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A cabo, o Twitter pegou a história de Ferguson em um clipe semelhante

A morte a tiros de um adolescente desarmado em Ferguson, Missouri, rapidamente se tornou uma notícia nacional na mídia principal e social na semana passada. Uma nova análise do Pew Research Center da cobertura da mídia sobre o evento e protestos subsequentes descobriu que a história surgiu no Twitter antes da TV a cabo, mas a trajetória de atenção rapidamente aumentou em conjunto, atingindo o pico em ambas as mídias um dia depois que dois jornalistas foram presos e os protestos aumentaram violento.


Nossa análise também encontra diferenças em quanto de sua cobertura de notícias do horário nobre os três principais canais de notícias a cabo devotaram à história carregada de racismo centrada em torno do tiro policial contra Michael Brown, de 18 anos. A MSNBC dedicou muito mais tempo à história do que seus principais concorrentes Fox News e CNN. A Fox News deu um total de cerca de metade do tempo de antena que a MSNBC deu aos eventos em Ferguson ao longo dos primeiros seis dias da história, com a cobertura da CNN no meio.1Nossa análise anterior do assassinato de Trayvon Martin em 2012, outra notícia com forte conotação racial envolvendo a morte a tiros de um adolescente negro na Flórida, encontrou tratamento semelhante pelos três canais a cabo.

A conversa no Twitter sobre Ferguson começou logo após a morte de Brown, ao contrário da história de Trayvon Martin, na qual a conversa no Twitter surgiu várias semanas depois. Também houve um volume maior de tweets de Ferguson do que de tweets sobre Martin. Em seu dia de pico até agora, quinta-feira, 14 de agosto, houve mais de 3,6 milhões de tweets sobre os eventos em Ferguson, em comparação com uma alta diária de 692.000 tweets sobre Martin há dois anos.

Nos últimos dias, várias peças refletiram sobre o papel do Twitter nessa história. Essa análise ajuda a esclarecer seu papel, especialmente em relação ao papel da TV a cabo e da rede de notícias. A história realmente apareceu no Twitter antes de na TV a cabo. Para aqueles que não usam o Twitter (apenas 19% dos adultos americanos online usam o site de mídia social e cerca de metade recebe notícias lá), as notícias da rede estavam cobrindo a história no domingo à noite, e duas das redes a cabo estavam na noite de segunda-feira (a CNN fez não dê atenção à história do horário nobre até terça-feira - terceiro dia do evento). Após o terceiro dia, nossa análise encontrou aumentos semelhantes em volume, conforme a história de tiroteio se tornou uma sobre protestos, conduta policial e táticas de estilo militar e, eventualmente, uma resposta federal.

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Vamos dar uma olhada mais de perto no volume de tweets e na cobertura de notícias da televisão ao longo da semana passada. O tiroteio ocorreu no sábado, 9 de agosto. Em ambas as plataformas, a história crescia a cada dia à medida que se tornava uma notícia nacional. No domingo, um dia após a morte de Brown, havia cerca de 146.000 tweets postados sobre o assunto. Na segunda-feira, tanto a Fox News quanto a MSNBC se dedicaram à programação noturna do horário nobre, mas a CNN não.



Na terça-feira à noite, todos os três canais a cabo devotaram uma quantidade significativa de tempo à história depois que duas noites de protestos levaram a confrontos com a polícia, e um amigo de Michael Brown deu uma entrevista alegando que as mãos de Brown estavam no ar quando ele foi baleado - conflitante com o relato oferecido por policiais.


No entanto, tudo acelerou durante as horas finais da noite de quarta-feira. A polícia usou equipamento anti-motim e gás lacrimogêneo durante a quarta noite de protestos, e dois repórteres, Wesley Lowery do The Washington Post e Ryan Reilly do The Huffington Post, que foram detidos pela polícia, tweetaram sobre suas experiências.

A combinação desses eventos na quarta-feira estimulou um aumento dramático na atenção à situação no Twitter. Entre 20h00 e à meia-noite EDT daquela noite, mais de 1,1 milhão de tuítes foram postados sobre Ferguson - uma média de mais de 4.500 tuítes por minuto. E embora os canais a cabo já estivessem prestando atenção, seu foco se intensificou mais tarde naquela noite e no dia seguinte.


