Batalha do aumento do orçamento

por Richard C. Auxier, Pew Research Center


Os americanos são famosos por serem conscientes do peso e, ao mesmo tempo, incapazes de lidar com sucesso com suas cinturas inchadas. O mesmo paradoxo se aplica à maneira como o público olha para os déficits orçamentários por muito tempo.

Observe uma pesquisa do Pew Research Center de 2006 que relatou 'Os americanos veem problemas de peso em todos os lugares, menos no espelho'. Um número esmagador de público descobriu que seus compatriotas estavam acima do peso, mas um número significativamente menor disse que isso era verdade sobre 'as pessoas que eles conhecem'. E, claro, apenas quatro em cada dez se consideravam acima do peso. Um relatório de acompanhamento observou que, entre os muitos americanos que disseram estar fazendo exercícios, fazendo dieta ou ambos, poucos estavam tendo muito sucesso.

Isso não é muito diferente do que as pesquisas têm encontrado consistentemente sobre como os americanos encaram a luta contra o déficit orçamentário inchado de seu governo.

A questão parece ser uma luta política em que todos estão dispostos a participar. O Partido Republicano acrescentou a luta contra o déficit a seu grito de guerra de ressurgimento político. O presidente Barack Obama não mediu esforços para prometer que seu novo plano de saúde não acrescentaria um centavo ao déficit. Mas os americanos estão realmente prontos para se livrar de todo esse peso deficitário?


Em uma pesquisa da Pew Research no início do governo Obama, a redução do déficit ficou no meio da lista de prioridades. Mais da metade do público (53%) considerava a redução do déficit uma “prioridade máxima”, mas isso era bem menos do que 85% que considerava a economia e 82% que considerava empregos uma prioridade máxima. Ainda assim, um número significativamente maior de americanos classificou a redução do déficit orçamentário como uma “prioridade máxima” (53%) do que disse o mesmo sobre a redução de impostos sobre a classe média (43%).1



Desde então, os americanos passaram a criticar os esforços do presidente em lidar com o déficit orçamentário federal até agora. Em uma pesquisa no final de julho, apenas 32% dos americanos aprovaram a maneira como Obama estava lidando com o déficit, enquanto uma maioria de 53% desaprovou. Desde então, à medida que mais atenção tem sido dada na mídia à magnitude do déficit orçamentário e ao possível custo da reforma do sistema de saúde, a desaprovação aumentou para 58%, com apenas 31% aprovando o tratamento do déficit de Obama em uma pesquisa do Pew Research divulgada esta semana.


Quanto ao déficit real, de acordo com a CBO, ele aumentou enormemente no último ano fiscal para cerca de US $ 1,4 trilhão, US $ 950 bilhões a mais do que seu nível já alto no ano fiscal de 2008, quando o governo Bush se aproximava do fim. A maior parte do salto de 2009 foi produzida pela cratera de impostos federais e outras arrecadações de receita para uma baixa de mais de 50 anos em relação ao PIB. Mas a política do pacote de estímulo de US $ 787 bilhões e a legislação de saúde podem ter servido para aumentar a preocupação declarada dos americanos sobre os gastos do governo - pelo menos no agregado.

De acordo com um ABC de outubro /Washington Postpesquisa, 57% dos americanos dizem que evitar um grande aumento no déficit orçamentário federal é mais importante do que aumentar os gastos federais para melhorar a economia. Uma pesquisa de setembro da Bloomberg encontrou 62% dizendo que 'estariam dispostos a arriscar uma recessão mais duradoura para evitar mais gastos do governo'.


Essa preferência declarada pela disciplina fiscal - em abstrato - está longe de ser nova. Em 2007 - quando os americanos estavam ainda menos satisfeitos com a forma como seu presidente lidou com o déficit federal - a Pew Research perguntou aos americanos qual era a melhor maneira de reduzir o déficit. Sete em cada dez optam por cortes de gastos, com 33% preferindo reduções nos gastos militares e 36% recomendando uma redução nos gastos domésticos. Mas o consenso se evapora quando as questões chegam aos detalhes.

Por exemplo, na mesma pesquisa de julho em que os americanos expressaram seu descontentamento com o presidente Obama sobre o déficit, as maiorias favoreceramMaisgastos em três das quatro áreas questionadas. Gastar mais com saúde foi classificado como uma prioridade mais alta do que reduzir o déficit orçamentário em uma margem de 55% a 44%. O público também considerou o aumento dos gastos com educação e a recuperação econômica mais importante do que reduzir o déficit em margens semelhantes. Apenas os gastos do governo em novas tecnologias de energia foram considerados menos prioritários do que as medidas de combate ao déficit.

