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O ‘país cristão’ de Cameron: O que os números dizem sobre a religião no Reino Unido

O Reino Unido 'deveria estar mais confiante sobre (seu) status como país cristão', escreveu o primeiro-ministro David Cameron em um artigo de opinião recente publicado antes da Páscoa.


FT_14.04.23_UKreligionSua declaração, desde então, atraiu forte oposição, incluindo uma carta a um jornal britânico de um grupo de mais de 50 cientistas, escritores e outros. Os comentários de Cameron 'fomentam a alienação e a divisão', diz a carta, afirmando que também não são verdadeiros. “Pesquisas, pesquisas e estudos mostram que a maioria de nós, como indivíduos, não é cristã em nossas crenças ou identidades religiosas”.

Ambos podem estar corretos, dependendo da fonte de dados. Por uma definição, a Inglaterra, pelo menos,éuma nação cristã: A Igreja da Inglaterra é a igreja oficial do estado da Inglaterra. Olhando para a filiação religiosa da população, no entanto, surge um quadro mais complexo.

Existem diferentes maneiras de medir a composição religiosa do Reino Unido. A maioria da população se identifica como cristã, de acordo com os resultados do censo de 2011. Mas algumas pesquisas, incluindo a pesquisa British Social Attitudes de 2012 (que usa diferentes formulações de perguntas), encontram um nível mais baixo de afiliação ao Cristianismo.

O censo de 2011 na Inglaterra e no País de Gales (lar de mais de 85% da população do Reino Unido) concluiu que, em resposta à pergunta 'Qual é a sua religião'? a maioria (59%) da população disse ser cristão. Censos separados foram conduzidos no mesmo ano com uma pergunta diferente - 'A qual religião, denominação religiosa ou órgão você pertence'? - na Escócia, onde 54% se identificaram como cristãos, e na Irlanda do Norte, onde uma parcela maior (82%) disse que são cristãos. Em cada um dos três casos, cerca de 7% não respondeu à questão.


Mas na pesquisa British Social Attitudes 2012 - que pesquisou pessoas com 15 anos ou mais na Inglaterra, País de Gales e Escócia e perguntou 'Você se considera pertencente a alguma religião em particular? Se sim, qual '? - uma parcela muito maior (48%) afirmou não ter afiliação religiosa. A pesquisa descobriu que a população cristã era menos da metade (46%) do total.



(Os Estados Unidos, em comparação, são mais solidamente cristãos, com 73% se identificando como tal e um em cada cinco se identificando sem religião, de acordo com uma pesquisa da Pew Research de 2012.)


Embora a formulação das perguntas provavelmente desempenhe um papel nas diferenças significativas entre os censos e pesquisas do Reino Unido, também pode haver outros fatores. Por exemplo, perguntaordempode afetar os resultados; a pergunta sobre religião no censo da Inglaterra e País de Gales seguiu uma pergunta sobre etnia, enquanto a pergunta sobre etnicidade veio após perguntas sobre religião na pesquisa British Social Attitudes. Também há diferenças nos métodos de coleta de dados, como o censo sendo conduzido principalmente online e em papel e a pesquisa sendo conduzida por meio de entrevistas pessoais.