Na quinta-feira, os eventos em Ferguson se tornaram uma história para os políticos nacionais abordarem. Naquele dia, o presidente Obama comentou sobre os eventos, e o governador do Missouri, Jay Nixon, chegou a Ferguson e transferiu as operações de segurança na cidade para a patrulha rodoviária do estado de Missouri. A conversa no Twitter sobre Ferguson atingiu o pico, e todas as três redes a cabo dedicaram mais de uma hora de sua cobertura de notícias do horário nobre à história.

Diferenças na cobertura de notícias a cabo

Os três principais canais de notícias a cabo passaram diferentes períodos de tempo na história de Ferguson. Das 18 horas de programação do horário nobre examinadas de domingo a sexta-feira (3 horas por dia), a MSNBC dedicou um total de 5 horas e 42 minutos a Ferguson, mais do que as 3 horas e 59 minutos da CNN, e quase o dobro do quase 3 horas da Fox News dedicadas à história. No entanto, a Fox News aumentou sua atenção para a história e seu tempo de cobertura estava no mesmo nível da CNN na sexta-feira.

A decisão da Fox News de dedicar menos tempo aos eventos em Ferguson do que as outras redes fizeram foi semelhante a como os canais cobriram a controvérsia em torno do tiroteio de Trayvon Martin em março de 2012. Um estudo do Pew Research Center sobre a cobertura durante o cerne da história mostrou que a Fox News gastou muito menos tempo (15% de seu novo pacote) cobrindo essa controvérsia, enquanto a MSNBC (49%) e a CNN (40%) dedicaram muito mais atenção.


Os dois incidentes - as mortes de Brown no Missouri e Martin na Flórida - envolveram um tiro questionável de um jovem negro desarmado e a indignação subsequente da comunidade que foi dividida em linhas raciais, mas também envolveram circunstâncias diferentes. Brown foi morto por um policial municipal, o que gerou conflitos latentes entre a maioria dos cidadãos negros e a força policial de maioria branca. Trayvon Martin foi morto em 2012 pelo voluntário de vigilância da comunidade George Zimmerman, que denunciou Martin à polícia como uma 'pessoa suspeita' depois de vê-lo caminhando em um bairro da Flórida. O incidente gerou um debate sobre o perfil racial e a atitude do estado de 'defender sua posição'.

No Twitter, como Ferguson se compara ao caso Travyon Martin

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Os tiroteios de Michael Brown e Trayvon Martin também se desenvolveram de forma diferente como notícias. A morte de Martin levou quase três semanas para gerar manchetes nacionais. Seu tiroteio quase não recebeu cobertura quando ocorreu em 26 de fevereiro de 2012. Mas o lançamento das fitas do 911 várias semanas depois criou um salto no volume de conversas no Twitter.

Em comparação, os eventos em Ferguson chamaram a atenção do país muito mais rapidamente. Brown foi morto no sábado, 9 de agosto, e sua morte foi coberta pela maioria dos meios de comunicação nacionais dois dias depois. No final daquela semana, o tiroteio de Brown e os protestos e tumultos subsequentes foram a maior história do país.

A história de Ferguson também gerou mais atividade no Twitter do que a história de Martin. Mais de 10,6 milhões de tweets foram postados sobre Ferguson desde o dia em que o tiroteio ocorreu até os oito dias seguintes. (Destes, cerca de 8,3 milhões usaram a hashtag #Ferguson, enquanto 2,3 milhões de tweets adicionais sem essa hashtag foram identificados pelo algoritmo de aprendizado de computador Crimson Hexagon.) Em comparação, a história de Martin gerou cerca de 4,7 milhões de tweets durante todo o mês após sua filmagem .

O tamanho da audiência do Twitter cresceu desde 2012, quando ocorreu o tiroteio de Trayvon Martin. Em 2012, 15% dos adultos online nos EUA estavam no Twitter; hoje esse número aumentou para 19%. A análise do Twitter tem como objetivo mostrar como um subconjunto da população está descobrindo, reagindo e discutindo as notícias, e não pretende servir como um meio de representar a população adulta nacional dos EUA.