E em medidas específicas de gastos, o público americano pode parecer ainda mais glutão. Em uma pesquisa do Pew Research em junho, perguntaram aos americanos “se você estivesse compondo o orçamento do governo federal este ano”, você aumentaria ou diminuiria os gastos e, em seguida, recebeu uma lista de programas. Cuidados de saúde? Uma esmagadora maioria de 85% quer mais (61%) ou o mesmo (24%) nível de gastos com isso. Energia? No total, três quartos desejam mais (41%) ou o mesmo (35%) nível de gastos.

Na verdade, a maioria desejaMaisfundos do governo para saúde, energia, educação (67%), benefícios para veteranos (63%) e Medicare (53%), enquanto a pluralidade aumentaria os gastos com defesa militar (40%), assistência aos desempregados (44%), combate ao crime (45%) e proteção ambiental (43%). Os únicos programas perguntaram sobre onde mais do que apenas um quarto do público pretendiadecrescenteos gastos do governo foram assistência econômica para pessoas necessitadas em todo o mundo (aumento de 26%, redução de 34%, 33% igual) e financiamento para o Departamento de Estado e embaixadas americanas (aumento de 9%, redução de 28%, 50% igual). Para todos os outros programas listados acima, menos de 20% dos americanos eram a favor da redução dos gastos governamentais tão criticados.


Uma rápida olhada em onde os federais realmente gastam seu dinheiro coloca o problema em foco ainda mais claro. Mesmo com os gastos anti-recessão (estimados em US $ 154 bilhões no ano fiscal de 2009), mais da metade do orçamento (56%) é responsável por quatro programas. Em ordem decrescente de despesas, são: defesa, pagamentos de benefícios da previdência social, Medicare e Medicaid. Adicione os juros da dívida ao público, um gasto inevitável, e você cobriu cerca de 62% do orçamento. No entanto, poucos estão agora - ou estiveram - prontos para atacar esses programas centrais.

Em relação ao Medicare, apenas 6% afirmam que o governo deveria cortar gastos. Este tem sido o caso há pelo menos uma década, já que a Pew Research descobriu apenas 8% a favor da redução dos gastos com o Medicare em 1997 e apenas 2% em 2001. De fato, os oponentes da reforma do sistema de saúde hoje costumam citar os cortes no Medicare como um fator importante razão para sua oposição.

Houve um tempo em que o público estava pronto para colocar os gastos militares em risco. No final da Guerra Fria, em 1990, uma pluralidade de 43% dos americanos era favorável à redução dos gastos militares. No entanto, o apoio aos cortes diminuiu na década de 1990 e depois de 11 de setembro, em fevereiro de 2002, 60% dos americanos novamente apoiaramcrescenteGastos militares. Atualmente, apenas 18% são a favor de cortes nos gastos militares, enquanto 77% aumentariam os gastos ou os manteriam no mesmo nível.

Se não fossem cortes de gastos, o país dos falcões do déficit da América se voltaria para aumentar a receita? Dificilmente. Na pesquisa do início de 2007, apenas 9% dos americanos disseram que os aumentos de impostos eram a melhor opção para reduzir o déficit.

Os americanos concordam com alguns aumentos de impostos, desde que isso signifique mais gastos do governo. Em uma pesquisa de outubro da Pew Research, 58% dos americanos eram a favor de aumentar os impostos sobre as famílias que ganham mais de US $ 350.000 como uma forma de pagar pelas mudanças no sistema de saúde. Na verdade, a maioria dos americanos não tem problema em aumentar os impostos sobre os ricos em geral. Em uma pesquisa de março, 61% disseram que era a coisa certa aumentar os impostos sobre pessoas com renda familiar de pelo menos US $ 200.000.

Mas é uma história diferente quando você pergunta sobre os outros 99% ou mais americanos. Uma esmagadora maioria de 82% disse que era a coisa certa parareduzir impostospara famílias de média e baixa renda.

Assim como a série de produtos dietéticos e de exercícios que os americanos compram anualmente, um político que fala em redução do déficit pode ser uma boa compra em uma campanha. Mas, assim como a esteira acumulando poeira e o aumento do consumo de fast food, ainda não se sabe se os americanos estarão dispostos a apoiar as medidas necessárias para reduzir o déficit de gordura.


1. A pesquisa de janeiro de 2009, no entanto, revelou uma notável mudança partidária que acompanhou a troca da guarda da Casa Branca. Em uma pesquisa de janeiro de 2008, os democratas (64%) tinham uma probabilidade consideravelmente maior do que os republicanos (52%) de dizer que o déficit era uma prioridade. Um ano e um novo presidente depois, os democratas perderam parte de seu zelo orçamentário e a lacuna desapareceu.