um bom desempenho e havia poucas evidências de um voto “oculto” no candidato branco.

Embora os candidatos afro-americanos tenham perdido quatro das cinco disputas estaduais que apresentavam candidatos negros contra brancos, as últimas pesquisas pré-eleitorais tendiam a refletir o resultado final.1Os candidatos republicanos negros a governador perderam por ampla margem em Ohio (por 23 pontos) e Pensilvânia (20 pontos), mas a média das pesquisas independentes finais em cada estado mostrou margens semelhantes (21 e 23 pontos, respectivamente). Um afro-americano democrata, Deval Patrick, venceu a disputa para governador de Massachusetts por uma vitória esmagadora (56% a 35%) sobre um republicano branco Kerry Healey. Duas pesquisas pré-eleitorais subestimaram ligeiramente o apoio de Healey, mas foram realizadas cerca de duas semanas antes da eleição.

Candidatos negros também perderam em duas disputas importantes para o Senado - Maryland e Tennessee - mas não houve evidências claras de um voto oculto para o candidato branco em nenhum dos estados. O caso mais complicado foi em Maryland, onde o vice-governador republicano Michael Steele, que é afro-americano, perdeu sua candidatura ao Senado para o democrata Benjamin Cardin por 10 pontos, quase a mesma margem de uma pesquisa do Washington Post realizada 10 dias antes da eleição . Duas outras pesquisas, no entanto, mostraram que a disputa é muito mais acirrada. Mas essas pesquisas também subestimaram o voto democrata na disputa para governador em que tanto os candidatos democratas quanto os republicanos eram brancos. Ambas as pesquisas mostraram que os dois candidatos disputavam pescoço a pescoço, mas no dia da eleição o democrata, o prefeito de Baltimore, Martin O’Malley, derrotou o governador republicano Robert Ehrlich por sete pontos.

FiguraA corrida para o Senado dos EUA no Tennessee foi talvez a mais assistida de todas as eleições birraciais do ano passado. O democrata negro Harold Ford Jr. perdeu por pouco para o republicano branco Bob Corker, 51% a 48%. Houve muitas pesquisas pré-eleitorais nesta disputa, e três das quatro últimas pesquisas na verdade exageraram a liderança de Corker.

Em conjunto, a precisão das pesquisas nessas cinco eleições birraciais sugere que os problemas que atormentaram as pesquisas na década de 1980 e no início da década de 1990 podem não ser mais tão sérios. Essa mudança não é resultado de melhorias mais amplas na metodologia de votação eleitoral; a maioria das pesquisas eleitorais no período anterior foi realizada com competência e geralmente teve um bom desempenho na previsão dos resultados eleitorais.

A experiência das eleições de 2006 indica que o racismo pode ser um fator menos importante nos julgamentos públicos sobre os candidatos afro-americanos do que era há 10 ou 20 anos. É verdade que o candidato afro-americano perdeu em quatro das cinco disputas estaduais examinadas, mas três delas eram republicanos concorrendo em um ano ruim para os republicanos. Em cada um desses três casos, a outra grande disputa estadual colocou dois candidatos brancos (para o Senado dos EUA em Ohio e Pensilvânia e para o governador em Maryland), e a margem de vitória dos candidatos democratas foi semelhante àquela em disputas envolvendo um republicano negro .

Também é verdade que os candidatos negros nessas disputas tendiam a se dar tão bem entre os brancos de seu partido quanto os candidatos brancos em outros estados. Por exemplo, a pesquisa de saída do National Eleection Pool - que é conduzida com uma votação anônima e, portanto, menos provável do que uma entrevista por telefone ou cara a cara para obter uma resposta socialmente desejável, mas errônea - descobriu que 91% dos eleitores democratas brancos no Tennessee escolheu Harold Ford, quase o mesmo nível de apoio que os democratas brancos da Virgínia deram a Jim Webb (92%). Isso também se refere ao nível de apoio que os republicanos brancos em Maryland deram ao afro-americano Michael Steele (94%).

Ninguém negaria que a raça ainda é importante na política dos EUA. Durante o último meio século, os partidos políticos estiveram cada vez mais divididos em suas posições sobre questões raciais e isso, por sua vez, afetou as decisões dos eleitores de se intitularem republicanos ou democratas. Mas esta revisão das pesquisas de boca de urna e dos resultados eleitorais em várias eleições recentes sugere que menos pessoas estão fazendo julgamentos sobre os candidatos com base exclusivamente, ou mesmo principalmente, na própria raça, e que relativamente poucas pessoas agora não estão dispostas a dizer aos pesquisadores como se sentem honestamente sobre candidatos. Em tal ambiente, a alta posição de Barack Obama nas pesquisas presidenciais - ou, nesse caso, de Colin Powell antes da eleição presidencial de 1996 - representa uma mudança significativa na política americana.


Notas

1A disputa no Senado no Mississippi combinou com um democrata negro (Fleming) e um republicano branco (Lott), mas quase nenhuma votação pública foi realizada na disputa.