A grande liderança de Bill Clinton e o Colégio Eleitoral

Conforme a liderança de Bill Clinton continua a crescer na última rodada de pesquisas nacionais, cada vez menos se ouve falar da vantagem do colégio eleitoral do Partido Republicano. Mas, por trás desses números da pesquisa nacional, está uma resposta regional muito desigual a Bill Clinton, que tem sido ofuscada pelo fraco desempenho de Bob Dole, até agora.


Americanos de diferentes partes do país julgaram Bill Clinton e a liderança do Partido Republicano de forma bastante diferente ao longo dos últimos 9 meses, um período em que a estrela do presidente subiu e os republicanos vacilaram. Durante este período, o Centro entrevistou quase 11.000 pessoas e encontrou cerca de metade (49%) expressando aprovação de Bill Clinton e pouco mais de um terço (36%) aprovando a liderança do Congresso do Partido Republicano. Quando essas respostas são divididas em nível estadual e sub-regional, surge o seguinte cenário político.

Território Dole
As reações ao presidente e aos líderes republicanos não corresponderam ao padrão nacional em grande parte do sul, nos estados das montanhas e em algumas partes do meio-oeste. Os índices de aprovação de Clinton têm estado abaixo de 50% e a liderança do Congresso do Partido Republicano recebeu classificações relativamente melhores aqui. Esses estados e regiões respondem por 191 votos eleitorais. No Texas, Virgínia e Carolina do Norte, por exemplo, os índices de aprovação do presidente estão na casa dos 40 anos.

Disposto para Clinton
Muitos mais votos eleitorais (262) podem ser encontrados nos estados do nordeste, meio-oeste industrial e do Pacífico, onde as classificações de Clinton ficaram acima de 50% e as classificações do GOP foram de cerca de 36% ou menos nos últimos 9 meses. Mas vários desses estados (respondendo por 140 votos eleitorais) não têm um histórico de votação democrata forte e / ou têm governadores republicanos populares. Mais notavelmente, as avaliações de Clinton ficaram em média um pouco acima da marca de 50% nos principais estados industriais, como Illinois, Ohio e Michigan, e nos principais estados de Sun Belt, Califórnia e Flórida. Em Nova Jersey e nos pequenos estados da Nova Inglaterra, as classificações de Clinton não são particularmente fortes, mas isso é compensado pelas classificações abismais da liderança do Partido Republicano.

Clinton sólido
Em contraste, em muitos menos estados democratas tradicionais, como Nova York, Maryland e Massachusetts, por exemplo, os índices de aprovação do presidente se aproximam de 60%, enquanto apenas a metade aprova a liderança republicana.


Swing States
Outra categoria de estados e sub-regiões avalia o presidente e a liderança do Partido Republicano próximo à média nacional. Essas áreas respondem por 78 votos eleitorais e incluem importantes estados indecisos, como Pensilvânia e Geórgia.



Esses dados sugerem que uma melhora modesta na classificação nacional de Bob Dole poderia tornar a disputa muito mais acirrada no colégio eleitoral. Embora a rodada de maio de pesquisas nacionais tenha encontrado níveis de apoio de Clinton em meados dos anos 50, enquanto a Dole mal conseguiu atingir a marca de 40%, há pelo menos duas razões importantes para pensar que a disputa pode apertar.


Primeiro, porque a vantagem nas disputas presidenciais geralmente é estreita. Lideranças consistentes só foram aparentes em corridas que colocaram líderes populares contra adversários menos populares (56, 64, 72 e 84). A disputa Clinton / Dole não se encaixa nesse padrão. Apesar de sua vantagem atual, Clinton continua obtendo uma avaliação desfavorável de até 40% do público. O ligeiramente menos popular Bob Dole foi avaliado desfavoravelmente por 44%.

Em segundo lugar, é quase certo que Dole obterá mais apoio do que agora recebe de republicanos e independentes que apoiam o republicano. Apenas 79% dos republicanos dizem que votarão nele - bem abaixo de seu nível de lealdade + 90% usual e abaixo dos 90% de democratas que agora apoiam Clinton.


Redução de impostos e redução do déficit ... em que contexto?

As pesquisas CNN / USA Today / Gallup e CBS / NYT chegaram a conclusões diferentes este mês sobre se o público acredita que os impostos podem ser cortados e o déficit reduzido ao mesmo tempo. Por uma margem de 55% a 39%, os entrevistados da Gallup dizem que sim. A amostra CBS / NYT divide 46% sim, 46% não.

As formulações das perguntas são comparáveis, mas o contexto das interrogações é bastante diferente. Esta é a primeira pergunta da série da CBS / NYT. Mas o Gallup coloca a questão depois de primeiro perguntar aos entrevistados se eles são a favor de um corte de impostos, e então pergunta se eles ainda seriam a favor se isso não significasse redução do déficit. Com essa linha de questionamento, alguns dos entrevistados da Gallup podem ter se sentido investidos na ideia de um corte de impostos quando questionados sobre a possibilidade de cortar impostos e equilibrar o orçamento.

O contexto e as pequenas diferenças de redação podem gerar resultados quando o público é solicitado a dar a opinião de um especialista sobre questões complicadas. Em janeiro, a CBS / NYT encontrou 34% sim, 56% nenhuma resposta para essa mesma pergunta. Mas, ao contrário da pesquisa atual, a questão foi levantada após três outras questões sobre o déficit orçamentário.

Chance Error e Horse Race Leads

Usar o “spread” para relatar os resultados das pesquisas de corrida de cavalos é uma prática comum, mas muitas vezes confusa. Isso leva a uma sensação exagerada de volatilidade do eleitor e torna a margem de erro ao acaso ainda mais misteriosa para os que têm problemas estatísticos. Como um caso em questão, uma pesquisa do Pew Research Center do final de abril revelou que Clinton liderava a Dole por 14% pontos, enquanto uma pesquisa CNN / USA Today / Gallup da mesma forma mostrou que o presidente estava liderando por 21% pontos. Isso soa como uma grande diferença, estatisticamente significativa, e uma indicação de que as atitudes dos eleitores estão flutuando amplamente. Nenhuma dessas coisas é verdade.


O Pew teve Clinton contra Dole 54% a 40% entre 1.277 eleitores registrados, enquanto CNN / USA Today / Gallup relatou uma margem de 58% a 37% entre 827 eleitores registrados. Não há uma diferença estatisticamente significativa nos níveis de apoio ao candidato entre essas duas pesquisas, dados os tamanhos das amostras. Embora cada pesquisa tenha uma margem de erro de chance de +/- 3 ou 4 pontos percentuais para seus resultados, uma diferença de pelo menos 5% pontos é necessária na comparação desses resultados. (Cada pesquisa tem uma margem de erro de chance independente que deve ser levada em consideração em uma comparação dos resultados da pesquisa.)

E o “spread” tem um erro de chance de quase o dobro tanto para dentro da pesquisa quanto entre as comparações da pesquisa, porque não se baseia em uma única porcentagem, mas em uma margem de diferença entre as porcentagens.